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最长寿、最受人喜爱的虎鲸疑似去世
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  • 网站编辑:fan
  • 发布时间:2017.01.05
  上世纪60年代,J2,又名Granny的虎鲸逃脱了被捕捞者售卖给海洋公园的命运。此后的近半个世纪里,它一直领导着一个虎鲸族群。

最长寿、最受人喜爱的虎鲸疑似去世
名为Granny或J2的虎鲸从前被认为已经100多岁了,但是近期的一份评估证实其年龄为60-80岁。不过,无论如何,它都是观鲸爱好者最喜欢的虎鲸之一。
摄影:Marli Wakeling,Alamy
 
撰文:Craig Welch
 
  J2的特征非常明显,其背鳍上有一处半月形小缺口,当它与其它虎鲸一起游弋于太平洋西北海域时,总是在前方引路,每当其它虎鲸走错路,它都会拍打尾部提醒。如果你看到这样一头虎鲸,那必定是Granny无疑。
 
  如今,J2被认为是世界上已知的最年长虎鲸,早在上世纪60年代末,当全世界各地都在为完善海洋馆大肆抓捕虎鲸时,J2就已经成年。可能在那个时候,它就已经绝经,捕捞者认为其年龄太大无法不适合训练,海洋公园不会购买,这才将其放归海洋。
 
  被放归后,精力充沛的J2又存活了50余年,直到去年秋天最终消失在人们的视野中。自从去年10月至今,再没有人看到过J2,所以推测它很可能已经死亡。
 
  如此一来,当地虎鲸的数量可能就减少到78头,而在19世纪虎鲸数量可能多达200头。
 
  “J2充满活力,也很有趣。对于很多人来说,它的死令人心碎,”鲸鱼研究中心的Deborah Giles说道。
 
J2究竟年方几何?
 
  没人知道Granny的确切年龄。20世纪70年代,当科学家首次发现可以通过鞍状纹将虎鲸区分开来时,J2已经不生育幼崽了。那时科学家就估计它至少超过40岁。
 
  1987年发表的一篇研究称J2可能生于1911年,那么她的年龄可能就是105岁。但是最近,研究者又对 J2 的脂肪酸和其它化学物质进行了活体组织分析,由此断定其年龄在60-80岁之间。
 
  “我们仍不清楚为何雄性虎鲸的寿命没有雌性长,雄性虎鲸寿命的中位数比雌鲸少10岁。”美国国家海洋和大气管理局的虎鲸专家Brad Hanson说道。
 
  这并不是说虎鲸的寿命要比其它鲸鱼长。阿拉斯加的因纽特猎人曾在北极露脊鲸的鲸脂里发现了可追溯到19世纪的石质鱼叉。
 
  不过,对虎鲸来说,Granny的寿命够长了,它活了至少半个世纪,如今已成为世界上最知名的虎鲸之一。
 
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  首先,Granny是一个虎鲸族长。普吉特海湾和乔治亚海湾共生活着J、K、L3个虎鲸族群,而Granny则是一直游在J氏族群之首。
 
  “我查看了自己2007和2008年的现场工作笔记,那时我观察过Granny的活动情况。每当经过交叉海域时,有些鲸鱼会向一个方向前进,而它则会选择另一个方向,最终停下来,用尾巴拍打水面。其它虎鲸就会转过去,向它所在的方向游过来。”Giles说道。
 
  在虎鲸族群中,族长会帮助族群决定游向何处,在奇努克鲑鱼数量减少的情况下寻找到最丰富的食物源。
 
  “Granny就是J氏族群的向导、老师以及传统的传承者,”虎鲸网络组织的Howard Garrett说道。
 
  Granny还拥有无与伦比的力量,在它最后一次被看到的前几个月里,它还会定期跃出水面。一位科学家称它为“虎鲸中的活力兔宝宝”。
 
  多年来,Granny一直与被称为Ruffles的知名雄性虎鲸J1保持着密切联系,许多人甚至认为它是J1的母亲,不过J1已于2010年死亡。2011年发表的一篇研究称事实并非如此,不过Granny倒是会帮助抚养母亲离世的雄性虎鲸幼崽。最近,一个来自附近族群的雄性虎鲸孤儿L87在Granny去世前一直跟着它,因此科学家们很担心L87之后的命运。
 
  “它之前就像胶水一样粘着J2。研究数据表明母亲死后一年之内,雄性虎鲸幼崽死亡的可能性是雌性的8倍,所以我们有点担心,”Giles说道。
 
  事实上,最终决定J2可能已经死亡的就是鲸鱼研究中心,该机构一直帮助联邦政府统计虎鲸的数量。
 
  “每年的这个时候,虎鲸会分散游弋,由此造成的涌浪会很大,因此很容易漏掉其中一头。我们的做法是遇到一个族群三次之后才会决定其中一头虎鲸是否消失。”Giles说道。
 
  截止到2016年12月末,科学家已经先后数次看到J族群,但 L87身边却再未出现Granny。
 
(译者:流浪狗)
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