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帕劳水母湖的水母都去哪儿了?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:webmaster
  • 发布时间:2016.05.10
帕劳水母湖的水母都去哪儿了?
这张并未标注拍摄日期的照片展示了黄金水母曾经的辉煌。
摄影:BARCROFT MEDIA, GETTY

撰文:Brian Clark Howard

  与帕劳咸水湖中的黄金水母共舞是很多游客的心愿之一,但目前这一独特的体验正岌岌可危。科学家警告称,这些举世瞩目的黄金水母几乎消失殆尽。

  水母在生命周期的前半段会以水螅体的形式生活在湖底。部分科学家希望通过改善湖体环境来促进新生水母的生长,待到长成水母体时或许仍能形成一定的规模。

  但其他科学家认为,该湖未来的生态系统很可能持续遭受气候大环境的侵害。水母将被动承担生态系统晴雨表的角色,对那些不易察觉的细微变化产生回应。

  “帕劳水母的遭遇不过是冰山一角。”国家地理学会的探险家David Gruber说道,同时他也是纽约市立大学柏鲁克学院和美国自然历史博物馆的海洋生物学家。

崩塌的水母

  该水母湖位于西太平洋国家帕劳的爱怡尔莫克岛(Eil Malk Island)上,因独具一格的自然之美和丰富的生物多样性而跻身世界遗产地之列。

  这片区域的海洋湖泊远不止一个,所拥有的黄金水母各有不同,水母湖是其中最耀眼的一颗,另外其水深13米以下具有高浓度的有毒气体硫化氢,所以在这里进行水肺潜水非常危险,通常只允许使用潜水设备进行浮潜。

  今年三月,加利福尼亚州和帕劳共建的珊瑚礁研究基金会(Coral Reef Research Foundation)对水母湖的水母数量进行了估算,结果只有60万只,这数目远远小于往年的800万只。用“崩塌”来形容一点都不过分。

  过去几周里,游客们已经很难找到成年的水母,导致不少旅游公司取消了相关项目。

咸水湖更咸了

  科学家尚不清楚水母消失的确切原因,但当地的科罗尔州州长Yositaka Adachi已经忍不住抨击厄尔尼诺导致的海洋变暖现状。过去四个月里,当地的降雨量达到了65年来的最低点,他在一份声明中说道。另外根据珊瑚礁研究基金会的报道,由于缺乏降水,该湖水的含盐量比以往要高出许多。

  “很难梳理出具体的原因,”Gruber说道,“到底是自然起伏,还是气候变化所致?这需要长期的监测。只有更全面的掌握该地的生态系统,我们才能给出答案。”

  当然,Gruber也不否认这是个不寻常的现象。通常来说,水母主要以浮游生物和小的甲壳类动物为食。在过度捕捞和海水污染的大背景下,顽强的水母会因为其他海洋物种的弱势而得以大量繁殖。近岸海域泛滥的水母大爆发总是让人胆战心惊,毕竟不少种类的水母具有剧毒。那么水母湖的水母怎么就濒危了呢?
“人们一方面担心水母独霸海洋,另一方面又不舍该旅游胜地的黄金水母。”Gruber笑道。

期待奇迹

  众所周知的是,黄金水母每天都要追随太阳的轨迹进行移动。与水母共生的藻类生物虫黄藻(zooxanthellae)会把光合作用中生成的副产品作为能量提供给水母。

  目前这种日常移动何时能重归正常,不得而知。上世纪90年代,水母湖也曾出现过这一幕,原因可能与厄尔尼诺有关,好在幸存的水螅体挽回了颓势。如今,奇迹能否再次上演就要看此时的水螅体是否够多,是否够强。

  “小家伙曾经王者归来,这一次我们仍有机会。”国家地理学会的常驻探险家Enric Sala说道,他曾于几年前带领名为“原始海洋”的探险队深入帕劳。 

(译者:清泉石上流)
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