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首届半个地球日 | 让我们为停止物种灭绝而努力
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:wyhslyf
  • 发布时间:2017.10.24
首届半个地球日 | 让我们为停止物种灭绝而努力
 
导语:科学家称,拯救全球物种、防止物种大灭绝是有可能的,但需要采取紧急行动。
 
撰文:Edward O. Wilson
 
  人类现在处于一个极其特殊的时刻,越来越多的人意识到地球面临的重多风险,而且也开始关注寻求解决方法。当地时间10月23日,也就是首届半个地球日(First Half-Earth Day),全球的思想领袖齐聚一堂,共同展示旨在达成半个地球项目和保护地球目标的典型保护方法、研究以及重大发现。
 
  对于半个地球的海洋和陆地保护区,一些科学家称,为了拯救全球80%的物种,这是我们需要展开保护的陆地和海洋面积。

  半个地球是环保人士最宏伟的环境保护梦想之一,一段时间以来,它一直处于理论层面。不过当地时间本周一,一群知名科学家齐聚华盛顿国家地理总部,准备就达成这个目标制定相应的计划。

  半个地球的概念最初由知名的生物学家E.O. Wilson在《半个地球:人类星球的生死决战》一书中提出。Wilson已经88岁高龄,几十年来一直在为保护生物多样性而努力奋斗。

  人类为何必须拯救地球?在人类的统治之下,全球环境出现了2个致命危机。第一个是可逆转的气候改变。第二个危机是物种和自然生态系统的全球性灭绝,而这个危机是无法逆转的。迅速蔓延的物种死亡导致地球10亿年的环境支持系统持续崩溃。如果不加以阻止,即便是气候稳定下来,物种的大量减少也终将会把地球从一艘隐喻式的太空船变为真真切切的太空船。科技已经在向这个方向发展,少数科学家正在探索地质工程学的可能性,如向海洋和大气释放粒子和化学物质来消除气候改变。随着生物多样性不断减少,地球逐渐被人类创造的手工艺品取代,这个世界将更多的受“地航员”控制,自然的统治力量则会减弱。

  “地航员”(terranaut)是一个罕见的词语,偶尔会用在科幻片中。就像这个词语蕴含的意思一样,未来地航员将会成为现实,科学家和工程师将会像驾驶一艘超大型太空船一样操控地球。科学家和他们的机器人旋转仪表盘、点击控制键,食物、饮用水以及我们呼吸的空气便会随之出现。未来,人类将无法再依赖自然提供的生命资源生存。

  自然是人类生存的自然环境,主要由三层生物组织构成。处于上层的是生态系统,如草原、林地和珊瑚礁;处于中间的是组成生态系统的物种;处于底层的是基因,它们决定构成生态系统的物种的不同特征。

  每个物种会组成一个生物群,它们能在种内自由交配,同时在种间保持生殖隔离,比如羚羊、针叶树、兰花、海藻、蝴蝶、蜘蛛和蛔虫等动植物。如今地球上有多少种物种?自从瑞典博物学者卡尔•林奈(Carl Linnaeus)于1735年开始做物种普查至今,人类已经识别了超过200万个物种,并为其授予了单独的拉丁文学名。实际上地球上有多少物种?如果把藻类、菌类和昆虫以及其它无脊椎动物、脊椎动物(鸟、哺乳动物、爬行动物、两栖动物和鱼类)全部算进来,最佳估计值为将近1000万。科学家通过抽样和数据分析发现,80%的物种仍处于未定义状态。任何一个有经验的博物学者都会告诉你:人类生活在一个我们对其知之甚少的星球上。

  如今存活在世上的物种因为人类活动而灭绝的速度有多快?来自化石记录的答案:比人类统治地球之前快100-1000倍,而且仍在加速。如果这一趋势继续保持下去,本世纪末我们就可能灭绝大多数物种。

  那么我们该如何解决这个问题?解决方案包括两个互不影响的方案。第一种方法名叫半个地球。如果全球一半的陆地和海洋用于保护生物多样性,我们就能保护地球85%或更多的物种,其中包括人类。这个方法将生物保护视为一个明确的总体目标,而非一个过程,它已经成为一个指导目标,但需要公众和社区的共同努力才能实现。

  第二个方法是半个地球的延伸,也就是复兴林奈式的研究,以便更好的认识物种和它们在生态系统内的相互作用。重启分类学研究将会促进我们去发现和描述地球上现存却依旧未知的800万种物种,同时对其开展自然历史研究。这类研究,再加上我们已经认识的200万个物种的科学知识,将会为保护生物学和一般生物学带来大量有用信息,帮助我们更有效地管理生物栖息地。

  全球性保护所面临的挑战极其艰巨,但考虑到它为人类及其后代带来的巨大收益,我们为之付出的努力就是值得的。人类能够做到,为什么不做呢?科学家和公众都认为确定人脑中的近1亿个神经细胞的位置并分别采集是合适的做法。同样地,为了拯救地球的生存环境,我们应该寻找并确认地球上的1000万个物种,而且其成本要少的多。半个地球日将会是我们实现这一目标的第一步。

(译者:流浪狗)
 
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