论坛已注册用户可直接登录

headlog
美国能源政策迷局:川普能否重振美国煤炭行业?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:bing
  • 发布时间:2016.12.02
美国能源政策迷局:川普能否重振美国煤炭行业?乔治亚州一座发电厂的冷却塔和烟囱冒出滚滚浓烟。这座发电厂是美国最大的单个温室气体排放源,每年可燃烧1200万吨煤。
摄影:Robb Kendrick,National Geographic
 
撰文:Michelle Nijhuis
 
  2016年4月29日上午9:30刚过,科罗拉多州西部的北福克谷便传来一声巨响。在这座狭窄山谷的顶端,一座14层楼高的贮煤筒仓摇摇欲坠,最后轰然倒塌,似乎化为了一团浓烟。几十年来,源源不断地向这个贮煤筒仓输送煤炭的煤矿雇佣了附近城镇的大多数居民,但近年来这座煤矿的业务不断减少,最终停止开采活动,只剩下4位骨干员工在支撑着。仅仅耗时10分钟,贮煤筒仓的拆除就宣告结束,长期以来许多人一直担心的事情也终成现实:奥克斯伯煤矿和它所提供的待遇优厚的工作与这座山谷彻底再见了。
 
  我在北福克谷生活了15年,在21世纪头十年的最后几年里,当价格低廉的天然气冲击美国国内的煤炭市场后,我就亲眼见证了(某些情况下感受到了)当地所遭受的影响。上千个煤矿工人失去了工作,还有许多以做生意谋生的商贩亦是如此。许多家庭举家迁移,有些乡村学校失去了大量学生,以至于难以为继。当地人经受的困难、恐惧和愤怒,我都深有体会。
 
  5月4日,距离奥克斯伯煤矿的贮煤筒仓拆除日子还不足一周,特朗普在西弗吉尼亚州的查尔斯顿市中心举行了一次竞选集会。他戴着一顶安全帽,做出挖煤的手势,同时对煤矿工人的勇气和奉献精神提出了赞扬。“如果我竞选成功,我们将会为这些矿工带来重新就业的机会。我们将会把那些使大家无法拥有竞争力的、荒谬的制度和法规全部废除,各位,”他对观众说道。在今年夏天的总统大选中,特朗普反复向支持者表示自己将会“结束对煤的战争”。他的听众欢呼雀跃,也正是他们的热情帮助特朗普赢得了宾州和俄亥俄州等摇摆州的选票。
 
美国能源政策迷局:川普能否重振美国煤炭行业?在西弗吉尼亚州的Poca镇,一个高中橄榄球队在一个火电厂附近训练,这个火电厂为近200万个家庭供电。
摄影:ROBB KENDRICK,National Geographic
 
  不过,特朗普在纽约市发表胜利演说不到72小时之后,参议院多数党领袖Mitch McConnell就警告肯塔基州的选民称,政策反转能否创造更多的采矿工作还很难说。他慎重地提醒选民,采煤是“民间经济活动”,主要受市场供应和需求驱动。
 
  行业代表对此表示认可:美国煤炭委员会的Terry Headley称此次大选是“多年来我们看到的第一线希望的曙光,”不过他也对特朗普产煤地区的支持者警告说,一切都没有保证。“我提醒大家这需要时间,许多采煤相关的工作在短期内可能不会恢复,”他说道。
 
特朗普的意图
 
  对于“能源独立”,特朗普过渡团队目前声明:结束奥巴马政府暂停在联邦土地上发放煤矿开采租约的做法;阻止一项旨在防止河流因采煤废物污染的内政部保护提案;废弃一项将“清洁水法案”的保护延伸到溪流和湿地源头的美国环保局条例。虽然落实这些承诺可能会增加煤产量,为美国煤炭工业带来更多利润,但在11月9日当天,全球最大的私营煤炭企业皮博迪能源的股价还是猛跌50%。无论如何,特朗普的政策都无法为美国的产煤区带来长久的繁荣。
 
