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火星4年:“好奇号”火星车的奇幻之旅
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:bing
  • 发布时间:2016.08.08
8月5日,“好奇号”火星车迎来了它着陆火星的4周年纪念。从它穿越火星稀薄的大气抵达火星开始,就一直好奇地观看着火星上奇特的地貌,探索着火星古怪的岩石,呼吸着火星神秘的大气,并为地球传回了许多珍贵的数据资料。让我们以这些精选的照片,一起遥祝代表着人类梦想与希望的“好奇号”着陆四周年快乐!
 
撰文:Michael Greshko
 
  四年前的8月5日,美国宇航局的“好奇号”火星车在经历了令人紧张得抓狂的降落过程后,在布满灰尘的火星表面成功着陆。
 
  从成功抵达至今,这个轿车大小的“轮上实验室”已经走过了13.5公里的路程,拍摄了许多照片,收集了各种样本,并分析了沿途的岩石。最近的软件升级甚至让“好奇号”可以自主选择分析哪种岩石,并且可以发射激光束。
 
  “好奇号”火星车已经度过了1421个火星日,在盖尔撞击坑(Gale Crater)这个低洼的区域探索是否存在远古生命的痕迹。在火星车尚未发现生命之时,却在黄刀湾(Yellowknife Bay,撞击坑的最低点)发现了远古淡水湖存在的证据。这个发现撩动人心,让人不禁去猜测火星以前的宜居性。
 
  从2014年9月至今,“好奇号”一直在探索夏普山(Mount Sharp)。这座由层状岩体构成的山高达5000多米,高耸在盖尔撞击坑中间。
 
  “好奇号”的副项目科学家AshwinVasavada在之前的访谈中说,这些层状岩体很可能“记录下了一长段时间,跟美国大峡谷的岩层一样。”
 
  除了探测岩石,“好奇号”还有一套天气装备,一直在为科学家提供关键信息。例如,研究人员在追踪火星大气层中甲烷的含量变化,有时候甲烷会以10倍量级发生变化,原因未知。火星车还监测着盖尔撞击坑大盆地内部的特有风,还不停标记着火星表面的辐射值,为未来人类探测计划做准备。
 
  即使已经过了4年,历经了最近一次软件恐慌,这辆火星车仍然健康依旧、生机勃勃。说到对火星车未来的展望,Vasavada曾在一年前说过:“我们根本感觉不到自己在变老,而是仍然感觉前路漫漫。”
 
Maya Wei-Hass对此报道亦有贡献。
 
(译者:mikegao)
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