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汪星人 VS. 喵星人:到底谁更聪明?
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:vicky
  • 发布时间:2017.12.04
  汪星人和喵星人到底哪个更聪明?科学来告诉你答案。
 
  科学家们计算了狗与猫大脑神经元的数量,结果发现前者是后者的2倍。
 
汪星人 VS. 喵星人:到底谁更聪明?
Brewster(秋田犬和斗牛犬的杂交后代)对着相机镜头微笑。摄影:JOEL SARTORE,NATIONAL GEOGRAPHIC PHOTO ARK
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  现在,一个最具争议的问题可能终于有了答案。
 
  研究者发现,狗的大脑皮层中神经元的数量是猫的2倍,也就是说前者的智商可能是后者的2倍。
 
  该发现已经得到了科学家的初步认可,很快将会在《神经解剖学前沿》杂志上发表。来自美国、巴西、丹麦和南非等国6所不同大学的研究者共同做出了上述研究。
 
  研究者之一是著名的神经学家Suzana Herculano-Houzel。在过去的10年里,现任范德堡大学教授的Herculano-Houzel一直在研究人和动物的认知功能。为了得到尽可能精确的测量结果,她开始尝试计算神经元的数量。神经元是大脑中的一种特殊神经细胞,能够传递信息。
 
  “取一个大脑,把它制作成脑汤,”她说道。实际上,这是寻找神经元的第一步。获取脑汤之后,你就拥有了从神经元细胞中分离出来的悬浮核子,研究者能据此估算出大脑中的神经元数量。
 
为何将神经元作为指标?
 
  “神经元是基本的信息处理单元,大脑中的信息处理单元越多,这种动物的认知能力就越强,”Herculano-Houzel说道。
 
  为了制作她所谓的“脑汤”,研究团队只使用了大脑的皮层部分,也就是大脑充满褶皱的外层。大脑的不同部位都能处理外部刺激,而大脑皮层则将这些刺激信号汇总到一起,最终帮助大脑做决策以及解决问题。当然,大脑皮层还有其它功能。
 
  “大脑皮层使大脑更加复杂和灵活,”Herculano-Houzel说道。
 
  为了了解狗和猫大脑中通常含有的神经元数量,研究团队使用了3个不同的大脑:一只猫、一只金毛猎犬和一只杂交小型犬的大脑。之所以使用2只狗,是因为犬类的体型差别很大。
 
  尽管两只狗的体型相差很大,但研究者发现其大脑中神经元的数量都在5亿个左右,比猫的2倍还要多。
 
  根据发现的神经元数量,研究者推测狗的智力与浣熊、狮子不相上下,而家猫的智商则与熊差不多。
 
  相比之下,截至目前研究者发现人类大脑皮层中的神经元数量最多,每个人都多达160亿。人类近亲猩猩和大猩猩的大脑神经元数量为80-90亿个,而黑猩猩大脑神经元的数量则是60-70亿个。
 
  大象是研究团队研究过的最聪明的非灵长类动物之一,其大脑神经元数量大约为56亿个。Herculano-Houzel还指出,大象小脑中的神经元数量也多于一般动物,小脑主要负责动作技能。如此多的神经元可能有助于它们操控健壮的鼻子。
 
智力的测量方法
 
  研究者为猫狗智商高低的争论加入了科学的可信度,实际上这只是他们其中一小部分的研究工作,他们的最终目的是试图将神经元作为衡量智商的方式。
 
  之前曾有研究者将大脑尺寸和结构复杂性作为衡量智商的方式,不过这些方式有时候存在争议。
 
  Sarah Benson-Amram是怀俄明州立大学动物行为和认知实验室的一位科学家。她表示自己和同事发现,食肉动物的大脑尺寸越大,其问题解决能力越强,这一结论得到了一些实际证据的支持。不过,这并不能表明大脑尺寸越大的动物智商越高。
 
  “在确定大脑尺寸作为所有动物智商衡量方式是可靠的之前,我们确实需要进行更多的研究,”她说道。
 
  Herculano-Houzel认为计算神经元数量只是测量智商的一种方式,不过在她看来这是迄今为止最为有效的一种方法。
 
  “并不是大脑尺寸越大,神经元就更多。实际上有些动物的大脑尺寸差不多,其大脑神经元的数量却截然不同,”她说道。
 
  研究团队目前主要研究食肉的陆地动物,他们希望未来海洋动物也能成为研究对象。

(译者:流浪狗)
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