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生命奇迹,沙漠心脏里的红树林
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:webmaster
  • 发布时间:2016.06.21

撰文:Aaron Sidder
 
  身在伊朗南部格什姆岛(Qeshm Island)的红树林,你得随时注意周围的动静。
 
  海洋生物学家Maryam Shahraki回忆说:“想象一下,你正在进入美丽的红树林,鸟鸣啾啾,你完全陶醉于自然之美中。接着,你发现水位太低,而你的船被困在了烂泥里!”(Shahraki在这片区域完成了她的博士研究。)
 
  这就是什姆岛沿岸的生活,低坡泥滩带来了大规模的潮汐涨落,不少渔民和科学家因不知情而遭遇搁浅。
 
  什姆岛的红树林非常独特,完美地适应了残酷的自然环境,这里气候灼热、雨水稀少、含盐量高。白骨壤(红树林的主要树种)是这片土地的唯一统治者。在全世界所有的红树林生态系统中,这里的气温和水温的波动幅度最大。
 
  什姆岛是波斯湾内最大的岛屿,也是联合国教科文组织的Hara生物圈保留地和Haraye Khamir保护区的一部分。尽管身处当地政府和国际保护组织的共同保护之下,但和很多红树林生态系统一样,什姆岛的红树林也日益受到人类发展和气候变化的威胁。
 
  为了更好地了解什姆岛的红树林和红树林对全世界的重要性,我们采访了Shahraki。她最近刚获得莱布尼兹热带海洋生态研究中心(Leibniz Center for Tropical Marine Ecology)的博士学位,现在在德国的阿尔弗雷德韦格纳研究所(Alfred Wegener Institute)工作。
 
红树林在沿海生态中起到了怎样的作用?为什么它们很重要?
 
  全世界的红树林有着重要的生态和社会经济功能。它们是食物链的最底层,是鱼类的重要繁殖场。此外,红树林根系的复杂结构也为鱼和其他动物提供了食物和栖息地。很多社区靠红树林带来的渔业和旅游业谋生。
 
  红树林还对阻止海岸线被侵蚀、保护海岸免遭暴风雨的肆虐有重要贡献。
 
你为什么对这种独特的生态系统感兴趣?
 
  在波斯湾和阿曼海的伊朗海岸,有10个红树林系统,我考察过其中的大多数。我发现,什姆岛的红树林是一个非常神奇的地方,这里有沙漠,有高山,还有森林,彼此挨在一块,而森林竟然就在沙漠中央!
 
什姆岛的红树林有什么特殊之处?
 
  这些红树林能适应炙热、极端的气候。最热的时候,水温36度,气温45度,但水温和气温都会有大幅度的波动。气温在10度到45度之间,而冬夏两季的水温波动幅度可达20度。在世界其他地方,不同季节水温的变化幅度只有四五度。
 
  什姆岛的红树林也处在一个干旱的环境中。东南亚和拉丁美洲的红树林地区每年有2000毫米的雨水,但这里只有不到200毫米。因此,什姆岛的红树林只有三四米高;在别的地方,它们能长到20米。在这里工作,可别指望红树林能遮荫。
 
  什姆岛的红树林在水文方面也是独一无二的。这里没有永久性淡水输送给红树林,因此含盐量很高。而且,红树林和其他近海栖息地也不相连,比如珊瑚礁或海藻床。
 
伊朗当地人对这片保留地有何感想?
 
  他们很重视红树林,因为要靠红树林谋生。他们对生态系统的知识储备很丰富,而且十分渴望学习新东西。
 
  在我实地考察期间,有家渔民提供了很大的支持。他们希望更多地了解我的研究和科学知识,这给我留下了深刻的印象。
 
什姆岛的红树林里工作,最大的收获是什么?
 
  这其实是一种挑战,尤其是冬季,夜间采样期间需要睡在森林里。找到合适的地方,每一两个小时就得因为潮位变化而转移,这是一种伟大的冒险。
 
  第一晚,我根本无法入眠。地上很冷,很潮湿,我的衣服都湿哒哒的,那晚我被冻得瑟瑟发抖。还有一次,我被什么东西弄醒了,待我定睛一看,原来是一只红树林硕鼠正在挠我的脚趾,一个本地客人!它们生活在这里,并把窝搭在红树林顶部。
 
世界各地的红树林生长状况如何?波斯湾的呢?
 
  在过去50年里,世界三分之一的红树林因为人类的发展、耕作和污染,被摧毁。出于同样的原因,它们目前的处境也不太妙。在波斯湾,红树林生态系统尤其受到气候变化和工业活动的威胁。
 
如果失去这些生态系统,会有什么潜在的后果?
 
  当地人的生活一定会受到冲击,因为他们完全依靠这些生态系统,开展捕鱼、招揽游客等活动。从生态角度来看,其它生态系统也会受到影响,因为红树林是食物链的基础。
 
(译者:Sky4)
 
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