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寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.07.05
导语:飞行先驱阿梅莉亚•埃尔哈特在80年前不幸失踪。如今,一群法医用犬将在有可能发现她残骸的小岛上展现“寻骨绝技”。
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
著名女飞行员阿梅莉亚•埃尔哈特在80年前的环球飞行途中不幸失踪,这一事件让人唏嘘不已,也着重了她传奇的一生。多年来,人们从未放弃对她的搜寻,如今将派出法医用犬锁定她人生的最后落脚点。
摄影:BETTMAN, GETTY
 
撰文:Rachel Hartigan Shea
 
  一支携带了搜寻人骨专业犬的探险队从斐济出发,向北航行1600公里后,终于抵达了基里巴斯菲尼克斯群岛保护区(PHOENIX ISLAND PROTECTED AREA)的无人岛“尼库马罗罗岛”(NIKUMARORO ISLAND)。
 
  四只边境牧羊犬身着救生衣,沿着礁石上高低不平的小道,小心翼翼的穿过滑溜溜的珊瑚,直到沙滩上方才一睹此岛的真颜,而此时太阳下的地面温度已有42度。
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
目前对埃尔哈特残骸的搜寻重点是面积不大的尼库马罗罗岛,研究人员认为低潮期间岛上显露出的礁坪有助于埃尔哈特迫降于此。
摄影:BRIAN SKERRY, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  来自法医用犬类研究所的训练师Lynne Engelbert 正是该团队的一员,他带的狗狗名叫Piper,他认为“这次行动的前景令人振奋不已。”
 
  法医用犬类研究所的训练师们带着狗狗陆续上岸,他们的初次考验就是,能否找到1938年到1963年间殖民此岛的4位管理员的坟墓,当然这4个位置都是事前已知的。该项目的现场协调员、同时也是狗狗Kayle 的训练师John Grebenkemper介绍道:“我们从未在热带珊瑚岛上测试过这些狗狗,也不确定那些气味能否长久保存。”
 
  但4只狗狗都成功的嗅探到4处隐藏的坟墓,它们会在人骨味道最强烈的地方坐下或卧倒。“看来我们解决了第一个问题,该珊瑚岛并不影响气味的留存。”Greben kemper说道。
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
法医用犬Kayle在这座岛屿的首次测试中,坐在一处隐藏的坟墓上,成功完成任务。
摄影:SUSANNE MARTIN
 
  尼库马罗罗岛实际是下沉火山顶部的珊瑚礁,一圈狭窄的礁石围绕着中心的环礁湖,总体规模仅有7.2公里长、2.4公里宽。绝大多数地图对于这样一座太平洋迷你小岛,都以小点作为标记。
 
  1937年7月2日,埃尔哈特和她的领航员弗瑞德•诺南计划驶往豪兰岛(Howland Island),而该岛比尼库马罗罗岛还要小。他们从新几内亚的莱城出发,开始环球飞行中的倒数第三段航程,然而他们并未找到该岛,最终杳无音讯。
 
  埃尔哈特和诺南当时驾驶的是美国洛克希德马丁公司的伊莱克特拉10E型飞机。有些人认为他们降落在马绍尔群岛,有些则认为是塞班岛,还有些猜测飞机坠毁于海洋。但近年来,搜寻历史飞机国际组织(TIGHAR)把调查重点放在尼库马罗罗岛上,因为该组织认为埃尔哈特和诺南在未能找到豪兰岛的情况下,迫降尼库马罗罗岛的可能性很大。
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
 
  研究人员假设的依据源于埃尔哈特最后一次无线电讯息。7月2日上午8点43分,埃尔哈特呼叫美国海岸警卫队守候在豪兰岛附近的Itasca号快艇:“KHAQQ(埃尔哈特的呼号)呼叫Itasca号。我们的位置线是157 NW 337 SE。”Itasca号收到了这条讯息,却没有获得任何准确的方位。
 
  位置线157 NW 337 SE是指飞机正航行在西北-东南方向、且穿过豪兰岛的一条航线。如果当时埃尔哈特和诺南正在寻找豪兰岛,那么一定是沿着这条航线向西北或者东南方向航行。而西北方向是一望数千公里的海洋;东南方向正是尼库马罗罗岛。
 
  这条包含位置线的无线电讯息是来自埃尔哈特、最后一条经过确认的消息,但无线电操作员在随后的10多天里又收到121条讯息,其中至少有57条有可能来自埃尔哈特,无线电台破解了其中6条的探向方位。
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
世界各地的埃尔哈特粉丝听到她和领航员弗瑞德•诺南(左一)失踪的消息后,无不震惊哀悼,当时的主流看法是坠入大海。如今不少人认为他们可能迫降于尼库马罗罗岛,最终饥渴而亡。
摄影:N.Y. DAILY NEWS ARCHIVE, GETTY
 
