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墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.06.16
导语:新发现的化石或许能解释600万年前水獭穿越美洲大陆的奥秘。
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
在阿拉斯加的荷马船港口(Homer boat harbour),一只海獭在此安家。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE

墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
一群水獭聚集在阿拉斯加科迪亚克岛的卡特迈国家公园。
摄影:ROY TOFT, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
在加利福尼亚的蒙特利湾,一只正在冲浪的海獭摆出销魂的姿势。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
在加利福尼亚蒙特利湾的莫斯码头附近,一对海獭母子正在相互打扮着容颜。
摄影:FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Shaena Montanari
 
  古生物学家在墨西哥中部的热带灌木丛发现了古老的动物牙齿化石,经研究确认它们属于600万年前漫步北美的水生或半水生水獭。
 
  发现地距离最近的海岸线约有200公里,同时这一发现也引来了古生物界的热烈讨论,数百年万前的这些哺乳动物到底是如何穿越美洲大陆的呢?
 
  这些水獭名为Enhydritherium terraenovae巨型水獭,早已灭绝。该研究团队的负责人是布法罗大学的Jack Tseng,本周的《生物学报》(Biology Letters)刊载了相关发现。此前,这一物种仅在佛罗里达州和加利福尼亚州的沿海地区有过发现,暗示了该物种对沿海环境的依赖,与现今的近缘物种极为相似。
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
发现于墨西哥的下颚化石属于已灭绝的Enhydritherium terraenovae巨型水獭。
摄影:JACK TSENG, UNIVERSITY AT BUFFALO
 
  今年3月,Tseng 及其同事在墨西哥中部的胡奇皮拉盆地(Juchipila Basin)寻找化石,希望能解释600万年前以及随后的一段时期内,哺乳动物频繁迁徙于南北美洲的奥秘。
 
  在考古现场,墨西哥国立自治大学的研究生Adolfo Pacheco-Castro发现了一具特别的化石样本。
 
  “我当时觉得它应该属于某只鼬属的动物,没想到会是水獭。”Tseng说道。
 
  幸运的是,来自洛杉矶自然历史博物馆的王晓鸣也参与了这次野外考察,同时他也在主持另一项有关水獭的研究项目。“他有一双识别水獭的慧眼,一下就看出这具下颚化石的真身。”Tseng笑道。
 
  据查尔斯顿学院的古生物学家 Robert Boessenecker介绍,“不管在哪,只要找到水獭化石就是件大事,因为水獭的化石样本实在是太稀有了。”他并未参与本文提及的研究项目。
 
  而且在墨西哥发现Enhydritherium水獭的化石就更让人震惊了。此前的化石研究发现,那一时期的相关哺乳动物会从北美洲迁往南美洲,如今在内陆地区发现化石样本还暗示着它们有从东往西的迁徙行为。“因为就现今的水獭看来,它们必须生活在水的周围。而该化石的发现地距离海岸线较远。”Tseng解释道。
 
   Enhydritherium水獭在美洲东西两岸均有发现,如今又在中部内陆有所发现,意味着它们不仅仅生活在海岸地区,还会利用较小规模的水体完成两岸间的迁徙。Tseng还指出,佛罗里达水獭化石的肢骨形状表明,这种动物并非完全依赖海洋生活环境,它们有能力在陆地上穿行。
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
墨西哥胡奇皮拉盆地的发掘现场。
摄影:JACK TSENG, UNIVERSITY AT BUFFALO
 
  Boessenecker补充道,该发现与此前的一项假设产生冲突,假设认为古老的水獭会采取周折的海洋迁徙路线来完成海岸之间的迁徙。
 
  Tseng还提到,或许墨西哥中部将有更多惊喜等待科研人员发现,毕竟这里的古生物考古现场并不多。
 
  “这次发现意义重大,可以说完全颠覆了人们先前对该灭绝物种的生态行为假设。”Tseng总结道。
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
这只海獭也在阿拉斯加的荷马船港口落了脚。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
在阿拉斯加,有毒的赤潮是海獭必须面对的威胁之一。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
在加利福尼亚蒙特利湾的莫斯码头,一群海獭享受着温暖的阳光。
摄影:FRANS LANTING, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
墨西哥荒野惊现稀有水獭化石
在阿拉斯加的荷马市,一只海獭在船只泊地附近休息。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC
  
  (译者:清泉石上流)
 
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