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NASA四项重要任务或将无缘2018
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.03.20
NASA四项重要任务或将无缘2018
2015年2月11日,太空探索技术公司的猎鹰9号火箭从佛罗里达州的卡纳维拉尔角升空,上面携带有深空气候观测台。
摄影:NASA,Getty Images
 
撰文:Nadia Drake,Michael Greshko
 
  地球是太阳系中最复杂的一颗星球,为了揭晓这颗星球的奥秘,美国宇航局在多达半个世纪的时间里一直在进行各种尝试,激发新的探索思路,其火箭建造和卫星发射方面也展现出了不凡的能力,正因如此,美国宇航局才能一直密切关注人们的地球家园,并提高人们关于海洋,天气以及气候系统的认识。
 
  然而就在本周二,美国总统唐纳德·特朗普公布了拟议中的2018年联邦预算,美国宇航局的相关地球科学项目或将因此遭受严重打击。
 
  美国宇航局所需的190亿美元经费仍需经过国会批准,而这笔经费中大部分将用于太空探索,如资助2020火星探测器,近飞探测木卫二“欧罗巴(Europa),以及被称为空间发射系统和猎户太空舱的载人工具。
 
  与此同时,预算还建议进一步削减美国宇航局的地球科学任务,包括拆除三颗即将升空的人造卫星,以及中止为一颗人造卫星提供经费,这颗卫星发射于2015年,上面装载有可以鸟瞰地球的仪器。
 
  “这是一次手术摘除,一个手术目标,”来自博尔德科罗拉多大学的教授兼气象科学家Peter Pilewskie这样说。他对削减成本的合理性提出了质疑,因为特朗普政府预计将从削减中节省下来1.02亿美元,然而联邦预算已经超过了3万亿美元,因此这部分资金对于美国联邦预算来说只是一个极小的数目。
 
  预算提案中,四项任务被建议终止,然而其重要性却不可低估。
 
深空气候观测台(DSCOVR)
 
  在或将被砍的项目中,深空气候观测台是唯一一个已在宇宙空间内运行的项目。其中人造卫星已在地球与太阳之间找到了有利位置停靠,距该地点约100万英里外的地方,不仅可以捕捉极致的地球画面,还能追踪地球变化细节,这种细节变化数据的提供将会是前所未有的。
 
  2016年时,深空气候观测台曾拍下一张照片,一时间占据了各大报纸头条。该照片是由装载在人造卫星上的EPIC照相机抓拍下来的,这个相机始终凝视着地球,对臭氧层,植被,大气气溶胶,和云高等等进行检测。
 
NASA四项重要任务或将无缘2018
深空气候观测台卫星在2015年7月6日拍下了这张地球的照片。
摄影:NASA
 
  深空气候观测台除了会拍下美丽且作科学用途的地球照片外,还负责监测太阳风,因为那些带电粒子会随着太阳活动向外冲出。
 
  当这些粒子与地球磁场产生碰撞,会引发美丽的极光,如果碰撞足够强烈还会产生汹涌的磁暴,足以让电力网崩溃。据推测,卫星该部分任务的功能或将被继续保留,但是它朝向地球而设立的“检测眼”可能难逃被关闭的命运。
 
  削减一部已运行卫星的部分经费,Kevin Trenberth对于这样的决定感到十分困惑:“卫星已经被发射出去且正常运行,而且它为我们提供的图片和信息是以前从未见过的。”Trenberth是国家大气研究中心气候分析部的著名高级科学家。
 
浮游生物,气溶胶,云,以及海洋环境任务(PACE)
 
  PACE任务准备于未来五到六年内发射,负责监测覆盖地球面积超过70%的深海。
 
  对海洋进行检测,这对于人们了解地球本身应对气候变化的方式有着至关重要的意义。举例来讲,矿物燃料燃烧后会产生碳,它会先进入大气层,然后大量返回海里,在那里,包括浮游生物在内的海洋生物体会将其转化为能量和氧气。
 
轨道碳天文台3号(OCO-3)
 
  在一次发射事故中损失了初代轨道碳天文台之后,它的继承者轨道碳天文台2号就从2014年起,一直在地球上方的高空中监测全球二氧化碳浓度。
 
  这颗卫星靠追踪太阳光反射到地球表面的亮度工作,特别关注于氧气和二氧化碳能够吸收的红外线波长。科学家通过观察吸收光波的数量,可以判断出有多少气体分子存在于特定区域的上空。通过这种方式,他们能从宇宙中修复大气浓度,并加深对于地球大气层,土地,以及海洋之间转换二氧化碳方式的了解。
 
  轨道碳天文台3号使用2号仪器剩余的备用配件来打造,计划于2018年发射,并在发射后安装在国际空间站的日本组件上。据美国宇航局表示,在国家空间站中,轨道碳天文台能够研究“地球二氧化碳分布规律与城市人口持续扩增,以及矿物燃料燃烧变化模式间的关系。”
 
气候绝对辐射与折射观测(CLARREO)探路者
 
  CLARREO探路者可与上述所有任务互补,该工具是为精确预测气候变化所需的繁琐变量做精细测量,比如测量从地球排放到宇宙中的红外线辐射数量。
 
  CLARREO计划于2020年发射,也将与空间站中的装置挂钩,它将为科学家提供所需数据,以便他们进行高度精确的气候记录,同时这项计划还能改善并测试气候预测系统(即为决策者提供关于应对海平面上升,全球温度上升,以及空气质量降低等问题的预测信息)。
 
危害
 
  随着特朗普总统公开预算提案,他也在信中为此次削减做出辩护,称“政府必须将保证人民安全作为第一位考虑,因为没有安全就不会有成功。”
 
  但批评家反击表示,气候变化带来的危害会让无数生命陷入危险之中。
 
  “国防部长James Mattis近期作出声明表示,气候变化对美国来说是一个非常大的安全隐患。这种说法让人耳目一新,因为气候变化确实就是这样一种安全隐患。”Pilewskie这样说道。
 
  2018年财政预算案中除了对美国宇航局的相关项目进行削减,甚至还提出要大幅削减美国环境保护署(EPA)的预算。此份预算案中或将取消环境保护署的国际气候工作和气候研究项目,并切断清洁能源计划的经费。而其中提到的清洁能源计划是奥巴马政府为控制美国发电厂碳排放量所做的关键性努力。
 
  不仅如此,提案中还建议削减美国国家海洋和大气管理局的预算,这或将砍掉价值约2.5亿美元的“次重要性”津贴,并取消沿海与海洋管理研究的项目计划。而该项目内包括的海洋基金计划,会为美国沿海地区提供资金支持,助其为海平面上升做好准备。
 
  目前的气候研究方案“会为立法者和决策者提供他们所必须掌握的相关数据,”Pilewskie如是说。如果美国政府削减了他们的预算,他警告称,“我们将只能把这些问题留给后代。这将是一个遗憾。”
 
  Trenberth对这种观点表示了认同,并引用了一句谚语回应“一分的预防胜于十分的治疗。”
 
  “在我看来,监测地球的工作必不可少。如果我们拥有可以缓和或预防灾难的情报,或能为更好进行规划而提供预测,那它就是值得的。”
 
(译者:追歆)
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