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南非洞穴发现新的纳莱迪人化石
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.09.15
导语:近日,古人类学者Lee Berger在南非做现场直播时宣布,新发现的骨骼化石属于纳莱迪人。
 
南非洞穴发现新的纳莱迪人化石
2015年9月7日,古人类学者Lee Berger身处约翰内斯堡附近的“明日之星”洞穴。
摄影:NaashonZalk,The New York Times/Redux
 
撰文:Michael Greshko

  科学家近日宣布,发掘者在南非一个狭窄的洞穴中发现了新的骨骼化石,这有助于我们进一步了解人类的一个不同寻常的古老近亲。
 
  在南非“明日之星”洞群做现场直播时,古人类学者Lee Berger表示,在距离发现洞穴4年后的今天,研究者仍在进行考古挖掘,而且已经在Dinaledi洞穴中发现了新的骨骼化石。
 
  “明日之星”洞群因发掘出先前未知的纳莱迪人骨骼化石而闻名。2015年,科学家宣布,脑容量很小的纳莱迪人兼具古老和现代的人类外形特征,其脚部几乎与现代人毫无二致,肩部和躯干则更偏向猿类。

南非洞穴发现新的纳莱迪人化石
图为一具组合的纳莱迪人骨架,骨架周围是洞穴中发现的其它数百个骨骼样本。
摄影:Robert Clark,National Geographic Creative
 
  不过,与之前的发现与众不同的是,发掘者是在一个狭窄通道的底部发现新骨骼化石的。这个通道只有19厘米宽,12米长。
 
  “在纳莱迪人探索之初就有一个大问题:纳莱迪人进入这个狭窄通道了吗?”《国家地理》驻站探险家Berger说道。“没人相信答案是肯定的。事实上,我认为大多数人都会有所怀疑。”
 
通过狭窄通道
 
  看起来这似乎只是一个小问题,但实际上新化石的发现位置非常重要,因为它能告诉我们纳莱迪人为何以及如何进入到一个复杂洞群的深处的。
 
  Berger认为,尽管纳莱迪人的脑容量很小,但其智力并不落后。纳莱迪人的大脑可能与人类大脑高度相似,他们的手可能已经会制作和操控工具。只是目前科学家尚未发现与纳莱迪人有关的任何工具。
 
  或许,纳莱迪人争论最具争议的部分还是要回归到Dinaledi洞穴。Berger的团队认为,截至目前发现的纳莱迪人一定是经过这个狭窄通道进入Dinaledi洞穴的,只是与今天的洞穴探险者不同的是,有些纳莱迪人进入洞穴时可能已经死亡。
 
  研究团队认为,有些纳莱迪人遗体之所以出现在Dinaledi洞穴,是因为这种古人类有意将其同类遗体通过狭窄的通道掷入洞穴深处。这种遗体处理行为通常是现代人和脑容量较大的人类近亲才有的,其中包括尼安德特人。
 
  遗体处理假设受到了一些批评,一些学者认为纳莱迪人可能经由其它通道进入洞穴,只是这些通道后来垮塌了。不过,如果纳莱迪人的遗体的确是经上述狭窄通道而进入洞穴的,那么骨骼遗迹应该会堆积在通道口的岩屑锥附近。
 
  在岩屑锥底部附近,研究团队表示在沉积物中发现了骨骼化石,Berger称这些骨骼属于纳莱迪人。
 
  “新发现的重要性在于,它告诉我们至少有一些纳莱迪人通过狭窄的通道进入了洞穴,我认为这是一个重大发现,对古人类学来说也是非常令人激动的事情,”他说道。
 
  然而,这些骨骼遗迹的正式科学研究可能会耗时数月甚至数年。研究团队尚未详细说明在洞穴的哪个沉积层中发现了新的骨骼化石,因此目前还无法确认这些骨骼的年份。如果他们与2015年发现的纳莱迪人骨骼化石处于同一沉积层,那么很可能距今236000-335000年。
 
  虽然新骨骼的研究才刚开始,研究团队的科学家仍对研究结果持谨慎乐观的态度。“我们在通道的底部附近发现了数个骨骼化石,也就是当前沉积物的下面,”威斯康星大学麦迪逊分校的古人类学者、明日之星团队成员之一John Hawks说道。
 
  “出于这个原因,我们可以底气十足的说Dinaledi洞穴发掘的主要目标已经完成了。”
 
  (译者:流浪狗)
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