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如何拯救世界上最高大的动物
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.06.23
如何拯救世界上最高大的动物
PHOTOGRAPH BY AMI VITALE, NATIONAL GEOGRAPHIC
 
撰文、摄影:Ami Vitale
 
  虽然每个小学生都知道世界上最高的动物是长颈鹿,但一旦涉及长颈鹿的保护问题,它们却常常被遗忘。
 
  在过去的15年里,长颈鹿的数量已经从14万只下降到如今的9万只左右,科学家将其称之为“沉默的灭绝”。栖息地的减少和碎片化,再加上非法狩猎,是导致其数量减少的主要原因,不过由于长期以来一直缺乏保护措施,长颈鹿数量减少的真因尚不得而知。
 
  更糟糕的是,科学家对长颈鹿的习性几乎毫无所知:长颈鹿如何生活,需要的生存空间,迁徙方向以及为何它们的颈部如此之长。
 
如何拯救世界上最高大的动物
在路易萨巴野生动物保护区,研究者在长颈鹿头部的角状结构中植入太阳能驱动的微型卫星跟踪器。这些GPS跟踪器将会获取网纹长颈鹿偏好的栖息地、活动范围以及更多其它重要信息。
摄影:Ami Vitale,National Geographic
 
如何拯救世界上最高大的动物
在肯尼亚北部的勒帕瑞阿社区保护区,一群网纹长颈鹿正迅速奔跑。在过去的30年里,网纹长颈鹿的数量减少了近40%。
摄影:Ami Vitale,National Geographic
 
如何拯救世界上最高大的动物
在肯尼亚北部的勒帕瑞阿社区保护区,肯尼亚野生动物管理局的兽医Mathew Mutinda坐在直升机里向长颈鹿投射镇定剂。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic
 
如何拯救世界上最高大的动物
在路易萨巴野生动物保护区,研究人员为一只长颈鹿植入微型GPS跟踪器后将其释放。目前,相关人员启动了一项雄心勃勃的计划,准备对这些长颈鹿的生活习性进行深入研究。
摄影:Ami Vitale,National Geographic
 
如何拯救世界上最高大的动物
科学家总共为路易萨巴野生动物保护区和勒帕瑞阿社区保护区的11只长颈鹿戴上了项圈。
摄影:Ami Vitale,National Geographic
 
  据国际自然保护联盟称,所有长颈鹿都属于一种物种,后来分成了9种亚种。不过,2016年发表的一篇研究对此提出了质疑,认为可能存在4种不同的物种,都生活于非洲的不同地区。 
 
  如果确实如此,地球上北部长颈鹿和网纹长颈鹿各自的数量可能都不足一万只。
 
  网纹长颈鹿以其明显的纹状皮肤得名,主要生活在肯尼亚北部,其余一些可能生活于埃塞俄比亚南部和索马里。近几十年来,由于栖息地破坏和非法狩猎,网纹长颈鹿的数量减少了80%。
 
  圣地亚哥动物园的保护生态学家David O'Connor、长颈鹿保护基金会的执行理事Julian Fennessy以及肯尼亚北部的社区保护组织北方牧场信托都在努力探索导致网纹长颈鹿迅速减少的原因。
 
如何拯救世界上最高大的动物
工作人员在长颈鹿头部的角状结构植入太阳能驱动的微型跟踪器。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic

如何拯救世界上最高大的动物
目前网纹长颈鹿的数量不足8700只,它们已经成为世界上最濒危的大型哺乳动物之一。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic

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在路易萨巴野生动物保护区,研究者在长颈鹿头部的角状结构中植入太阳能驱动的微型卫星跟踪器。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic

如何拯救世界上最高大的动物
科学家总共为路易萨巴野生动物保护区和勒帕瑞阿社区保护区的11只长颈鹿戴上了项圈。
摄影:Ami Vitale,National Geographic

如何拯救世界上最高大的动物
研究者为这只长颈鹿安装无线电项圈后将其放归野外。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic

如何拯救世界上最高大的动物
研究者在长颈鹿头部的角状结构中植入太阳能驱动的微型跟踪器。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic

如何拯救世界上最高大的动物
一位研究者向长颈鹿的肩部投射镇定剂,直升机则在空中监视长颈鹿,尽量减小其受到的压力。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic
 
  在6月的第一周里,科学家们总共为路易萨巴野生动物保护区和勒帕瑞阿社区保护区的11只长颈鹿戴上了项圈,同时还在其头部的角状结构中植入了太阳能驱动的微型追踪器。
 
  整个过程并不容易。在最近的野外现场工作中,肯尼亚野生动物管理局的兽医Mathew Mutinda分别从车上和直升机上向网纹长颈鹿的肩部、后腿或臀部投射镇定剂。镇定剂起作用之后,长颈鹿便开始以“高抬腿”的方式行走,类似利比扎马的移动方式。4名男子便迅速拿出绳索缠住长颈鹿的腿部,使其安全“着陆”。大约10分钟后,专家便会为它植入跟踪器,之后再将其放归野外。
 
  这些GPS跟踪器将会获取网纹长颈鹿偏好的栖息地、活动范围以及其它重要信息。了解一年中有哪些地区对长颈鹿至关重要,以及它们是如何迁徙的。这对确保它们的生存极其重要。
 
  如果研究取得成功,这种研究方式可能会协助当地社区和保护机构保护这些非洲的标志性大型动物。
 
如何拯救世界上最高大的动物
在肯尼亚北部的勒帕瑞阿社区保护区,由肯尼亚野生动物管理局兽医Mathew Mutinda领导的几位管理员迅速用一根绳索缠住长颈鹿的腿部,使其安全触地。
摄影:Ami Vitale,National Geographic

如何拯救世界上最高大的动物
工作人员在长颈鹿头部的角状结构植入一个太阳能驱动的微型卫星跟踪器。未来几年里,这一装置每一小时都会记录一次长颈鹿的位置信息。 
摄影:Ami Vitale,National Geographic

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在肯尼亚北部的路易萨巴野生动物保护区,肯尼亚野生动物管理局的兽医Mathew Mutinda为一只长颈鹿注射镇定剂后,长颈鹿保护基金会的Julian Fennessy博士迅速将其释放。
摄影:Ami Vitale,National Geographic

如何拯救世界上最高大的动物

长颈鹿的数量会有所波动,但如果掌握一年中的不同时期哪些地方对它们至关重要以及它们如何迁徙的信息,将非常有利于其生存。
摄影:Ami Vitale,National Geographic

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研究人员认为,长颈鹿数量减少的原因可归结为栖息地减少和碎片化,以及非法狩猎。
摄影:Ami Vitale,National Geographic

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肯尼亚野生动物管理局的管理员们在等待镇定剂起作用。5-10分钟后,这只长颈鹿开始以“高抬腿”的方式行走,意味着镇定剂开始生效。一个团队便立即用绳索缠住长颈鹿的腿部,让它安全触地。
摄影:Ami Vitale,National Geographic 

如何拯救世界上最高大的动物
在肯尼亚的Namunyak野生动物保护区,一位桑布鲁饲养员正在喂养一只长颈鹿孤儿。桑布鲁人是传统的游牧民族。当地的桑布鲁社区深入参与了Namunyak野生动物保护区的建设和管理工作。
摄影:Ami Vitale,National Geographic
 
  (译者:流浪狗)
 
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