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2032年前观测“指环王”的最佳时机
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.06.15
导语:今晚,土星将上演“冲日”大戏,达到全年最亮、最大,而且它的美丽星环也将达到最利于观测欣赏的角度。再想遇到这等美事,只有再等15年咯。
 
撰文:Andrew Fazekas
 
  土星可能是太阳系中最庄严美丽的行星,今天,它将达到全年最亮、最大的阶段。此外,它那标志性的星环也格外引人注目,因为接下来的十几年里,我们可能再也见不到了。
 
  6月15日晚,土星将到达冲日点。冲日,即从地球的看来,土星与太阳的位置恰好相对。在此期间,土星日落后从东方升起,黎明时从西方落下,整晚可见。此外,土星与地球的距离也将达到最近,约为13500万千米。
 
  对于天文爱好者而言,土星的亮度将达到最强,而且也将达到最大。从6月到7月,土星都十分适合观测。
 
  即便用肉眼也很容易找到土星:它位于暗淡的蛇夫座旁边,是一颗金黄色的星星。不过,使用高倍率的天文望远镜,将能看到这颗行星及其周围美丽的星环。
 
  土星环与地球的倾角目前为26.5度左右。这是地球观测者们所能看到的最大倾角,而这一现象每隔15年才发生一次。
 
  看上去坚实的土星环,厚约1千米多,其实是由数不清的冰粒构成的,冰粒的大小从鹅卵石到砂子大小不等。20世纪80年代初,旅行者1号、2号探测器近距离飞掠土星,发现宽阔的土星环其实可以分为数千个“小环”,酷似黑胶唱片上一个个同心圆。
 
  之后,卡西尼号探测器围绕土星运行,发现这些星环其实是在土星的小卫星的引力作用下才能保持这种形状的。
 
  现在,朝着地球一面的土星环上就可以看到著名的“卡西尼环缝”,即土星两个最亮星环之间黑暗而独特的间隙。
 
星星大阅兵
 
  除了欣赏土星环,拥有4英寸以上口径天文望远镜的爱好者们,应该还可以看到土星最大的两颗卫星——土卫六和土卫二,这两颗卫星分列土星两侧,看上去像是两个小亮点。

2032年前观测“指环王”的最佳时机pic
该插图展示的是土星5颗卫星相对于土星的位置。通过高倍率家用天文望远镜可以看到该场景。
星空图:A. FAZEKAS
 
  土卫六的体积比水星还大,或许是土星系统里最引人入迷的卫星。这颗冰冻星球被浓厚的橘色烟雾覆盖着,液态碳氢化合物构成的湖海中可能包含着生命所需的基本物质。土卫二也是天体生物学家们十分青睐的天体,因为科学家认为,这颗覆盖着喷泉的卫星的冰盖之下可能存在海洋,而海洋中可能孕育着生命。
 
  言归正传,冲日之后,在北半球大部分天文爱好者看来,土星将会在深夜时分低垂于南方的夜空。最佳的观测时间将在午夜到凌晨2点之间,届时,土星将达到夜空中的最高点,能见度也最好。
 
  观看土星之余,还有额外惊喜。接下来的几个周,还有其他“超级巨星”与土星同台演出。比如,土星之下将会出现心宿二,天蝎座里最明亮的恒星。这颗亮橘色的恒星距离地球仅约600光年,比起土星要稍暗淡一点点。

2032年前观测“指环王”的最佳时机pic
6月15日,土星将会与木星和两颗恒星上演异彩纷呈的星空秀。
星空图:A. FAZEKAS
 
  在土星右侧、临近的处女座里,天文爱好者们可以找到蓝色的恒星角宿一及奶油色的木星。今年4月,太阳系最大的行星木星曾经到达与地球距离最近的地方,如今它仍然在继续着表演。未来几周,木星与土星、心宿二、角宿一将形成一个引人注目的超级阵容。
 
  所以,还等什么?朝着南方的夜空,寻找真正的“指环王”和他的小伙伴们吧!
 
  祝天朗气清,观星愉快!
  
  (译者:mikegao)
 
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