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别有洞天——水下洞穴里的红色珊瑚花园
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.02.24
别有洞天——水下洞穴里的红色珊瑚花园
几个世纪以来,在科西嘉岛斯坎多拉海洋保护区的水下洞穴顶部,生活着一片红珊瑚。而这只是冰山一角,在整个地中海深处还藏着大量的红珊瑚。
摄影:ENRIC SALA
 
撰文:Rachel Brown
 
  在法国南部海岸一个水深较浅的洞穴里,由科学家和自然保护主义组成的研究团队发现了数量惊人的地中海红珊瑚原始种群!
 
  西班牙研究委员会的海洋生态学家Joaquim Garrabou是团队的负责人。他的同事Jean-Georges Harmelin在科西嘉岛沿岸的斯坎多拉海洋保护区考察石斑鱼种群时发现了该洞穴。Garrabou回忆道:“我还记得当时闪过的第一个念头是——‘哎,我可不觉得这里有什么好东西。”
 
  然而Garrabou的态度很快就发生了180度大转变,因为水下岩崖的景象太让人震惊了:这个洞穴面积仅为279平方米且水域极浅,然而里面竟然生长着迄今为止数量最密集的红珊瑚。团队成员在观察时还不忘相互调侃,而穹顶状的崖壁也让生态学家Silvija Kipson想起了曾经去过的西斯廷教堂:“我不断地抬起头,凝视着大自然的鬼斧神工,心中满是敬畏。”
 
  Garrabou告诉我们:“我成为海洋生物学家足有25年,但我从未见过像这样的场面。”
 
  红珊瑚个体(即红珊瑚群)从崖壁和崖顶伸出鲜艳的深红色分枝,幽灵般的水螅体在水流中挥舞着,为自己滤出一顿藻类和浮游动物大餐。海绵聚集在珊瑚周围,微光之中还不时闪现出各种各样的鱼。
 
  研究团队的另一位成员、国家地理学会原始海洋项目的Nuria Teixidó说:“刚开始的15分钟,我们完全专注于工作,不停地拍照、测量。但是工作结束后,我们就开始享受了,放开相机,只看着这些红珊瑚,沉浸于此……时间仿佛凝固了。”
 
视频:地中海里美丽濒危的红珊瑚
潜水员正在斯坎多拉海洋保护区的一片红珊瑚里进行探索,这片保护区距离研究团队所在的B号洞穴很近。
 
  尽管研究团队在2010年就发现了这片红珊瑚,但他们的论文在今年2月15日才发表在《科学报告》上,首次把这个非凡之地和整个地中海的红珊瑚的生存状态展现在公众面前。
 
  在研究合著者、海洋生态学家Emma Cebrian看来,B号洞穴是“一扇通往过去的窗户”,通往着人类尚未采摘珊瑚的远古时代。
 
  环保主义者若想要对海洋保护区进行可持续管理,就必须彻底了解健康原始的生态系统,这样才能为恢复生态系统制定合理的策略。B号洞穴就是绝佳的范例:这里生活着成熟的珊瑚群、海绵、鱼类、浮游动物,还有其他海洋生物。
 
  地中海里的大部分珊瑚是一个个松散的小型珊瑚群。几个世纪以来的过度采摘导致珊瑚种群一直没能恢复到完全成熟状态。在发现B号洞穴之前,研究者一般认为大型的珊瑚种群只存在于深海中。然而位于浅海的B号洞穴却以其规模和健康状况有力的反击了这一说法。
 
  在那里,一些珊瑚的长度超过30厘米,是研究团队见过的最大的活体样本。之后的分析显示,B号洞穴的种群数量是目前已知第二大珊瑚种群数的100倍。
 
  Enric Sala是《国家地理》的驻地探险家、原始海洋项目的创始人,也是这次研究的合著者之一。他说:“这就像是一座没有门和锁的博物馆,里面堆满了数不尽的珍品。”
 
  至于保护性措施,那里虽然没有使用运动探测器和镭射光栅,却也有必要性的保护。B号洞穴所在的斯坎多拉海洋保护区是联合国教科文组织的世界遗产之一,常被视为环保管理的全球典范。那里也是禁捕区,严格禁止一切潜水、渔业和其他活动。
 
  然而其他地方就没这么幸运了。
 
红珊瑚采摘热
 
  自新石器时代开始,人类一直在采摘红珊瑚。然而和其他珊瑚不同的是,红珊瑚的骨骼整体都是鲜艳的红色,并非仅覆在表面的海藻是红色。而经过抛光打磨,红珊瑚就会变身为昂贵的珠宝。古罗马人认为红珊瑚有着强大的魔力,他们会把珊瑚枝戴在孩子的脖子上,保佑他们远离危险。此外很多国家的国王也会争夺珊瑚采摘地的控制权,渴望垄断珍稀装饰品,并从中获利。
 
