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美洲殖民地消失之谜发现新线索
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  • 发布时间:2015.08.15
导语:人工制品表明,某些不幸的英国殖民者幸存了下来,并与美洲原住民同化。
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
从左上图起顺时针来数,这些欧洲手工制品依次是书写用的石板、粘土烟斗、陶制器皿和德国辅币,它们有助于确定欧洲殖民者放弃北卡罗来纳的洛亚诺克岛后撤退到了何处。
摄影:MARK THIESSEN,国家地理
 
撰文:Andrew Lawler
 
  425年前的八月,当一位叫做约翰·怀特(John White)的英国男子焦虑地涉水登上北卡罗来纳洛亚诺克岛时,搜寻便开始了。怀特被瓦尔特·罗里爵士认命为初具雏形的洛亚诺克殖民地的总督,这次携带着人们迫切需要的物资从英国归来。
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
来源:NG MAPS
 
  然而,当他于1590年8月18日上岸时,发现殖民地已经遭到废弃,人去楼空。消失的殖民者究竟去了哪里?关于这个谜题只留下了两条线索:雕刻在一根柱子上的“Croatoan”和刻在一棵树上的“Cro”。
 
  从那时起,探险家、历史学家、考古学家和热心人士一直都在试图发现这115个消失的殖民者下落,他们之中有男人、有女人、还有孩子,是英国首次尝试向新世界移民的部分成员。人们将这个美洲历史之谜称为“消失的殖民地”,为了解决这个谜题诞生了数十种理论,但迄今为止尚未有确切的答案。
 
  如今两个独立调查团队声称,他们发现的考古遗物表明,至少有部分消失的殖民者幸存了下来,并且可能分化成了两个群落,与美洲原住民一起共建家园。
 
  一组新发现的欧洲手工制品表明,这些殖民者曾经在哈特勒斯岛上生活过,这座岛屿位于他们在洛亚诺克岛上的殖民地东南方80公里处,此外在殖民地西北方的内陆地区也有他们生活过的痕迹。这组考古遗物包括一把剑柄、破碎的英国碗,以及上面仍然刻有一个字母的书写用石板。
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
2015年春季,在哈特勒斯岛角溪遗址发掘出了一把铁制细剑的剑柄。使用这类武器的多为英国高层人士。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
欧洲制造的铜板曾经被美洲原住民系在一起,当作是项链。这件人工制品由第一殖民地基金会的团队于2008年在洛亚诺克岛发现,是从那里发掘出的少数来自16世纪的物品。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
洛亚诺克岛的铜项链被较短的绳结系在一起,这些绳结在很久之前便已腐烂。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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1990年代早期,Ivor Noel Hume从洛亚诺克岛上的一个土堆中挖掘出了这个坩埚部件,它可能是一位16世纪英国冶金工作者的用具。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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这个出土自哈特勒斯岛角溪遗址的桃核可能来自16世纪。桃子是旧世界的原产水果,欧洲移民将它们带到了美洲。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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在1998年对角溪美洲原住民遗址的发掘期间,发现了不少人工制品,枪械部件就是其中之一。该物品应该来自一把制造于伊丽莎白时代的英国武器。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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这个欧洲产的铜块可能是被带来用于和美洲原住民进行交易之用。由于17世纪早期的交易通常会用到的是铜片,考古学家Mark Horton认为,这个铜块可能来自洛亚诺克殖民地的时代。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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洛亚诺克岛作为英国早期殖民地曾经是美洲的科技中心,欧洲的冶金工作者可能会用它来衡量试验材料的重量。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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这个铜圈在今年七月份发现于哈特勒斯岛的角溪遗址,可能曾经被用于一件伊丽莎白时代的服装上。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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名为金属箍的铜管在16世纪被用于防止羊毛花边散开。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
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由于美洲原住民缺乏熔炼技术,因此这块在洛亚诺克岛发现的冶炼用铜矿石很有可能意味着出自16世纪后期的欧洲冶炼工作者之手。
摄影:Mark Thiessen,国家地理
 
  “证据表明,他们与美洲原住民同化,但保留了自己的物品(文化)。”Mark Horton说道。他是英国布里斯托大学的一位考古学家,负责哈特勒斯岛上的挖掘工作。
 
  与此同时,“第一殖民地基金会”(First Colony Foundation)的Nick Luccketti在北卡罗来纳伊登顿市附近的阿尔伯马尔湾遗址从事挖掘工作,他相信自己团队挖出的陶器是消失的殖民者抛弃掉洛亚诺克后所使用的物品。
 
