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物种灭绝的速度可能还会加快?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:vicky
  • 发布时间:2017.11.30
  一项新研究称,在全球气候变化的背景下,猎杀大型雄性动物会削弱该物种的生存能力。

物种灭绝的速度可能还会加快?
大象的象牙预示着其身体健壮,表明它们拥有优质的基因,因此可帮助它们更好的适应不断变化的环境。拥有大象牙的大象还是锦标猎人的目标,不过将这些优质基因从其种群中除去后,可能会导致它们的灭绝速度加快。摄影:DAVID CHANCELLOR,NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Stephen Leahy
 
  锦标猎人以及偷猎者主要“收割”大型雄性猎物,比如拥有大角的羚羊和鹿、长着最长象牙的大象、鬃毛最引人注目的狮子。在气候变化的大背景下,狩猎使这些物种面临更大的灭绝风险。

  以上是伦敦大学玛丽皇后学院的研究者一篇新研究的结论,研究发表在近日的《英国皇家学会学报:生物科学》上。
 
  “战利品”动物一般都是适应性最强的,它们拥有优质的基因,能够迅速适应快速变化的环境,新研究的主要作者、进化生态学家Robert Knell说道。“它们还会繁育大量后代。如果它们在传播大量‘优质基因’之前被猎杀,可能会降低整个种群的总体健康程度和恢复能力。”
 
  当环境条件改变时,比如季降水量的改变或气温变暖,动物种群灭绝的风险也会随之大大增加,哪怕是不受战利品狩猎影响的健康种群也是如此,Knell说道。
 
  “结果非常、非常清楚。”
 
  虽然每年基因质量高的雄性动物被猎杀的概率只有5%,但种群灭绝依旧可能发生。在全球环境变化的大背景下,即使是一些面临较小猎杀压力的动物种群也比普遍认为的更容易灭绝,Knell说道。
 
  这就意味着偷猎者对动物而言是一个更大的威胁,因为他们主要针对大型雄性动物,并不顾后果地猎杀他们认为会带来收益的动物,他说道。
 
  新研究还表明,将狩猎准许限制在年龄更大的雄性动物,会给它们更多时间传播自己的优良基因,因此有望帮助其种群适应环境变化。

  “如果进行适当的监管,战利品狩猎可以成为动物保护的强有力手段,这也是我们提出一种不同的管理方法,而不是彻底禁止战利品狩猎的原因,”Knell说道。
 
  国际自然保护联盟的Rosie Cooney在一封邮件中称新研究很有趣,“新研究与战利品狩猎的管理存在明显相关,在气候改变的背景下,可能确实有必要将动物年龄限制作为战利品狩猎管理的基础。”
 
  “新研究与我们对生活在落基山脉的大角羊所做的实证研究相一致,”阿尔伯塔大学的生物科学教授David Coltman说道。Coltman的研究已经证明,经过几十年的战利品狩猎之后,如今大角羊羊角的尺寸减小了20%。
 
物种灭绝的速度可能还会加快?
收藏者喜欢角更大的鹿角虫,就像锦标猎手偏爱象牙更大的大象和鬓毛更饱满的狮子一样。摄影:OLIVER LANG,AFP/GETTY
 
  角最大的羊能够产下体型最大的后代,如果损失这类动物将会导致其种群总体健康程度的下降,Coltman说道。
 
  角并非装饰品。它们是健康程度的标志。锦标猎人渴求的最大羊角一般出现在最健康的角羊身上,他说道。这是人类选择导致人为进化的一个例证。
 
  在非洲,猎人每年付出的狩猎费用为1.32亿-4.36亿美元之间。猎人们认为他们付出的狩猎费用为当地社区提供了保护野生动物的动力,也为当地社区的发展和动物保护工作提供了资金。另一方面,许多保护组织则认为,锦标猎人支付的费用实际上都被腐败和管理不善消耗了。
 
  当地时间11月14日,美国渔业和野生动物管理局宣布,将会取消关于进口津巴布韦和赞比亚的大象战利品的禁令,这是关于战利品狩猎的最新争议。美国渔业和野生动物管理局的举措遭到了强烈反对,仅仅3天后特朗普总统就在推特上发文称,内政部(监管美国渔业和野生动物管理局)将会重新评估这一决定。在随后发表的推文中他写道,“我认为战利品狩猎有助于大象或其他物种的保护,内政部很难改变我的想法。”
 
  在全球的许多地区,可持续性的狩猎对筹集动物保护资金非常重要,不过新研究告诉我们,人类必须注意战利品狩猎对动物进化产生的不良影响,英国格罗斯特郡大学的科学传播学教授Adam Hart在一封邮件中表示。“动物保护比看表面看起来的复杂的多。”

(译者:流浪狗)

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