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智利爆发严重赤潮,或为水产养殖业所致
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  • 发布时间:2016.05.19
智利爆发严重赤潮,或为水产养殖业所致
当地时间5月12日,赤潮导致大量贝类死亡后,奇洛埃岛的一群贝类潜水员们对智利政府表达抗议。
摄影:ESTEBAN FELIX,AP
 
撰文:Evelyn Pfeiffer
 
  最近几周,智利南部海域每天都有大量海洋生物死亡,每天都比前一天更严重。起初,只有水产养殖笼里出现数千条死亡的鲑鱼。接着,海岸附近漂浮着大量死去的沙丁鱼。然后,数十里的海岸线上遍布搁浅的蛤蜊。最后,水母、海鸟甚至海洋哺乳动物也大批死亡。
 
  如此大规模的海洋动物死亡使公众也产生了恐慌。由于担心生计受到影响,许多渔民走上街头抗议,封锁道路,甚至爆发骚乱。
 
  “大家不敢吃我们的鱼了,因为他们害怕鱼受到污染,所以岛上的渔民都受到影响。”奎伦镇渔民联盟的主席Marcos Salas说道,奎伦是智利奇洛埃岛上的主要城镇之一。
 
  “我们失去了生计来源,现在没有办法养活自己的家庭了。”Salas说道。
 
  对于此次爆发的大规模海洋生物死亡事件,智利政府官方将其原因归咎为有毒的海洋微藻大量繁殖,也就是广为人知的赤潮,同时表示根本原因很可能是今年强烈的厄尔尼诺导致的太平洋海水升温。此次是智利有记录以来爆发的最严重赤潮。为应对赤潮灾害,智利政府宣布智利南部海域处于灾难状态,同时为每个受影响家庭补偿10万智利比索(约为150美元)。
 
  不过,许多渔民称政府的补偿远远不够。他们认为,造成智利南部海域大量海洋生物死亡的原因比“普通”的赤潮严重的多,至少与智利政府对蓬勃发展的水产养殖业的缺乏管制有一定关系。智利政府甚至阻止抗议者进入奇洛埃岛寻求答案和政府的帮助。
 
  科学家称,寻找有毒海藻大量繁殖的原因并不容易。在智利更是难上加难,因为这里的科学监测并没有那么严格,也没有得到足够的支持,国际野生生物保护学会智利分会的会长、生态学家Barbara Saaavedra说道。
 
  “智利政府没有为这个问题的研究分配充足的资源。”Saaavedra说道。
 
罪魁祸首是谁?是厄尔尼诺还是死鲑鱼?
 
  赤潮发生的根源在于海洋微藻。海洋微藻是能进行光合作用的微生物,通常是海洋食物链的重要环节,可为滤食性软体动物和其他动物提供食物。不过,这些微生物偶尔会爆发性繁殖,进而形成赤潮。赤潮爆发的具体条件可能会有所差别,但很可能与水温、营养物质、盐度、光照及洋流有关。
 
  某些情况下,海洋微藻能产生对人类有害的毒素。有时候海水会被染红,形成所谓的“赤潮”。滤食软体动物的组织能够聚集毒素。当人或动物食用这些软体动物后,可能会产生严重的疾病甚至死亡。
 
  在全球范围内,今年的赤潮现象比往年更为普遍,科学家认为厄尔尼诺导致的海水升温可能是罪魁祸首。事实上,今年的厄尔尼诺极为强劲,有人甚至称其为“尼诺哥斯拉”(Niño Godzilla)。
 
  “智利从未发生过如此严重的赤潮,无论是从地理范围、生长速度,还是从持续时间上讲,此次赤潮均属罕见。”智利海洋生物学家协会报告称。

智利爆发严重赤潮,或为水产养殖业所致
当地时间5月15日,智利特木科市的Tolten海滩上遍布死亡的沙丁鱼。
摄影:FELIX MARQUEZ,AP
 
  从今年2月到3月期间,智利爆发的一次赤潮导致45个水产养殖中心的2500万条鲑鱼死亡。但此后发生的事情则充满争议。
 
  在这些死鱼中,其中的30%被送往垃圾填埋地掩埋,剩下的则被直接倒在距离奇洛埃岛130公里的海里。不过,这一做法得到了智利海军和渔业管理者的批准。
 
  几周之后,更多的死亡海洋生物被冲上奇洛埃岛。尽管政府将其归咎于厄尔尼诺,许多岛上的居民认为这与向海中倾倒死亡鲑鱼有一定关系。他们认为,这是智利政府对水产养殖业监管松懈的又一力证。自上世纪70年代开始,智利的水产养殖业取得了爆炸性发展,如今智利已成为世界上第二大鲑鱼出口国。
 
  多年来,环保人士一直在投诉智利的水产养殖业,称他们排放的海洋动物排泄物和未吃完的食物导致海水污染,同时这些废物还会在海底累积。
 
  死亡的鲑鱼是否是造成此次赤潮的原因很难说,但很可能是部分原因,与加利福尼亚大学和智利大学合作的海洋研究者Victor Marin说道。
 
  “倾倒鲑鱼的时候,恰逢发生赤潮所需的条件也非常理想:海洋中有大量营养物质、适宜的温度以及其他因素。很难证明鲑鱼养殖行业没有增加海水中的营养物质,但我们的社会也向海洋中排放了大量其他物质,因此很可能发生了协同作用。”Marin说道。
 
前路茫茫
 
  赤潮造成的一个问题是需要一段时间才能清除。智利康塞普松大学的生物学家Patricia Gomez表示,软体动物和其他自然作用需要几个月的时间才能清除奇洛埃岛附近海域中的毒素,之后人们才能食用海洋中的水产品。
 
  “预计随着温度即将下降,赤潮现象也会慢慢消退。”她说道。
 
  然而,等到赤潮结束的时候,有些有毒的海洋微藻,如链状亚历山大藻,能够形成坚硬的包囊沉积到海底。它们能够保持休眠状态几十年,直到理想的条件出现后才再次繁殖。Gomex等科学家提醒说,这很难预测。
 
  Saaavedra表示,最近的赤潮事件应促使政府、渔业部门和公众更认真的研究人类的集体行为会对海洋的健康造成怎样的影响,尤其是在气候改变的时候。
 
  “我们应该对生态系统进行更好的保护和管理,促进海洋的恢复。否则,更多的国家和地区将会面临灾难性的后果。”Saavedra说道。
 
(译者:流浪狗)
 
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