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新发现的恐龙:史上最大陆生动物
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.08.10
导语:这头名叫巴塔哥尼亚•梅奥鲁姆(Patagotitan mayorum)的长颈巨兽足有12头非洲大象那么重。
 
新发现的恐龙:史上最大陆生动物
这就是经过复原的巴塔哥尼亚•梅奥鲁姆化石。
摄影:CHRISSTOCKPHOTOGRAPHY, ALAMY
 
撰文:Shaena Montanari
 
  近日,这只刚刚被命名的蜥脚类动物不仅荣获了已知最大恐龙的宝座,还刷新了最大陆生动物的记录。
 
  据初步的科学描述,这头长颈巨兽生活于1.02亿年前的白垩纪,当时正爬行在今天阿根廷的境内。它体长36.6米,重达69吨,相当于12头如今的最大陆地动物非洲大象。
 
  凭借着这些数据,巴塔哥尼亚•梅奥鲁姆龙在体型上险胜此前的最大恐龙“无畏龙”(Dreadnoughtus),后者同样是头泰坦巨龙(Titanosaur)。
 
  当初在挖掘现场,阿根廷巴塔哥尼亚地区的一处农场上,来自吉迪奥•费鲁利奥古生物博物馆的古生物学家José Luis Carbadillo和Diego Pol一看到这些化石,就感觉这是头大家伙。
 
  科研团队花费了一年多时间才完成了化石的挖掘工作。罗文大学的古生物学家、同时也是无畏龙的发现者Kenneth Lacovara对这样辛苦的野外工作再熟悉不过了,他说道:“要想把如此规模的化石挖出来,并尽可能完整的运往博物馆,你必须付出大量的汗水和心血,还要克服疲惫和挫折。”
 
体型评估
 
  2016年初,这具化石落户于纽约的美国自然历史博物馆,成为主要的永久展品之一。但直到近日,科研团队才把相关研究成果发表在《英国皇家学会学报B辑》上。
 
  其重量是根据四肢骨骼推算而来,单就股骨而言,就有2.44米长、半吨重。
 
  Lacovara指出如此估算会带来误差带,所以69吨的重量可能不是实际值,最好附加正负偏差。
 
  此外令人惊喜的是,这具化石非常完整,包括椎骨、肋骨、股骨、上肢骨和部分臀骨。
 
  对此Pol 解释道:“或许这将是我们理清这些巨兽的解剖构造,探究其为何能承载如此重量的最好机会。”
 
  这具化石将帮助古生物学家了解雷龙如此庞大的缘由,要知道已知最小型的蜥脚类恐龙仅有6吨重。
 
  最新研究认为,该巨兽意味着巴塔哥尼亚地区或许曾生活着体型巨大的泰坦巨龙种群。“这一种群似乎在疯狂生长,竟然达到如此庞大的地步。”Pol说道。
 
  但Pol认为包括恐龙在内的所有陆生动物都会有体型生长的极限,而这次发现的巴塔哥尼亚•梅奥鲁姆龙或许正是这极限之一。
 
  “争夺最大体型恐龙的竞争者们可谓难分伯仲,体型尺寸的差异仅在10%到15%之间。”他解释道,“直到近期我们才发现,人类可能正触及着陆生动物体型上的‘天花板’,这真是太令人兴奋了。”
 
  (译者:清泉石上流)
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