  这两个调查团队的成员都承认,他们还不能宣称自己已经解决了这个棘手的谜题。而且,鉴于难以对这些人工制品进行精确的年代测定,他们的许多同事也怀疑是否能确定其与那些不幸的殖民者们有关。
 
  “还有更多工作需要完成。”前威廉斯堡殖民地项目的考古学家Ivor Noel Hume警告道,他在1990年代对洛亚诺克岛进行了挖掘。上个月,Hume与Horton及Luccketti见面并讨论了他们的发现。
 
  不过,这些挖掘成果标志着解决谜团的关键将不再是洛亚诺克岛,研究人员在这座岛上鲜有发现早期欧洲殖民者存在过的迹象。
 
绅士的戒指
 
  “嘿,有块铁!”身为护士兼志愿挖掘者的Margaret Dawson大声叫道,她正在哈特勒斯岛上的“角溪”遗址对黑土进行梳理。她和担任当地教师的丈夫Scott在2009年成立了Croatoan考古学会(Croatoan是对一支美洲原住民的称呼),从那之后开始赞助Horton每年的挖掘工作。
 
  角溪隐藏在帕姆利科湾附近的槲树森林中,是一座主要的Croatoan小镇及贸易中心。在Horton的监督下,志愿者们正忙着用细孔筛筛选来自附近沟渠中的泥土。Dawson夫妇两个年幼的女儿立刻便发现了小小的威尼斯玻璃珠。
 
  今年七月份一次为期两天的挖掘工作期间,他们筛选出了来自美洲原住民和欧洲人的遗物。包括鹿骨和龟甲、自制和来自外国的砖头、印第安人的陶器、欧洲的铁块、16世纪枪械的部件,以及一个可能用于衣物上的小铜圈。
 
  1998年,来自东卡罗来纳大学的考古学家在这里发现了一枚10克拉的黄金图章戒指,上面刻有一头腾跃而起的狮子或是骏马,这是关于英属北美洲早期的前所未有的发现。这枚古老的戒指可能来自16世纪,并且几乎可以确定是一位英国贵族之物。
 
  然而,与在角溪发现的大部分欧洲人工制品一样,这枚戒指与其他来自17世纪中期的物品混杂在了一起,而这时洛亚诺克的殖民地早已被废弃。
 
  Horton认为,与Croatoan人住在一起的殖民地遗民也许在逐渐适应了印第安人的生活方式后仍然保留着传家之宝。
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
从哈特勒斯岛角溪遗址发掘出的黄金图章戒指,上面刻有一只腾空而起的狮子或者骏马,这枚戒指或许属于洛亚诺克殖民地的一位知名人士。
摄影:MARK THIESSEN,国家地理
 
  近期最不寻常的发现是一块书写用的石板与一支铅笔,石板一角可以辨认出一个小小的字母“M”。在詹姆斯敦曾发现过一块与之相似,但要大得多的石板。
 
  “这应该归某些能够读写的人所有。”Horton说道,“这东西无法用于交易,但可能归某位受过教育的英国人所有。”
 
  角溪最近出土的另一件人工制品是一把细剑的部分剑柄,英国人在16世纪后期常常使用这种轻巧细长的剑。此外,还有发掘出一大块铜锭、一根长铁条以及德国陶瓷,它们似乎都相当于16世纪后期的制作水平。这些人工制品或许出自欧洲人的冶金技艺,由于美洲原住民缺乏这种技术,所以很可能是出自洛亚诺克殖民者之手。
 
  “这里面有交易用的物品。”Horton指着这些人工制品说道,“但也有些东西并非来自交易。”它们会是殖民者的私人财产吗?
 
地图上的神秘“X”标记
 
  如果说黄金戒指启发了Horton在哈特勒斯岛上的发掘工作,那么怀特1585年绘制的一副水彩地图则促使第一殖民地基金会将注意力转向了大陆。
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
约翰·怀特总督绘制于1585年的地图非常精确,图中所画的区域位于今天的弗吉尼亚州亨利角到北卡罗来纳州瞭望角之间。研究人员在2012年发现,地图上隐藏在斑点下面的标记可能象征着一座堡垒。
©大英博物馆理事会
 
  这份地图文件也被叫做“弗吉尼亚区域地图”(La Virginea Pars),属于大英博物馆永久藏品。2012年,研究人员在这张地图顶部斑点下的分层中发现了一个隐藏着的四角星符号,并因此成为新闻头条。有理论认为,该符号或许标记着一座内陆堡垒的位置所在。
 
