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围观:海难古船惊现导航神器
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  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2017.10.29
围观:海难古船惊现导航神器
该星盘的上半部刻有葡萄牙皇家纹章,下半部则是浑天仪,表明其拥有者极可能是曼努埃尔一世(Dom Manuel I)。
摄影:DAVID MEARNS, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  2014年,人们在阿曼海域的失事船只残骸中发现了500年历史的铜质圆盘,考古学家推测它是用于导航的工具“星盘”。
 
  如今,在3D扫描技术的大力帮助下,科学家得以看清圆盘上因侵蚀而极为模糊的刻印,并断定它确实是一块星盘,而且是欧洲航海黄金时代中已发现的最早一块。
 
  该船只名为“埃斯梅拉达号”( Esmeralda),是葡萄牙著名航海家、探险家达·伽马所率船队的一员。1502年至1503年间,他正探寻从欧洲至印度的航线。
 
  埃斯梅拉达号是由海洋科学家David L. Mearns及其公司“Bluewater Discoveries”率队挖掘的。这块星盘和数百件古物散落在海床上,上面覆盖着沙土。去年,他们在《国际海洋考古学》期刊上发表了简短的报道,认为该物件可能用于导航。
 
  星盘的上半部刻有葡萄牙皇家纹章,下半部则是浑天仪,Mearns由此认为它属于葡萄牙皇帝曼努埃尔一世。科学家一致表示,埃斯梅拉达号运送的这块星盘具有极高的地位和非同寻常的意义。
 
  为了证明这块星盘用于导航的猜想,Mearns及其团队必须拿出确凿的证据。
 
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3D扫描技术揭示了星盘上本就纤细又遭侵蚀的18条刻线,它们间隔5度依次排开。当时的船员借此比对太阳所处的位置,以推算船只所在的纬度。
供图:WMG, UNIVERSITY OF WARWICK
 
  来自华威大学的专家Mark Williams与一支工程师团队加入了进来。他们赶往阿曼对这500年历史的古物进行3D扫描和渲染,以绘制它的三维模型。所采用的激光扫描仪精度极高,每秒达8万个测量点。
 
  他们发现了裸眼所不及的隐藏细节,18条独立的刻线从星盘中央的小洞以放射性的形态排列开来,相邻刻线的夹角均为5度。
 
  “刻线非常细,而且遭到长久的侵蚀,裸眼很难分辨。”Williams说道,“但3D扫描的结果让我们得以放大观察,并发现它们的存在。”
 
  星盘上的这些刻线用于测量角度。它们曾是人类文明史上最先进的工具之一,得到过大力的推广与应用。古时的天文学者在这些“神器”的帮助下,可以推算时间和位置。
 
  星盘在早期航海探险家的手中起到了极为关键的作用。这块星盘的顶部有损坏悬臂的痕迹,很可能是用于悬挂,以保证星盘垂直于水平线。正午时,船员通过太阳所在的角度即可推算出船只所在的纬度。
 
大发现的年代
 
  15世纪到17世纪是欧洲人探险活动的爆发期,他们痴狂的寻觅着各种航海路线。
 
  1502年到1503年间,达·伽马第二次投身到前往印度的航海之旅,他率领了20艘船组成的船队,其中就包括埃斯梅拉达号。当时的欧洲人对印度香料情有独钟,但通往印度的路线遭到阿拉伯统治者的严密把持。达·伽马在第一次尝试中就绕行好望角,成功抵达印度,成为海上通航印度的第一人。
 
  从埃斯梅拉达号的受损状况和历史记录来看,它很可能因为在暴风雨中撞击到岩石而不幸沉没。埃斯梅拉达号残骸早在1998年就确认了位置,但直到2013年,才在科学家Mearns的领导下着手打捞,该项目得到了国家地理学会远征协会的资助。
 
  “目前,我们对最原始的星盘知之甚少,所以这块星盘拥有极高的价值。”德州农工大学的海航考古学教授Luis Filipe Viera de Castro说道。此前,已知最早的海航星盘发现于1554年在德克萨斯州南部海域失事的西班牙古船上。
 
  “另外几乎可以确定的是,埃斯梅拉达号也是达·伽马姨父Vicente Sodré指挥的船只之一。它们可都是最早进入印度洋的欧洲船只。”Castro补充道。
 
  刻着Vicente Sodré姓名首字母的炮弹也在这次打捞中得以现身。达·伽马曾指派Vicente Sodré守卫葡萄牙在印度沿岸设立的工厂,但Vicente和他的兄弟却驾船前往亚丁湾劫掠阿拉伯船只,结果Vicente和他的哥哥Brás在一次风暴中命丧大海。
 
(译者:清泉石上流)
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