  “6条讯息中有4条来自菲尼克斯群岛,大多都是晚间低潮时发出的。”搜寻历史飞机国际组织的资深考古学家Tom King说道。
 
  埃尔哈特失踪时恰逢尼库马罗罗岛的潮水处于低点,沿着海岸显露出的礁坪足以让一架飞机迫降。如果57条无线电讯息中确有埃尔哈特发出,那么他们的飞机很可能迫降成功。
 
  搜寻历史飞机国际组织推测,白天强烈的阳光炙烤着铝壳飞机,其内部的温度是埃尔哈特和诺南很难忍受的,他们很可能选择晚间发出无线电讯息。最终上涨的潮水致使飞机沉入海中。无线电信号终止于1937年7月13日。
 
营地、人骨、玻璃瓶
 
  还有一些证据表明,埃尔哈特和诺南很可能在尼库马罗罗岛上经历了荒岛余生的煎熬。1937年末,一支英国队伍发现了这座岛屿,打算殖民此地。殖民官员Eric Bevington曾提及海边一处疑似的过夜营地。当时,他还拍摄了照片,其中包括一个不明物体,搜寻历史飞机国际组织推测那可能是飞机的起落架。
 
  1938年,菲尼克斯群岛解决方案(Phoenix Islands Settlement Scheme)是大英帝国最后的殖民计划之一,同年,尼库马罗罗岛被列入该方案中。
 
  1940年,该殖民地管理者Gerald Gallagher在某残破营地附近发现了13具人骨。他还发现了一只女鞋和一只男鞋,以及一个装有六分仪和导航设备的箱子。人骨被运往斐济进行测量,但随后不幸遭到遗失。
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
此前的探险队在尼库马罗罗岛上发现了不少物件,有可能属于埃尔哈特。这只小巧玻璃罐的造型与20世纪早期盛装雀斑膏的瓶子很相似。众所周知的是,埃尔哈特对自己的雀斑是很在意的。
摄影:LAURIE RUBIN
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
2010年,搜寻者找到了几个玻璃瓶碎片,经查验曾装有某类用于涂抹的药剂,其年代与埃尔哈特失踪事件相符。
摄影:LAURIE RUBIN
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
1991年,搜寻历史飞机国际组织在尼库马罗罗岛上找到了这具铝质飞机外壳残片。根据它的造型和铆钉孔,该组织认为这很可能来自埃尔哈特的飞机。
摄影:LAURIE RUBIN
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
在尼库马罗罗岛上发现的这片树脂玻璃与埃尔哈特座驾“美国洛克希德马丁公司的伊莱克特拉10E型飞机”上的类型相符。
摄影:LAURIE RUBIN
 
寻觅阿梅莉亚•埃尔哈特第二弹:为什么是这座岛
搜寻历史飞机国际组织的研究人员在该岛还发现了这把分解的折刀,推测是人为拆散后改造成了捕鱼的工具。
摄影:LAURIE RUBIN
 
  殖民地的两位医生查验了这些人骨。其中一位认为它们属于一名中年波利尼西亚人;另一位认为它们属于一名欧洲男性。搜寻历史飞机国际组织的研究人员利用现代技术对这些测量数据进行评估,认为人骨主人的体型与埃尔哈特相当。
 
  自1989年以来,搜寻历史飞机国际组织在尼库马罗罗岛上开展了12次搜寻工作,最终确定一处地点,与Gallagher发现人骨时的描述基本吻合。
 
  该地点是形如“7”的一片空地,有证据表明这里曾搭建过数个营地,再加上鸟、鱼、乌龟和蛤蚌的残骸,可以推断曾有人以此为食。根据蛤蚌被撬开、鱼被吃的只剩头部来看,食用者不太像太平洋岛民。
 
  地点“7”还发现了数个上世纪30年代的玻璃瓶,其中一个可能曾装有雀斑膏,符合埃尔哈特的使用习惯。
 
  探寻人骨的法医用犬将重点搜寻地点“7”。2015年最后一次登岛搜寻后,搜寻历史飞机国际组织用该地点的土壤来测试这些狗狗,其中一只反应强烈。
 
  “狗狗们必须登岛进行决定性的一击。”法医用犬类研究所的副所长、同时也是狗狗Berkeley 的训练师Lynne Angeloro说道。很快就是见证奇迹的时刻了!
 
  (译者:清泉石上流)
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