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迎新——恐龙家族最新有角面孔“温蒂角龙”
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:Viola
  • 发布时间:2015.07.15
迎新——恐龙家族最新有角面孔“温蒂角龙”
最新命名的“温蒂角龙”。
绘图:DANIELLE DEFAULT
 
撰文: Brian Switek
 
  如果你是一位恐龙爱好者,你实在太幸运了。就说角龙吧。在我还是个不知道天高地厚的小男孩时,三角龙——古老的“三角面孔”是当时屈指可数的角龙。如果你还想看其他种类,你可以欣赏尖角龙、戟龙、五角龙和裂角龙骨骼,但这些大概就是全部可观摩的对象了。我们已经很满意了。但今天已大不相同,长有嶙峋怪角的新品种正从化石中露出脸庞。现在,就开始欣赏恐龙家族新成员吧——温蒂角龙!
 
迎新——恐龙家族最新有角面孔“温蒂角龙”
温蒂角龙的发现地。
来源:Evans和Ryan,2015年
 
  这一新恐龙物种的发现出自传奇化石专家Wendy Sloboda的慧眼。2010年夏天,Wendy在加拿大Oldman地形区,历史长达7900万年的古老岩石上行走时,发现了一块角龙头骨。这是该地点发现的头块化石,她继而发现这一地点埋藏了200多块恐龙化石,需要挪去沉重的岩石才能挖出。为纪念温蒂的工作,如今,考古学家David Evans和Michael Ryan在科学期刊《PLOS ONE》中,将其命名为“温蒂角龙”,将这一古老的草食类恐龙置于角龙属分类。
 
  角龙基本上包括两种,一种是尖角属恐龙,例如尖角龙(Centrosaurus)和刺盾角龙(Styracosaurus),另外一种是开角龙属,例如裂角龙(Chasmosaurus)和三角龙(Triceratops)。在过去,区分两种恐龙的主要方式是根据角的外形。裂角龙(Chasmosaurus)额角较长,而尖角龙(Centrosaurus)额角较短,鼻角较长。但最近研究表明,这种分别似乎不再明显。温蒂角龙继续保留了尖角龙的特点,同时外形和一种被称作“华丽角龙”的开角龙略微相似。
 
迎新——恐龙家族最新有角面孔“温蒂角龙”
温蒂角龙复原图,已知部分为蓝色。
来源:Evans和Ryan,2015年
 
  温蒂角龙的头骨尚未全部出土。但Evans和Ryan已拥有足够的信息来复原温蒂角龙,它的鼻角很薄、有如刀片,颈部长有一排短角,感觉好像被压路机压平过一样(科学家认为,早期尖角龙也有这样的长额角)。复原图不仅让Evans和Ryan确定这是科学新发现,而且他们相信,温蒂角龙是目前所知最古老的长有鼻角的角龙。根据温蒂角龙可推测角龙属头角开始变细的最早时间。
 
  但除了帮助我们认识进化史,温蒂角龙的发现也说明,科学探索把越来越多的恐龙带入我们视野。在今年早些时候举行的一次公开研讨会上,Evans说,很多古生物学家都认为加拿大Oldman地区没有科考价值,因为有价值的化石数量实在太少,其他地方的骨学研究价值远超过这里。这导致我们无法准确认识白垩世纪,也就是距今大约9000万年到7700万年前,北美恐龙被发现的时间。
 
  Evans解释道,研究者的沮丧并非空穴来风,早期实地工作确实充满困难,而且常常让人丧失斗志。恐龙不轻易现身。但Evans、Ryan、Wendy和其他科学家不断踏入沙漠探索,恐龙慢慢出现了。坚持不懈必定事有所成,人们甚至可能发现更为稀奇的物种。其他岩石和考古区域也出现类似好消息,探索者正开始进军古生物地图上的“此路不通”区域。
 
(译者:陈晨)
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