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鲸鱼也做Spa!看弓头鲸如何去死皮
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  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2017.12.04
 
大型鲸鱼造访海洋“日间水疗馆”。这些弓头鲸利用岩石来脱掉躯体表面的死皮。
 
大型鲸鱼造访海洋“日间水疗馆”。这些弓头鲸利用岩石来脱掉躯体表面的死皮。

 撰文:Carrie Arnold
 
  对博士生Sarah Fortune来说,巴芬岛的悬崖峭壁确实是赏心悦目的美景,然而这绝不是全部。猛然间,她看到8头弓头鲸在用躯体摩擦巨大的岩石。利用无人机观察这些鲸鱼后,她发现它们原来是借助这些岩石去死皮。
 
  “这有点像弓头鲸的‘日间水疗’,”她说道。
 
  这是科学家首次在弓头鲸中观测到这一行为,Fortune在发表于《公共科学图书馆》期刊上的研究中报告称。
 
  “这真的非常令人兴奋。我听说过白鲸虎鲸有这样的行为,不过从未听说弓头鲸有类似的行为,”神秘水族馆的研究科学家Paul Anderson说道,他没有参与该研究。
 
挠挠背
 
  Fortune是英属哥伦比亚大学的博士生,她最初并非为寻找弓头鲸的浮石而来。实际上,她本想研究气候改变对弓头鲸摄食行为的影响。为了在巴芬岛和格陵兰岛之间的冰冷海域中追踪弓头鲸,她在它们的背部放置了粘滞性标签。当Fortune追踪的第二头弓头鲸失去信号后,她把原因归咎为发生故障。
 
  不过突然间,她发现一群弓头鲸在坎伯兰湾中的岩石上摩擦躯体。近距离观看后,她看到鲸鱼的躯体表面覆盖着大片的死皮。
 
  Fortune意识到,这些鲸鱼其实是在除掉躯体表面的死皮,也就是所谓的蜕皮,而且它们是利用岩石脱皮。Fortune对这片海域的海水进行了取样分析,结果发现弓头鲸食用的浮游动物非常少,这就表明它们之所以来到坎伯兰湾,就是专门借助岩石去死皮。
 
  2016年夏天,Fortune重返坎伯兰湾,这一次她带了无人机,这样就能在不干扰弓头鲸的情况下监测其行为。她拍摄的视频表明,这片海域的81头弓头鲸都出现了蜕皮的迹象,而且对其中40%的个体来说,死皮至少覆盖了其体表的2/3。
 
  Anderson之前曾记录过白鲸的蜕皮行为,白鲸的栖息地也位于加拿大的北极圈海域。与弓头鲸不同的是,为了抵达索默塞特岛附近的坎宁安湾“日间水疗馆”,白鲸不惜游弋上千公里。
 
  “它们确实有与毛虫类似的行为,游到海岸附近,用躯体摩擦岩石。流入坎宁安湾的温暖海水有助于它们的皮肤变软和保湿,”Anderson说道。
 
蜕皮
 
  鲸类并非唯一蜕皮的动物:为了继续生长,昆虫和爬行动物都会褪掉外层皮肤。鸟类和许多哺乳动物也会经历类似的过程,Anderson称负责鸟类及其它哺乳动物(包括鲸类)蜕皮的都是同一腺体。
 
  Fortune认为,蜕皮可能有助于鲸鱼除掉鲸虱和硅藻等寄生动植物,或者是除去被晒伤的皮肤,这两种情况都对鲸鱼的健康有害。坎伯兰湾的海水相对温暖,可能更便于鲸鱼蜕皮。
 
  Anderson认为这一过程可能还会提升鲸鱼的水动力效率,也就是在水中游动需要付出的努力的衡量方式。岩石、其它鲸鱼甚至船只的摩擦都会使鲸鱼的皮肤变粗糙,进而减慢鲸鱼游动的速度。
 
  至于弓头鲸是否找到了面部护理或海藻裹体护理的好地点,目前还没有任何消息。
 
(译者:流浪狗)
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