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霸王龙的前肢或为强大的武器
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  • 发布时间:2017.11.05
霸王龙的前肢或为强大的武器
一位科学家称,虽然相对于其庞大的身躯,霸王龙近1米长的前肢看起来很可笑,但实际上可能比我们之前认为的更加可怕。
绘图:LEONELLO CALVETTI,ALAMY
 
撰文:John Pickrell
 
  霸王龙微小的前肢的具体作用一直是一个谜。多年来,科学家提出了许多不同的观点:用于控制挣扎的猎物,帮助自己从地面上站起,或者交配时抓紧配偶。
 
  无论霸王龙前肢的用途是什么,近年来科学家们似乎一致认为它们只是进化的残余物,有点类似不会飞的鸟的翅膀。有些科学家甚至认为,霸王龙微小的前肢是一种必要的平衡,主要是为了支撑其强壮巨大的头部和颈部肌肉。
 
  不过,最近一位研究者提出上述观点都是错误的。Steven Stanley是夏威夷大学的一位古生物学者,他认为霸王龙的前肢非常适合在近距离发动“猛烈的攻击”,其10cm长的爪子可对不幸的猎物造成很深的伤口。
 
  “霸王龙的前肢很短很强壮,因此无论是压住受害者的背部还是用爪子将猎物控制住,只需要几秒钟,霸王龙就可造成4个大约一米长几厘米深的伤口,而且还能迅速重复这一攻击过程,”Stanley说道。
 
  因为霸王龙的近亲也会攻击猎物,“鉴于霸王龙拥有可怕的武器,为什么它们不进行类似的攻击呢?” Stanley反问道,在上周西雅图举办的美国地质学会会议上,他向参会者展示了自己的研究成果。
 
  为了证明自己的观点,Stanley指出霸王龙的上肢骨非常强壮,而且“球窝式的关节”可使其前肢向数个方向移动,非常适合攻击,他说道。
 
  此外,在进化过程中,霸王龙失去了3个爪子中的一个,因此剩余两个爪子中的每一个都可多施加50%的压力,因而攻击力更强。
 
攻击还是交配?
 
  不过,其他专家尚未赞同上述观点。“利用如此小的前肢进行攻击,对我来说这似乎不合逻辑,”英国布里斯托大学的古生物学者Jakob Vinther说道,他参加了Stanley的研究陈述。
 
  如果没有进一步的证据,Vinther还是认同霸王龙的前肢主要用于一些“辅助功能”的观点,比如交配时抓握配偶,而Stanley则认为霸王龙在交配期间使用前肢将会非常危险。
 
  霸王龙的前肢只有1米长,因此对于一头发育完全的霸王龙来说,要想发动攻击只能在很近的距离之内进行,马里兰大学学院公园分校的霸王龙专家Thomas Holtz说道。
 
  成熟霸王龙的胸部非常宽阔,因此其前肢的“有效攻击区域”不能离躯干太远。“我认为霸王龙如果用前肢发动攻击将会造成不小的伤害,不过为了利用好前肢,霸王龙就必须将胸部紧贴在受害者的侧面。但如果保持这样的姿势,霸王龙就无法使用另一个更为强大的武器:巨大有力的下巴,”Holtz指出。
 
  不过,Holtz承认,在霸王龙漫长的青少年时期,其前肢相对于躯体会大许多。
 
  “对青少年时期的霸王龙来说,其前肢的功能可能更丰富,随着年龄增长则出现退化。同样地,青年霸王龙的攻击区域会更大一些,追逐体型小的猎物就意味着猎杀它们需要施加的力量会更小,”他说道。
 
  批评者认为在进化过程中霸王龙的前肢不断萎缩,其巨大的下颌取代了它们的抓握功能,Stanley对此表示认同。不过,他认为霸王龙一般不会使用前肢发动攻击,只有在近距离时才会借机利用。
 
(译者:流浪狗)
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