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百年前北极探险船“恐怖”号重见天日!
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  • 发布时间:2016.09.18
搜寻人员在加拿大北极地区发现了恐怖号!恐怖号原本的任务是探索北极连接大西洋和太平洋的“西北航道”,但却在168年前神秘消失。
 
百年前北极探险船“恐怖”号重见天日!远程操纵潜水器拍下了恐怖号的舵轮。这艘木船直直地落在海底,看起来保存完好。
供图:北极研究基金会
 
撰文:Heather Pringle
 
  遥远的约阿港是因纽特人的避风港,那里的人们正在庆祝加拿大北极地区有史以来最重要的历史发现!根据这里的因纽特猎人提供的信息,来自加拿大非营利组织北极研究基金会的探险家终于找到了恐怖号(H.M.S. Terror)。这是不幸的富兰克林探险队当年所驾驶的两艘船之一,已经消失了168年之久。
 
  研究者们一直在此地寻找关于探险队命运的线索,对他们而言,这是一项重大突破。基金会的首席执行官、运营总监Adrian Schimnowski说:“我们不停地击掌拥抱,我们和因纽特人一起庆祝这一发现,他们给予了我们很大的支持。”
 
  那次探险由19世纪的海军英雄、北极探险家约翰•富兰克林爵士领导,1845年,他带领着129名船员和两艘当时最先进的探险船幽冥号(H.M.S. Erebus)和恐怖号从英国出发。每艘船上都配备了铁弓、可加热船舱、摆放着查尔斯•狄更斯小说的图书馆和三年的食物供给。他们的任务是探索并绘制西北航道,而这次探险看起已经做好了万全准备,足以应对高纬度北极地区的一切挑战,至少理论上是这样。
 
百年前北极探险船“恐怖”号重见天日!
  
  然而1847年6月,情况开始急转直下。富兰克林因心脏病(可能)去世,另有23人丧生。10个月后,新的探险指挥官弗朗西斯•克罗泽做了一个重大决定。根据他和船员塞到威廉国王岛石堆里的笔记本里的记录,这两艘船被困在了海冰中,克罗泽下令放弃船只,带着船员穿越海冰,前往大陆上的贸易站。遗憾的是,没有一个人活着到了那里,从此这些船员的下落成了一大谜团。
 
  两年前,加拿大公园管理局的考古学家发现了幽冥号。这艘船被严重损毁,位于威廉国王岛南部,在水下大约11米。自那之后,考古学家开始详细记录幽冥号的碎片分布情况,并寻找恐怖号的下落。加拿大皇家海军、加拿大海岸警卫队和北极研究基金会(该组织专为加拿大北部科研活动提供资金和帮助)都提供了协助。
 
关键线索
 
  9月2日,因纽特猎人Sammy Kogvik加入了恐怖号的搜寻工作中,他也是加拿大武装部队北极分部的成员之一。在和Schimnowski及同事一起航行的过程中,他提到7年前,在威廉国王群岛恐怖湾发现了一样东西:那是一根高高的木杆,从冰面上伸了出来。这一幕在没有树木的北极地区显得非常奇怪。
 
  Kogvik和猎人朋友一起检查了那根杆子,并拍下照片,但他没注意到相机从口袋里滑了出来,所有证据都没了。之后,他曾回来过,想再拍一张照片,可惜杆子已经消失在了波浪之中。
 
百年前北极探险船“恐怖”号重见天日!这是恐怖号的照片。画面显示,这艘英国海军探险船基本上仍完好无损,并没有被海冰压碎,和人们一直以来想象的不一样。
供图:北极研究基金会
 
  Schimnowski说:“Sammy对此沉默了7年,因为他没有证据。”但在和船员聊天时,他提到了这些,于是他们决定去查看一番。
 
  Schimnowski指出:“地图上并没有标明恐怖湾的位置,但我们发现了一条水道,经过两个半小时的搜寻后,恐怖号出现了。”他认为,恐怖号一直以来都远在天边近在眼前。“这艘船就在水面之下21到24米。在过去150年里,高高的桅杆可能曾伸出水面几米。”
 
  可以肯定的是,恐怖号保存完好。在远程操纵潜水器(ROV)的帮助下,探险团队的视线沿着甲板,穿过几扇完整的玻璃窗,看到了食堂餐桌、食品罐头、酒瓶、船钟和其他物品。而目前为止,最令人难忘的是双轮舵轮。舵手曾站在这里驾驶着舰艇,而现在舵轮上挂满了海藻和其他海洋生物。
 
  根据ROV拍下的画面,Schimnowski认为,船员可能把舰艇进行了防冻和封舱处理,以度过下一个残酷的北极冬季。“每件物品都保留了原来的样子”,与此同时,“船员们带着随身物品离开了恐怖号,登上幽冥号”。
 
百年前北极探险船“恐怖”号重见天日!1845年,富兰克林探险队从英国出发,幽冥号和恐怖号是当时最先进的军舰。
供图:《伦敦新闻画报》,GETTY IMAGES
 
  我们不知道是什么促成了这一决定,但Schimnowski希望随着对恐怖号的研究越来越深入,谜底可以一个个揭开。“下一步我们将对发现地进行考古研究,并还原当时的情形,所有细节都会真相大白。”
 
  安大略省滑铁卢大学的考古学家Robert Park指出,在因纽特人的口述历史中,提到过在恐怖湾的海岸上,出现过探险队的营地、帐篷、许多尸体和坟墓。今年夏天早些时候,在恐怖号被发现之前,Park和努勒维特政府的考古学家Douglas Stenton曾在海岸上进行初步搜寻。
 
  Park说:“我们还没有任何进展”,坟墓的痕迹很多都已经消失。一些因纽特人长老表示,那个遗址被水冲走了。
 
  别的且不说,对富兰克林探险队的长期搜寻是对毅力和耐心的一场考验。对于Schimnowski等研究员而言,今年夏天的发现具有重大意义。不过,尽管如此,富兰克林探险队仍有不少谜团等待我们去解开。
 
(译者:Sky4)
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