  在过去的35年里,全美煤矿行业提供的就业岗位从近25万个减少到5万个,一部分原因是现在煤矿使用更多的外购补给品,另一部分原因是煤矿的机械化程度变得更高。21世纪头十年的最后几年里,由于压裂工艺技术的应用,美国国内天然气产量激增,极大地减少了燃煤发电对煤的需要,煤矿业的就业机会则由持续减少变成了直线下降。
 
  自2008年至今,美国已经关闭了近300家燃煤电厂。通过放宽政策来逆转这一趋势的可能性微乎其微,尤其是特朗普还建议放松对美国石油和天然气生产的管制。“我认为,在所有的能源中,与特朗普获胜最不相关的就是煤了,”加州大学圣地亚哥分校的能源专家David Victor在大选结束的几天之后评述道。
 
  虽然特朗普提议的能源政策不大可能实现他对煤矿工人的所做的承诺,但却很可能会阻碍国内外新能源技术的发展,导致美国失去在一些新行业增加就业的机遇,同时继续破坏全球气候的稳定。此外,特朗普还一直在严厉批判“清洁能源计划”,该计划是美国环保局制定的一套法规,旨在将现存的和新建发电厂的二氧化碳排放量减少32%。
 
  “清洁能源计划”是美国为缓和气候改变而采取的第一批实质性措施之一,目前正受到法院的质疑,其最终命运将会由特朗普任命的最高法院法官决定。虽然一些发电厂已经开始遵守“清洁能源计划”,假设它们最终都符合排放标准,但该计划的终结仍将减缓煤炭工业的衰退速度,以及美国向低碳燃料过渡的进程。
 
美国能源政策迷局:川普能否重振美国煤炭行业?在山西一家燃煤发电厂附近,一位农民在布满煤灰的玉米秸秆之间劳作,为春天的播种做准备。
摄影:ROBB KENDRICK,National Geographic
 
  美国能源信息局估计,“清洁能源计划”实施后的最初几年里,随着更多的发电厂转为使用天然气,煤的燃烧将会急剧减少。最终,煤的使用量将会比没有碳排放限制情况下煤的使用量少20%。按照美国能源信息局的分析,电力需求将会持续上升,不过风电和光伏发电的激增将会弥补增加的电力需求。
 
  即将上任的特朗普政府还会削减可再生能源技术的开发和研究方面的资金,这将进一步延缓美国向低碳社会的过渡进程。虽然燃气发电厂排放的二氧化碳确实比燃煤发电厂少,最近的研究表明,由于天然气生产过程中会导致沼气泄出,天然气对气候的益处可能不比煤好多少。与此同时,可再生能源越来越便宜,但煤和天然气发电在可靠性和便捷性方面却是与可再生能源无法相提并论的。
 
全球影响
 
  巴黎气候协议于2015年年底达成,目前已有193个国家签署,不过特朗普已经明确表态,他将“撤销”该协议。无论是特朗普还是其它人都没有权利单独废巴黎气候协议,不过他的政府可以选择无视美国所做的承诺。这就意味着,美国不仅不会减少本国的温室气体排放,还会减少向发展中国家提供的低碳能源方面的必要资金,许多发展中国家仍然依靠本国的廉价煤做能源。
 
  美国大选结束后,包括中国在内的许多国家都表示将会遵守本国关于温室气体排放量的承诺,无论美国是否加入巴黎气候协议。煤使用量一直高居不下的印度也表示会遵守承诺,至少目前会遵守。
 
  至于“清洁能源计划”,特朗普政府的反对可能不会阻止温室气体减排的进程。不过,全球领袖的缺失可能会减慢这一进程,这也就意味着全球将会燃烧更多的煤,尤其是在发展中国家,而且将会有更多的人遭受气候变化的不利影响,虽然这一影响早已十分明显。
 
(译者:流浪狗)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论