千里冰封,万里雪飘:美国遭遇“炸弹气旋”袭击

撰文:Sarah Gibbens

  
  近期美国遭遇罕见寒潮,而更寒冷的天气可能还在后面。如果最近的天气预报准确,最恶劣的天气恐怕尚未到来。
 
  由于天气过于寒冷,尼亚加拉大瀑布出现了封冻现象。随着未来几天一股新的冷空气席卷美国东海岸,一些地区的气温可能会创下新低。
 
  预计“炸弹气旋”、极地涡旋和北极气团将覆盖东海岸地区。新英格兰将会迎来飓风级大风天气;截至当地时间本周三,缅因州和波士顿收到了暴风雪警报,佛罗里达州则已经开始下雪。
 
  这些气象现象像它们的名字一样可怕吗?出现这类天气是否正常?
 
  下面我们将一一回答大家的疑问。
 
千里冰封,万里雪飘:美国遭遇“炸弹气旋”袭击
2017年12月28日,人们匆忙穿行于在纽约市寒冷的曼哈顿市区。从本周五到周末,预计气温将创下新低。
摄影:SPENCER PLATT,GETTY IMAGES
 
什么是“炸弹气旋”?
 
  “炸弹气旋”实际上是“中纬度气旋”,指的是当大气压暴跌时,风暴的威力会增加的天气现象。这种天气由“爆发性气旋”引起,当一次风暴在24小时内降低超过24水银柱毫米时就会发生。
 
  根据美国国家海洋和大气管理局的网站,当“冷气团与暖气团相遇”时就会产生“炸弹气旋”。寒冷的北极空气和温暖的海水相遇是“炸弹气旋”形成的常见原因。
 
  气压骤降之后,空气就会涌入,填充冷暖气团之间的空间,由此便产生了强风,同时也增加了风暴的威力。尽管名字听起来很恐怖,实际上“炸弹气旋”很常见,尤其是在大西洋北部海域。
 
  美国国家气象局预计,位于当前“炸弹气旋”路径途中的州将会迎来飓风级大风、暴雪以及洪水等极端天气。
 
什么是极地涡旋?
 
  华盛顿邮报的气象学家Jason Samenow此次风暴将会带来前所未有的酷寒。而罪魁祸首,是由极地涡旋带来的寒冷极地空气。
 
  极地涡旋是北极上空的一股冷空气。在冬季期间,这股充满旋窝的冷空气不断增强并向南扩展。极地涡旋代表着寒冷的极地空气和温暖的亚热带之间的分界线。
 
  就像美国国家冰雪数据中心的主任Mark Serreze在Earth Vision Trust组织2014年录制的一段视频中说的那样,极地涡旋与不断变化的“极锋喷流”相邻。
 
  如果更南部的地区出现极地涡旋,会对当地的交通运输和农业造成极大破坏,目前科学家仍不确定这些极地涡旋如何受到气候改变的影响,Serreze说道。
 
  “气象仪器会对这类天气做出反应,但我们仍不清楚其中的原因,”他在这段视频中说道。
 
  这次风暴与往常的东北风暴有区别吗?
 
  没有。只是此次风暴更加强烈。
 
  在Vox的一次采访中,气象学家Ed Vallee指出本周的风暴可能是本年度的第一次东北风暴,而且比正常的强度大,覆盖从缅因州到佛罗里达州的大片地区。
 
  东北风暴指的是中纬度冬季风暴。许多东北风暴产生的原因都是极锋喷流与墨西哥湾流的温暖气流相遇造成的。
 
  这种气流相遇有助于诸如“炸弹气旋”等冬季风暴的产生,地下气象台的气象学家Bob Henson说道。
 
  “任何因暴雪和大风而停电的地区都将受到酷寒天气的影响,”Henson说道,已经处于风险中的人将会面临更加危险的境地。
 
气候改变在此次极端天气中起着什么样的作用?
 
  气候改变能影响天气是众所周知的事情。气候改变可加剧飓风和火灾等自然灾害的危害程度,不断升温的北极甚至可能导致美国的冬季更加寒冷。
 
  不过,将一次特定的极端天气事件与气候改变联系起来确实需要慎重考虑。
 
  Henson称,这种多纬度的风暴每年都有很大差别,“有一些迹象表明,在过去的60年里,北半球的这类风暴越来越频繁,强度也变得更大,不过还没有强烈证据表明冬季风暴导致美国东海岸发生了重大改变。”
 
  “现在确定的事实是大气长波模式中出现了较强的低压槽,或者像一些人说的那样,极地涡旋有向南发展的趋势,”Serezze在最近写给国家地理的一封邮件中说道。
 
  简单地说:“现在是冬天,出现这种天气很正常。”
 
  当科学家谈论天气时,他们指的是每天的天气变化,而当他们谈到地球气候的改变时,他们指的是天气在一段时间内的变化。
 
  尽管今年美国经历了比往年同期更长的寒冷天气,气象学家Eric Holthaus在国家地理之前的一篇文章中表示,现在将今年的冬季天气与气候改变联系起来仍为时过早。
 
  “现在很难肯定的说,如果没有气候改变,今年的天气模式是否依旧如此,”他说道。不过他补充说,“如果说气候改变没有影响地球气候的确是不负责任的。”
 
(译者:流浪狗)
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