  20世纪时,摩托艇取代了以往采摘珊瑚所用的“圣安德鲁十字架”(在沉重的木十字架上加了一个网),但是只消金属拖捞网从珊瑚床中划过,整个种群就会毁于一旦。1994年时,这种行为被判定为非法,如今用水肺潜水采摘珊瑚也是非法的。
 
别有洞天——水下洞穴里的红色珊瑚花园
斑绞管海葵生活在地中海浅海区的洞穴里。在产业开发的浪潮下,这个洞穴是地中海红珊瑚最后的栖息地。随着水肺潜水的出现,即便是海底洞穴也被洗劫一空。
摄影:ENRIC SALA
 
  作为世界上最珍贵的珊瑚,市场上对于红珊瑚的需求量有增无减,今天它的身价已经达到每克1000美元,在中国的消费市场尤为火爆。一些人受到商业利益的驱使甚至罔顾国际法律而对红珊瑚进行过度采摘。
 
  研究指出:“由于过度采摘,红珊瑚种群损失巨大,这种伤害不亚于陆地上的大面积森林砍伐”,亚马逊雨林就是一个最好的例子。
 
  红珊瑚是地中海里很多生态系统的基础,它们营造出一片物理环境,为鱼类和其他海洋生物提供栖息地。但是研究者认为,如今红珊瑚的种群数量大幅度下降,已经无法发挥作用,这一种群最终甚至会走向灭绝。
 
别有洞天——水下洞穴里的红色珊瑚花园
杂斑盔鱼常见于地中海浅海区域。在过度采摘之前,红珊瑚通常长在地中海的浅崖壁和悬岩上。
摄影:ENRIC SALA
 
  红珊瑚的寿命很长,但是生长速度却极为缓慢。仅一年时间,大陆板块漂移的距离就超过了单个珊瑚群直径增幅的100倍。Sala说:“手掌那么大的珊瑚就有300到400岁。”虽然被渔业破坏的珊瑚群有很强的生存和再生能力,但仍然难以抵抗人类的采摘、污染、海洋酸化和水温变暖。仅靠时间和恢复力并不能让脆弱的珊瑚种群生存下去。
 
  地中海的水深相对来较浅,且极易受气候变化影响,因此即使在红珊瑚数量较多的冷水区域情况也是如此。Cebrian说:“你只需要看看Coralligenous露头区就能明白了,那里是生物多样性热点地区,也是自然遗产,几个月前还状况良好,然而在一股热浪之后,生物就全部死掉了”。在过度采摘面前,气候变化所带来的影响已经是小巫见大巫了。
 
  地中海区域曾经遭遇过过度捕捞、严重污染和几百种入侵物种等危机,是“全球海洋的缩影”,Sala说道:“由于全球化环境退化,我们面临着严重的认知问题。我们所认识的‘自然’是孩提时所看到的那种样子,所以我们知道它经历些什么。但是想想今天孩子们眼中的自然!想让人们关心环境保护,改变我们的底线非常重要。”
 
转危为安?
 
  在B号洞穴发现的绚丽珊瑚群就是那条底线,科学家们表示:有证据证明,地中海的红珊瑚可能仍处于原始状态。尽管生态恢复之路不是那么容易,而且积极的影响也需要几十年时间才能真正表现出来,但研究团队坚信,只要有了公众支持和妥善管理,生态系统是可以恢复的。
 
别有洞天——水下洞穴里的红色珊瑚花园
由于过度捕捞,地中海的乌鳍石斑鱼和红珊瑚一样,已成为濒危物种。但在一些海洋保护区,它们的数量有所回升,比如科西嘉岛的斯坎多拉海洋保护区。
摄影:ENRIC SALA
 
  第一步是保护和维持健康种群,以B号洞穴里的珊瑚种群为典范,按照那种标准向情况不太理想的地方推行保护措施。甚至有研究发现,珊瑚的基因型对温度变化有更强的耐受力,因此可以尝试移植到相对更危险的地方。然而论文也指出,这一做法只是权宜之计,想要长久保护这一种群并让珊瑚群达到性成熟,需要限制采摘数量,在整个地中海建立保护区网络。
 
  尽管种群保护之路障碍重重,但是目前也取得了一些进展,而在不远的未来还会推行更多的保护措施。在国际自然保护联盟濒危物种红色名录上,红珊瑚属于濒危物种,国内外都已立法保护。最近加泰罗尼亚政府颁布了十年禁渔令,该禁令将在2018年正式生效。除此以外,一些珠宝公司在认识到可持续采购珊瑚的困难性之后,也开始拒绝采购珊瑚制品。
 
  在海洋生态学家、研究合著者Cristina Linares看来,在B号洞穴发现的壮观红珊瑚种群就像一座灯塔。“那一刻,我第一次真正变得乐观起来。”
 
(译者:Sky4)
 
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