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墨西哥湾有多奇怪?让新的海底地图告诉你
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.05.31
导语:绘图人员整合各石油勘探公司提供的数据,绘制出了有史以来分辨率最高的墨西哥湾地图。
 
墨西哥湾有多奇怪?让新的海底地图告诉你
这是一张关于墨西哥湾海底的高分辨率新地图。现在,它终于公布于众。
制图:BUREAU OF OCEAN ENERGY MANAGEMENT  
 
撰文:Betsy Mason
 
  从地质学上来说,墨西哥湾海底是地球表面最有趣的地方之一。这里的穹丘、凹坑、峡谷、断层和水道都与墨西哥湾的独特历史有关。在一张分辨率达14亿像素的新地图上,这些信息全都一览无余。
 
  在这幅引人注目的海底地图中,描绘了路易斯安那州和得克萨斯州海岸周围的情况。绘制者是你可能从未听说过的政府机关:海洋能源管理局(BOEM)。他们的工作是管理国家海上矿产和能源资源的勘探与开发。因此,他们能够获得私人公司收集的所有调查数据。
 
  勘探公司利用3D地震波成像技术来绘制自己感兴趣的海湾地图。具体做法是,在船后面拖着一个高性能水下气枪。开枪后会产生声波,一路向下,触到海底后反射回来。沿着水面放置的几排水下传声器负责记录接收到的声波时长。最后,这些数据会被转换成地形图像。
 
  在下面这张图中,你可以清楚地看到,和目前已有的最好地图(绘制于20世纪90年代)相比,这份数据的分辨率要高得多。
 
墨西哥湾有多奇怪?让新的海底地图告诉你
这是墨西哥湾西部的马蹄形盆地,右边的高分辨率新地图明显更清晰。
制图:BUREAU OF OCEAN ENERGY MANAGEMENT
 
  墨西哥湾海底奇特的地形主要源于底部厚厚的盐层。科学家认为,这些盐很有可能是在2亿年前聚积而成。那时,非洲刚刚开始与美洲分离。墨西哥湾可能只是一个独立的盆地,里面充满了盐水,而盐水不久就蒸发了,留下了厚厚的盐层。后来,盆地变成了港湾,盐也被河流沉积物所覆盖。
 
  盐不会像上面的沉积物那样,在重压之下变得紧凑,所以相对而言不太密实。再加上盐很容易流动,变形、被挤压。导致一团盐被推到上面的沉积层中,形成穹丘、脊状和断层。这些奇怪、复杂的结构是地形的一部分,也为储藏大量石油创造了条件。
 
  这种奇怪的地形,在旧地图上,我们只能看到模糊的界限。旧地图的分辨率为2500平方米/像素,对于海底而言其实已经很不错了。但在生物学家看来,这还远远不够。2010年,发生了深水地平线石油钻井泄漏事故,生物学家需要受灾地区更详细的图像,从而评估生态损失。为了帮助他们,BOEM设计了一种方法:之前,不少勘探公司利用3D地震波得到了这片区域的数据,他们把这些数据结合起来,制作出了一张高分辨率地图。有了这次成功,BOEM意识到,绘制出整个墨西哥湾的地图是可行的。
 
  BOEM从勘探公司绘制的200多幅墨西哥湾的独立地图中,收集了最好的调查数据,整合到一张全区域地图中。分辨率近150平方米/像素(150平方米相当于美国普通家庭的房屋面积)。经过七家公司的同意,BOEM对公众发布了这张地图。
 
墨西哥湾有多奇怪?让新的海底地图告诉你
在新的高分辨率海底地图中,我们可以清晰地看到墨西哥湾东部的约书亚水道(图中标为channel-levee)。
制图:BUREAU OF OCEAN ENERGY MANAGEMENT  
  
  (译者:Sky4)
 
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