论坛已注册用户可直接登录

headlog
河流污染,治理迫在眉睫
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:Viola
  • 发布时间:2015.08.24
导语:许多年代久远的硬岩矿井正在污染环境,科罗拉多州的黄色重金属污染不过是冰山一角。
 
河流污染,治理迫在眉睫
皮艇手毅然游走于阿尼玛斯河。8月6日,因一大型矿井溢出废弃污染物,科罗拉多州杜兰戈附近阿尼玛斯河遭到污染。
摄影:JERRY MCBRIDE, 供图:THE DURANGO HERALD, AP
 
撰文:Brian Clark Howard
 
  最近,科罗拉多州一处湖泊因为矿井污染物溢出成为黄河,有毒物质一泻百英里,为此,不少人开始惶恐自家城镇是否会成为下一个灾区。专家表示完全有可能。
 
  上周,污染物从历史悠久的金王矿井溢出,流入杜兰戈北部的阿尼玛斯河,酸性废弃物共计300万加仑。华盛顿矿业环保机构“地球工作(Earthworks)”负责人Jennifer Krill表示,这样的事“迟早会发生”。
 
  “隐患数不胜数,因为美国到处都是废弃的矿井。”Krill说。
 
  例如,一年前,在大不列颠哥伦比亚坡里山(Mount Polley),一座开采铜和黄金的矿井溢出500立方米有毒污水,流入哈泽亭溪(Hazeltine Creek)。环境工程师Ronald Cohen说,上世纪70年代,有毒物质以前也曾两次污染阿尼玛斯河,他在科州大学矿井学院学习矿井污染处理。
 
  Cohen说,目前,科州预计有4650座废弃矿井溢出有毒废弃物。大部分废弃物都堆积在不能久存的蓄水池中,这意味着“我们袖手旁观的时间越长,就越可能出现更严重的溢出”。
 
全国响起警报
 
  Krill说,在美国西部,40%以上的河流都因为硬岩矿井受到污染。根据美国环境保护局,全美停运的矿井总共有50万座左右。光清理这些矿井,就需要花费20到54亿美元开销,这还不包括清理煤矿的费用。
 
  “说实话,最高层得舍得投钱来处理这个很严重的问题,这最关键了。”Cohen说。
 
河流污染,治理迫在眉睫
图为全球最大人工矿井宾翰峡谷矿井。犹他州宾翰峡谷矿井(Bingham Canyon Mine)是全球最大的人工矿井。目前,用于清理该矿井的费用已超过4亿美元。
摄影:MICHAEL MELFORD, 供图:NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  1872年美国《开采法》把清理历史遗留矿井的任务交给了纳税人,而不是矿井开采业。最近,因为民主党3位议员提议,通过了一项名为《2015硬岩矿井开采改革》的新法案。根据该法案,每1吨废弃物,矿井公司需要负责7%,再加上煤矿企业的份额。
 
  就目前看来,处理废弃矿井最主要的途径是根据《巨额基金法》。但该法案不能为清理现场提供资金。法案促使美国环保局维持废弃矿井,同时以诉讼方式,催促相关责任方偿付清理费用。
 
  废弃矿井实在太多,“这是个很头大的问题。”Cohen说。金王矿井早在1923年就关闭,谁也不愿接这个烂摊子。
 
  结果,纳税人就成了为环保局清理矿井的买单人。由于环保局发起的清洁行动失败,废弃物中的铅、砷和其他金属污染物含量已经危及污染流域下流的水生物。
 
  矿井开采业一直反对修改1872年法案,也经常拒绝为以前的清理项目买单。
 
  提到废弃矿井,西北矿井联盟执行总监Laura Skaer在议会这样回应道:“人们错误地以为今天的矿井行业污染严重,可事实上,这些不过是50到150年前的典型做法,那些公司早已消亡,负责人也都作古,废弃矿井只是代表了昔日的社会价值。”
 
以下是其他对环境具有潜在危害的废弃矿井:
 
河流污染,治理迫在眉睫
大量废弃的矿井铀污染物出现在犹他州摩押(Moab)边缘。
摄影: KEVIN MOLONEY, 供图:THE NEW YORK TIMES, REDUX
 
1. 那瓦霍铀矿井 (Navajo Uranium)
 
  如果污染物中还夹杂放射性物质,潜在危害会更大,Krill说。美国西部的破旧铀矿井如星罗棋布。
 
  2007年,巨额基金项目对四角区域(Four Corners)那瓦霍族保留地(Navajo Nation)停运铀矿井作了评估。结果发现,该区域内有500座矿井,其中人们已提炼400万吨铀,大部分铀被用于制造原子能武器。附近很多区域放射指数都出现异常。
 
  “这会带来很多健康隐患,例如,吸入放射颗粒会导致肺癌,饮水所接触放射性核素会导致骨癌和肾功能损害。”美国环保局表示。
 
河流污染,治理迫在眉睫
俄州塔尔溪(Tar Creek)附近矿井的锌污染物威胁皮切尔(Picher)城中的普通住户,人们发现铅含量超标。
摄影:MONICA ALMEIDA, 供图:THE NEW YORK TIMES, REDUX
 
2. 俄克拉荷马州塔尔溪水 (Tar Creek)
 
  由于以前夸保族保留地(Quapaw Nation)所泄漏的铅、锌超标,美国环保局把这座位于俄州东北部的矿井称作“剧毒区域之一”。许多年来,有毒废弃物一直在污染周边河流和湖泊,而且据报道,当地儿童体内的铅含量已超标。目前,清洁计划已启动,但大规模溢出仍随时可能发生。
 
3. 蒙大拿州伯克莱矿井(Berkeley Pit)
 
  伯克莱矿井四周为比尤特(Butte)城所环绕,这座矿井被称作“全球最毒河流”。1982年,这座大型铜矿井关闭后,带来新的细菌品种,结果有毒污染越发严重。如今,这一区域已列入巨额基金管理名单,每天出现几百万吨毒水,给周边区域带来极大隐患。
 
4. 北加利福尼亚州铁山(Iron Mountain)
 
  1983年,北加利福尼亚州铁山在停运20年后,成为《巨额基金法》的管理对象。在清洁工作开始前,这座矿井每天泄漏6吨有毒淤泥,导致萨克拉曼多河流(River Sacramento)里的鱼类死亡。每年,清洁耗费成本持续保持在500万美元,而且距离结束遥遥无期。
 
河流污染,治理迫在眉睫
从空中俯视可见,科州多锡尔弗顿(Silverton)附近的金王矿污染物正在溢出。图片摄于8月11日。
摄影: GEOFF LIESIK, 供图:THE DESERET NEWS, ASSOCIATED PRESS
 
5. 科罗拉多州锡弗尔顿矿井(Silverton Complex)
 
  金王矿井大概只是该区域冰山一角,其中还有好几个存在隐患的矿井。
 
(译者:陈晨)
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论