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传说中发现新大陆的船究竟“藏”在哪里?
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  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.10.20
导语:尽管人们搜寻了几十年,却仍未找到尼尼亚号、平塔号和圣玛丽亚号的遗骸。
 
传说中发现新大陆的船究竟“藏”在哪里?
这是一幅创作时间不详的木版画,画面描绘了克里斯托弗•哥伦布的第一舰队:主舰是圣玛丽亚号,侧翼分别是尼尼亚号和平塔号。现在,我们只知道圣玛丽亚号最后的结局。
PHOTOGRAPH FROM BETTMAN, CORBIS VIA GETTY
 
撰文:Kristin Romey
 
  今年是克里斯托弗•哥伦布首次横跨大西洋探险的525周年。这位意大利探险家原以为这趟旅程的终点是亚洲,然而1492年10月12日,他的船员看到的却是加勒比海边的陆地,随后的一系列事件,最终导致了欧洲人对新世界的殖民统治。
 
  虽然一代又一代的孩子唱着“尼尼亚、平塔,还有圣玛利亚”,虽然考古学家和沉船猎人搜寻了几十年,哥伦布创造历史(还有后来的三次探险)的第一舰队三只船的残骸却依旧杳无踪影。
 
  为什么搜寻第一舰队的残骸如此困难?且看专家怎么说。
 
船舶的保存条件很差
 
  加勒比海温暖的海水是船蛀虫的天堂。船蛀虫是一种喜欢吃木材的软体动物,也被称为船蛆、“海中白蚁”。它们只要10年时间就能吞噬暴露在外的木质残骸,是水下考古学家的劲敌。
 
视频:哥伦布日的来历
 
  考古学家Donald Keith曾经参与寻找哥伦布第四舰队的加利西亚号,这艘船于1503年消失。他表示,成功抵御了船蛆的木船,还要在浅水水域经历5个世纪的热带风暴和飓风的侵袭。Keith说:“那些藏身于寒冷、黑暗的深水水域的船更容易完好无损,保留它们作为‘时间胶囊’的价值。”
 
  自从哥伦布时代以来,这里的地貌发生了巨大的变化。
 
  几百年的热带风暴、土地利用的变化、再加上森林砍伐,今天的海岸线与哥伦布时代已经截然不同。考古学家Greg Cook曾经在牙买加的圣安妮海湾搜寻过哥伦布第四舰队的船只残骸,他曾描述过在6米深的沉淀物中寻找历史地貌的证据。“这片海湾简直沧海桑田。”
 
即使这样,也很难找到沉船的残骸
 
  Cook说,考古学家用主要用侧扫声纳来寻找海底沉船,但如果残骸被埋在几米深的沉积物里,那么声纳就会对之“视而不见”。磁强计也是考古学家的重要工具,被用来检测水下的金属,但由于那个时代造船业用到的金属非常少,磁强计也无可奈何。
 
  搜索公司的副总裁、NOAA海洋遗产部门的前任主任James Delgado说:“这就是名副其实的大海捞针。”
 
我们只知道其中一艘船的结局
 
  Keith指出:“第一舰队唯一的例外是圣玛利亚号,没人知道平塔号和尼尼亚号返回欧洲后的结局。”Cook也同意这一说法,“鉴于我们对平塔号和尼尼亚号的行踪一无所知,最容易找到的就是圣玛利亚号。”
 
  2014年,曾有人宣称发现了圣玛利亚号,不过联合国教科文组织无情地揭穿了这一骗局。
 
  哥伦布的船员曾进行过回收利用。
 
  根据哥伦布的航海日志,1492年圣诞前夜,圣玛利亚号在海地的海地角碰到了礁石。船体被拆除,用来建设设有要塞的村庄纳维达德,但这座村庄尚未被发现。Delgado说:“它就像被困在宇宙边缘的飞船,(水手们)要依靠飞船里剩下的东西生存。我们需要了解圣玛利亚号在这些地方被回收利用的程度。”
 
那么,我们是否还要孜孜不倦地寻找呢?
 
  研究人员表示,这是理所当然的,但也不一定,因为尼尼亚号、平塔号和圣玛利亚号的地位相当于船舶考古学的圣杯。“寻找(第一舰队)船只的残骸就像寻找真十字架的残骸一样,”Delgado说道。他认为,根据哥伦布远航最重要的考古发现,我们将了解当地土著和欧洲探险家最早的接触情况。“让我们把关注的重点放在他们的首次接触上吧。”
 
  (译者:Sky4)
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