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危机重重:新一轮大规模地震或将造访南亚!
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  • 发布时间:2016.07.15
危机重重:新一轮大规模地震或将造访南亚!
俯瞰孟加拉国达卡市。
摄影:PATRICK BROWN, PANOS
 
撰文:Michael Greshko
 
  对孟加拉国、印度和缅甸的一项新GPS研究发现,印度次大陆的东北角正在与亚洲板块发生碰撞,这意味着在全世界人口最稠密的地区之一,一场大地震可能会发生。这一发现令人震惊!
 
  这次分析持续了多年时间,首次纳入了孟加拉国跟踪站的GPS数据。长期以来,学术界对于地质情况复杂地区的地震活动是否存在、如何体现一直有所争议。现在,这一结果终于浮出水面。
 
  如果新研究所用的模型正确无误,那这片区域(生活着超过1.4亿人口)显然位于一个活跃的大型逆冲断层之上。而2011年,具有同样地质特征的日本遭遇了里氏9.0级的地震。
 
  更为雪上加霜的是,模型显示这一断层早已存在,400多年来压力一直在积聚。也就是说,早在17世纪初,莫卧儿帝国把达卡当做孟加拉地区的首府时,这一切就已经悄悄发生了。
 
  研究人员在7月11日的《自然地球科学》(Nature Geoscience)上警告说,这表示跨度200多公里的地方将出现高度构造应变。研究团队预计,如果整个断层突然运动,那将会引发高达里氏9.0级的地震,对地震灾害准备不足的地方将出现大量伤亡。
 
  然而,研究人员并不知道断层是否会以及何时会出现突然运动。
 
  地区地震活动专家、印度国家地球物理研究所的Vineet Gahalaut没有参加这项研究,他表示:“对于这片地区在某次地震中是否一定会发生下滑,没人知道答案。我们没有足够的数据证明或者反驳这一点。”
 
危机重重:新一轮大规模地震或将造访南亚!
LAUREN C. TIERNEY,《国家地理》员工
数据来源:MICHAEL S. STECKLER等,《自然地球科学》2016;LANDSCAN 2014
 
板块俯冲
 
  4000多万年里,印度次大陆一直在缓慢地向亚洲板块靠拢,喜马拉雅山就是地质堆积的产物,且一直在升高中。
 
  由于山脉侵蚀,泥沙进入了恒河和布拉马普特拉河这样的世界大河,以每年10亿吨的速度流入孟加拉湾。
 
  几百万年来,堆积的泥沙将孟加拉国附近的大陆边缘扩展至400公里。这片区域部分地方的地壳甚至因此变厚了19公里。
 
  肥沃的沉积矿床也是土壤肥力的关键,研究人员因此更难断定达卡及其周边将面临的威胁,毕竟超过1.4亿人生活在这座特大城市里。
 
  奥本大学沉积地质学家Ashraf Uddin没有参与这项研究,她表示:“到处都是厚厚的沉积物……而且这种地区地质情况复杂。我们没有亲眼见识过,(而且)我们也没有很好地研究过。”
 
  从2003年到2014年,哥伦比亚大学拉蒙特-多尔蒂地球观测站的地质学家Michael Steckler带领着研究人员在孟加拉国建立了26个GPS追踪站,并进行了仔细监控,观测国家西半部相对于印度半岛的移动情况。
 
  随后,他们把得到的数据与之前在印度东北部和缅甸做的GPS研究整合在一起,断定缅甸的掸邦高原正在以相对印度半岛每年近51毫米的速度向西南方向移动,。
 
  在减去该地区已知的断层运动速度后(这是一项繁琐的工作),研究人员发现每年的移动距离还要加上13至17毫米,最后得出的速度与印度板块俯冲进欧亚大陆板块下方的速度一致。更重要的是,该地区的运动特性表明,印度板块卡住了,在缅甸西北部山脉的底部动弹不得。
 
  孟加拉国达卡大学的地震学家、研究合著者Syed Humayun Akhter说:“这对于我们来说非常危险,更多的弹性能量正在积累过程中。”
 
地动山摇
 
  虽然该地区的沉积物沿着新出现的断层发生了一些变化,但它们不是特别稳定,尤其是达卡迅速发展的东郊附近地区。如果发生大规模地震,沉积物甚至可能会放大地震波。
 
  Steckler说:“从根本上说,达卡就像是一座建在果冻上的城市。”
 
  同时,在这座快速发展的城市里,建筑规范早已荡然无存,如果发生地震,公众一定会束手无策。
 
  缺乏事前准备已经显现出了一些恶果:2015年4月,里氏7.8级地震袭击了地处孟加拉国西北部的尼泊尔,造成建筑物倾斜,报道称至少三名孟加拉国人在这次自然灾害中,因恐慌症、心脏骤停和踩踏事故丧生。
 
  Akhter说:“我们正在准备中……但还远远不够。政府和非营利组织正在尝试教育民众,但速度太慢了。”
 
(译者:Sky4)
 
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