  如果真的在那个位置曾经有一座堡垒,哪怕还只是处于计划或商议阶段,那么对于某些消失的殖民者来说,在逻辑上就有可能成为他们撤离后的目的地。
 
  “我们认为这代表了洛亚诺克的殖民者。”Luccketti手里拿着两块绿色的陶瓷碎片说道。这些碎片是第一殖民地基金会近期周末在“X遗址”发掘出来的,该遗址位于阿尔伯马尔湾。
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
最近在北卡罗来纳州伊登顿市附近的遗址发现了名为“边境陶器”(Border Ware)的英国陶瓷碎片,也许消失的殖民地的命运能从中一窥端倪。考古学家Nick Luccketti负责主持第一殖民地基金会的发掘工作,这次任务的灵感来自怀特1585年所绘地图的最新启示。
摄影:MARK THIESSEN,国家地理
 
  2006年,Luccketti和他来自阿尔比马尔博物馆的同事Clay Swindell调查了怀特地图上堡垒所在地点附近,他们在那里发现了大量印第安人陶器。考古学家猜测,这处遗址是一座名为Mettaquem的美洲原住民小镇。
 
  最近,第一殖民地基金会的团队在附近地区发掘出了英国陶器,这些陶器与洛亚诺克及詹姆斯敦的出土物颇为相似。但它们并非来自17世纪后半叶,当时英国殖民者从北方的弗吉尼亚向南渗透,对北卡罗来纳进行移民。在这处遗址中并没有发现其他出自17世纪后期的陶器。
 
  挖掘者们还发现了一个可能用于撑开兽皮或者帐篷的金属钩子,还有一个金属箍、一个用于保护羊毛纤维的小铜管。17世纪前半叶,金属箍在很大程度上取代了钩眼扣。它们也有出现在洛亚诺克岛和角溪。
 
  Swindell表示,该团队一共发现了125公斤的印第安陶器,其历史年代囊括欧洲殖民者开拓美洲的数个世纪。其中的英国人工制品被称为“边境陶器”,这数十块碎片应该来自三到四个陶罐。
 
  他注意到,在历史记载中,英国移民直到1655年以前都没有来过这片地区。Luccketti补充称,与角溪遗址不同,这里没有明显的交易物品,这表明定居于此的殖民者采用的是以物易物的方式。他认为,殖民者可能在怀特离开之后与印第安盟友们混居。
 
美洲殖民地消失之谜发现新线索
考古学家Mark Horton在看守哈特勒斯岛角溪遗址的一处发掘现场。他认为,从这里发现的众多欧洲人工制品可能与消失的殖民者有关。
摄影:MARK THIESSEN,国家地理
 
  但北卡罗来纳大学教堂山分校的考古学家Brett Riggs(并未参与这次发掘)提到,美洲原住民会迅速收拾掉欧洲人留下的任何物品。
 
  “他们会将任何有用的东西都带回家。”他说道,“他们会把东西一扫而光。”哪怕是玻璃瓶也能被用于打造箭头。他警告称,发现欧洲物品并不等同于那里一定会有欧洲殖民者。
 
  基金会的志愿者承认他们还没有对此事盖棺定论。“我们发现的东西让人心痒难耐。”Martha Williams说这句话的时候是在X遗址的一个清晨,她暂时停止了筛选土壤的工作。“我乐于看到确凿的证据,但我们所拥有的都是一些碎片式的东西。”
 
  想要区分出这些人工制品是来自消失的殖民者还是后来的移民,就需要在几十年的精度之内对它们进行年代测定,这颇为困难。放射性碳和其他年代测定方法不够精确,而陶器风格在时间和空间上的变化也并不统一。
 
  例如,据年代测定,在伊登顿的河对岸发现的边境陶器就来自17世纪晚期。“我无法用年代测定法来区分1590年到1630年之间的人工制品,”在殖民地文物方面受人尊敬的专家Hume说道。“某些人会将东西保存六个星期还是六年?这很难知晓。”
 
  考古学家表示,在这些新发现以及有待挖掘的壕沟中,可能有新的线索能为消失的殖民者谜案盖棺定论。
 
  “还有许多不明之处有待确定。”Swindell说道。目前这两个团队尚未有人发表详细的学术文章,来分析和整理他们的发现。
 
  “我们仍然不知道到底发生了什么,我们期待着有说服性的证据出现。”东卡罗莱纳大学的考古学家Charles Ewen说道,他并非是这两个团队中的一员,“我认为目前仍然一切皆有可能。”
 
(译者:红心之王)
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