论坛已注册用户可直接登录

headlog
大西洋首个海洋保护区有望建立
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2016.04.06
大西洋首个海洋保护区有望建立
不断上升的卡西斯海脊生物多样性极其丰富,生活着大量双壳类动物、海星和其它无脊椎动物。
摄影:BRIAN SKERRY
 
撰文:Brian Clark Howard
 
  一个由科学家和环保组织组成的联盟呼吁奥巴马政府在大西洋设立首个国家海洋保护区。一项近期发表的研究表明,寒冷的新英格兰海域生物多样性非常丰富,需要永久性的保护,这对上述呼吁提供了有力支持。
 
  水产捕捞业和缅因州州长对建立国家海洋保护区的提议表示反对。奥巴马政府的官员似乎曾对工业界代表透露过不会考虑建立海洋保护区的意图,这也是环保主义者们不愿意看到的。不过,环保主义者表示那些意见还不成熟,在下一任总统就职前他们仍有时间继续促成这件事。奥巴马政府尚未对我们寻求置评的要求做出评论。
 
  该提议的中心是一片被称为卡西斯海脊的海域,这片海域位于缅因湾马萨诸塞海岸130公里处。卡西斯海脊是一个水下山脉,最高处距离水面只有6米,总面积大约是罗德岛州的一半。这片海域还生长着大量海草林,为濒危的北大西洋露脊鲸提供了栖息地。
 
大西洋首个海洋保护区有望建立
Witman的研究表明,由于自2002年开始实施了限制捕捞措施,生活于卡西斯海脊的鳕鱼数量比周围海域多500倍。大部分鳕鱼略带红色,可帮助它隐藏于海藻中。
摄影:BRIAN SKERRY
 
  此外,乔治沙洲的一系列海底山和峡谷也被提议为国家海洋保护区,这片海域距离科德角东南方向240公里。
 
  “卡西斯海脊就像是北大西洋的黄石公园,生活着大量只有渔民才知道的鱼类和其他海洋生物,近年来潜水者和科学家对这片富含生物多样性的海域进行探索之后这种局面才开始改变,”海洋科学家、国家地理驻站探险家Sylvia Earle说道。
 
  Earle是请求联邦政府对这片海域进行保护的请愿联盟成员之一,皮尤慈善信讬基金会、美国野生动物保护联盟、新英格兰水族馆及其它组织也加入了该联盟。
 
  新英格兰水族馆的科学家开展的新研究表明,这片海域是“众多海洋生物和其栖息地的重要避难所,”新英格兰水族馆的馆长、CEO Nigella Hillgarth说道。
 
大西洋首个海洋保护区有望建立
Witman称,卡西斯海脊的海底生长着美国大西洋沿岸最大的海草林。这些植物反过来又供养了大量海洋动物,从鱼类到海洋哺乳动物,应有尽有。
摄影:BRIAN SKERRY
 
保护一个海洋生物网?
 
  提议设立的海洋保护区将会对生活着大量鱼类和无脊椎动物的繁殖区提供保护,布朗大学的生态学教授Jon D. Witman说道,他已经对该海域进行了多年研究。
 
  这些海洋动物反过来又会吸引许多海鸟和海洋哺乳动物,如濒危的北大西洋露脊鲸。覆盖卡西斯海脊的浅海中还生长着大量海草,这里的海草林是美国大西洋沿岸最大的。
 
  “与珊瑚礁类似,海草林就像是一个巨大的立体栖息地,为大量鱼类和无脊椎动物提供庇护。海草林堪称海洋中的绿洲,其周围的公海中生活的海洋生物要少的多,”Witman说道。
 
  这片海草林中生活的生物包括大量蓝鳍金枪鱼、鲱鱼以及鳕鱼。根据Witman的研究,这片海域中每单位面积生活的鳕鱼数量是美国东海岸的500多倍。
 
大西洋首个海洋保护区有望建立
400年前,新英格兰还没有工业污染和过度捕捞。对于彼时的新英格兰来说,卡西斯海脊周围的海洋生物种群密度就像是“一台时光机,”Witman说道。
摄影:BRIAN SKERRY
 
  乔治沙洲的海底山高达数百米,其中生活着大量深海珊瑚和海绵,许多物种还不为科学所了解。科学家认为这些生长缓慢的动物已经生活了100多年。
 
  有些动物能够长到一棵树那么大,看起来就像是“名副其实的苏斯博士的花园,”康涅狄格大学、 康州水族馆的科学家Peter Auster说道,过去的30年里他一直在研究这些海洋动物。
 
  乔治沙洲的峡谷中生活着大量鱼类、蟹类和其它有机体,因此吸引了许多箭鱼和其它捕食性海洋动物前来捕食。有些岩石完全被海洋生物占领,以至于科学家将其称为“普韦布洛社区”。
 
  400年前,新英格兰还没有工业污染和过度捕捞。对于彼时的新英格兰来说,这些海域周围海洋动物的种群密度就像是“一台时光机,” Witman说道。
 
  尽管这些海域相对偏僻,但近几十年来,渔民们会到这里捕捞箭鱼、鱿鱼、鲱鱼、金枪鱼和其他鱼类,因此它们也面临越来越大的压力。Witman称,如果设立国家海洋保护区也无法永久根除捕捞威胁,那么使这些海域显得与众不同的海洋生物将会大量减少。
 
  Witman称,阻止在这些海域进行采矿和石油钻探也十分重要,因为随着科技的进步,这些海域也有可能成为石油开发的目标。深海珊瑚非常容易受到这类活动的影响,Auster指出。
 
大西洋首个海洋保护区有望建立
卡西斯海脊生活着大量鱼类。“我被自己看到的景象彻底惊呆了,”国家地理摄影师Brian Skerry说道。
摄影:BRIAN SKERRY
 
鱼类复苏
 
  国家地理摄影师Brian Skerry称,最近在卡西斯海脊潜水时被看到的景象“惊呆了”。“我看到大量绿鳕和鳕鱼,让我想起了上世纪70年代在新英格兰海域附近看到的场景,”他说道。
 
  自1999年起,新英格兰渔业管理委员会便开始限制在卡西斯海脊进行拖网捕鱼作业,以便让鱼能够在多年的捕捞之后复苏。在过去的几年里,鳕鱼强势复苏,不过只有设立海洋保护区才能确保这些鱼类数量不会因未来的捕捞而再次减少,Witman说道。
 
  新英格兰渔业委员会已经对建立海洋保护区的提议表达了反对意见,持相同观点的还有缅因州州长Paul LePage,他认为成立海洋保护区会对渔民造成伤害。这些反对者认为,目前这些海域在捕捞方面已经得到了足够的保护,能够保持健康发展,他们不赞成永远禁止渔民进入。
 
大西洋首个海洋保护区有望建立
一条青鲈在卡西斯海脊浓密的海藻中探索。
摄影:BRIAN SKERRY
 
  不过,Witman表示,建立海洋保护区将会带来“双赢局面”,因为有些在受保护的海域生活的鱼会游到保护区以外,而在保护区之外进行捕捞是合法的。“这会对海洋生态系统带来健康的影响,”Witman说道。他还补充说,海洋保护区会给潜水公司、观鲸旅游公司和其他生态旅游经营者带来益处。
 
  Auster补充说,海洋保护区将会帮助海洋生物更好的适应不断变化的气候,因为它将不必担心被取消保护。一个新的海洋保护区将会为“这片海域提供永久的保护,”他说道。
 
(译者:流浪狗)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论