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全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
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  • 发布时间:2014.08.01
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
摄影:Dr. Joseph F. Rock, National Geographic Creative
  
  如果我们不能悉心保护,将来,老虎有可能委托给动物园繁育。如今野外老虎仅存3200只——与100年前这类标志性大猫的处境相比差了很多,当时有10万多只老虎漫步在广阔的亚洲大陆上。
 
  “人们并没有意识到对于老虎来说这样的境地有多悲惨,因为我们一直能看到它们。我们可以在动物园里看到它们,在马戏团也可以看到,于是我们就认为它们一切安好,”Sharon Guynup说道,她和国家地理摄影师Steve Winter合著了《永远的老虎:拯救世界上最濒危的大型猫科动物》一书。
  国家地理为了聚焦亚洲最大猫科物种以及为保护它们而所需面对的挑战,设定了国际老虎节——每年7月29日都如期举办。
  照片拍摄于1922年,缅甸村民正搬运着一只已经被杀害的老虎,之前这只老虎袭击了他们的村庄。
                    —Katie Langin
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
马戏团的骗局
摄影:H.A. Atwell, National Geographic Creative
  18世纪以来,驯化老虎的表演是马戏团广受欢迎的节目之一。
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
骑象狩猎
摄影:Michael Nichols, National Geographic Creative
  1971年印度禁止狩猎老虎以前,数以千计的孟加拉虎被印度人和英国精英阶层捕猎。这些猎人们骑着大象在乡下搜寻老虎,而狩猎之前这些老虎就被仆人们引诱并下了迷药。
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
种群规模持续缩小
摄影:Michael Nichols, National Geographic Creative
  老虎曾经遍布亚洲大片地区,从土耳其到俄罗斯到印度尼西亚。而如今能找到踪迹的区域只占到历史范围的7%,而且野外数量已经缩减至3200只左右。当你意识到这3200只老虎是分布在13个国家,包括6个珍惜亚种群(孟加拉虎、印支虎、马来亚虎、东北虎、华南虎和苏门答腊虎)时,这数字变得更加触目惊心。
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
一些虎类种群永远消逝了
摄影:Michael Nichols, National Geographic Creative
  就像这只孟加拉虎——生存在印度、尼泊尔、不丹和孟加拉国的丛林以及红树沼泽中。这是数量最多的亚种群,占到世界上已知老虎数量的一半。
  孟加拉虎的数量一直在骤降,然而相比其他亚种群,它的处境还算好些。在上个世纪,随着爪哇岛、巴厘岛以及里海周边地区老虎的消失,共有3个亚种群已经灭绝了。
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
从未停止的威胁
摄影:Steve Winter, National Geographic Creative
  对老虎种群数量最主要的威胁来自生存环境的减少、非法狩猎以及与人类竞争食物。国际自然保护联盟将老虎分类至濒临灭绝,记录在濒危物种红皮书中,部分原因是骇人的统计数据结果——老虎数量在过去30年下降了50%。
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
老虎旅游业
摄影:Steve Winter, National Geographic Creative
  许多游客涌向公园——例如印度的伦滕波尔国家公园——希望能一瞥老虎尊荣。Winter说“旅游业对保护老虎来说非常重要,除了交给公园的资金,导游还担当起对监视动物们的任务。如果有老虎失踪,总有人会看见。”
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
相机陷阱
摄影:Steve Winter, National Geographic Creative
  Winter通过安置相机陷阱抓拍到令人兴奋的老虎照片,他说这给了老虎“一个直播生活状况的机会。期间它们会触发相机光感并完成自拍。”同时他指出这不是件容易的事,“你必须了解这动物的习性才能安置好相机陷阱。”在印度,Winter的其中一个相机陷阱拍摄到这张照片,这只14个月大的老虎幼崽正待在一个小池塘里。
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
偷猎问题
摄影:Steve Winter, National Geographic Creative
  这些偷猎者被捕时正在印度钱德拉布尔贩卖一张虎皮。在大多数案件中,真正猎杀老虎的人并不能获取巨大利益;钱都到了国际野生动物贩子手中,在黑市他们把老虎各部位都换成了大笔大笔的钱。
  “大多被偷猎的老虎卖向中国,”Guynup说道,“目前大量需求虎皮和用作虎骨酒的虎骨,它们正被社会最高阶层消费着。他们是中国的唐纳德•特朗普。几乎是展示财富最露骨的方式,就像戴劳力士手表一样。”
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
落入陷阱的幼崽
摄影:Steve Winter, National Geographic
  落入陷阱是老虎死亡的主要原因之一。这只老虎幼崽被发现之前,已经被钢丝陷阱困了4天,带到印度的一家动物医院后做了一条腿的截肢手术。
  “人们安置陷阱是为了给家庭捕获一些小动物作食物,但老虎幼崽足以匹配小陷阱,”Winter说道,“陷阱不会加以区分;它们只会抓住任何掉入的猎物。当老虎幼崽闯入这些陷阱,通常只能死于非命了。”
  这只老虎个例比大多落入陷阱的幼崽幸运多了:它被送入印度尼西亚的一家动物园。
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
动物园弊病丛生
摄影:Mark Leong, National Geographic Creative
  中国桂林的一家动物园里,游客们正喂食一只老虎。动物园里的老虎数量远多于野外的数目,但这对保护老虎并没有多大益处。
  “从未有一只被监禁的老虎能成功再次被引入野外,”Guynup说道,“如果一只老虎曾经生活在人类周围,那么它们将只能如此。然而老虎和人类无法彼此相邻的独立生活。于是它们和人类太过熟悉反倒有碍于放归野外。”
  不幸的是,这就意味着“不管这里有多少监禁的老虎都无所谓了,它们不再属于野外世界。”
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
亲密时刻
摄影:Steve Winter, National Geographic Creative
  这张老虎母子间的亲密照片并非Winter用相机陷阱拍摄;而是他身临现场拍到的,当时他坐在大象身上并使用了长焦镜头。
  Guynup指出老虎繁殖很快。“平均来说一只雌性老虎一生中能产14只幼崽,根据生存环境,大约有一半能存活下来。如果能给予它们适当的保护,它们能繁荣起来。”
 
全世界虎类生存现状——野外仅存3200只
展望未来
摄影:Steve Winter, National Geographic Creative
  Guynup相信,面对无数的威胁,还有时间来抢救这亚洲最具标志性的猫科动物。
  “强调保护复兴老虎以及关注非法野生动物贸易,这很重要。”她说道。
  “老虎的希望还在,只是快没时间了。这里几乎没有老虎了。我们此生中恐怕就会看着这些动物的消失。”
  作为结尾,她补充道:“你能想象一个没有老虎的世界吗?”
 
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