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新研究发现许多鲨鱼的寿命其实很长
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2017.11.19
新研究发现许多鲨鱼的寿命其实很长
格陵兰鲨,起码可以活到300岁,是地球上寿命最长的脊椎动物。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Elizabeth Armstrong Moore
 
  人类为了显得比实际上更年轻,可谓绞尽脑汁,然而,鲨鱼几乎不费吹灰之力。
 
  大约十年前,开始有研究发现许多鲨鱼的寿命比之前推测的要长。如今,一篇汇集了50多项研究的论文称,我们对许多鲨鱼、鳐鱼和软骨鱼的寿命,“普遍”都低估了。
 
  该研究论文的作者、澳大利亚詹姆斯库克大学的鱼类学家Alastair Harry说,这是因为,炸弹碳年代测定法等新的测定方法,比数鲨鱼脊柱上的生长纹等传统办法,更加精确。
 
  他说:“科学家们之前绝对已经意识到了对鲨鱼寿命的低估,只是可能并没有想到低估的程度会如此之深,范围如此之广。”
 
  这篇论文最近发表在了《鱼类与渔业(Fish and Fisheries)》上。文章称,从大白鲨到沙虎鲨再到灰鲨,许多鲨鱼在海里称霸的时间可能比此前估算的久得多。
 
  就在去年,科学家们发现,格陵兰鲨(只生活在寒冷的北冰洋水域),可以活到几百岁。
 
  研究人员称,问题在于,对鲨鱼年龄的错误评估,会给保育活动带来麻烦。
 
老办法:数“年轮”
 
  Harry综述了关于鲨鱼种群的53篇论文,发现其中30%的鲨鱼种群年龄都被低估了。
 
  对鲨鱼年龄的估算一直都是个难题。鲨鱼没有耳石,即随着年龄在内耳中生成的石灰质结石,所以,无法像数树木的年轮一样计算它们的年龄。
 
  因此,几十年来,研究鲨鱼的科学家用了另外一种办法:计算鲨鱼软骨椎骨上形成的钙化生长纹数量。
 
新研究发现许多鲨鱼的寿命其实很长
大白鲨是被科学家们低估年龄的物种之一。图中所示的大白鲨生活在澳大利亚诺浦敦群岛(Neptune Islands)附近。
摄影:BRIAN SKERRY, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  据美国佛罗里达自然历史博物馆鲨鱼研究项目的前负责人George Burgess介绍,数生长纹的数量既是科学,也是艺术,因为就某条鲨鱼而言,不同的人数出来的数字可能不同,有时候还要取平均数。
 
  据Harry称,他们研究发现,鲨鱼越老,相对应的生长纹反而越少,因此,生长纹这个指标并不可靠。
 
新办法:靠炸弹
 
  美国加州莫斯兰丁海洋实验室的荣誉教授Gregor Cailliet从上世纪70年代起,就一直在给鲨鱼计算年龄。他说,数生长纹这个,会遇到三种情况:好、坏、糟糕。

  “好处在于,有些鲨鱼的生长区域和确证的年龄完全相同;坏处在于,对于有些鲨鱼,这些生长纹毫无意义;糟糕之处在于,生长纹与年龄并不相符。”
 
新研究发现许多鲨鱼的寿命其实很长
沙虎鲨的寿命很可能也比之前认为的长。
摄影:DAVID DOUBILET, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
  Cailliet补充说,Harry可靠的分析证明了计算鲨鱼年龄的困难,对于较老的鲨鱼尤其如此。
 
  专家们发现了一种更可靠的方法,那就是测量鲨鱼生长纹里的碳放射性同位素。上世纪五六十年代进行的原子弹试爆,污染了我们的大气层,留下了放射性碳的痕迹,而这些碳同位素就是任何一条活鲨鱼身上的“时间戳”。
 
  打个比方,2007年,研究人员检验了新西兰附近鼠鲨的同位素,发现一些鲨鱼已有65岁甚至更老,比用“数生长纹法”计算的年龄大两倍多。
 
问题很严重
 
  目前已知的鲨鱼和鳐鱼物种有1200个,其中,仅几十个种群有人研究,因此,对鲨鱼年龄的研究需要更多投入。
 
  但是,Harry的研究成果已经足以让人担心。“我毫不怀疑这些鱼类的寿命比我们之前计算的长一点。这个问题值得高度关注。”Burgess说道。
 
  由于保护人士都是根据鲨鱼的寿命来制定保护规则的,因此,低估鲨鱼的寿命,或将对正在减少的鲨鱼造成伤害。
 
  长寿鱼就是一个例证。人们曾经认为,这种深海鱼类只能活到30岁,因此制定了相应的渔业准则。结果后来发现,它们能活到100岁以上,进入性成熟和繁殖期的时间也要长得多,因此,即便在它们30岁时将其捕捞上来,也会对它们的种群数量造成极大影响。这种珍贵的鱼类至今还没有从过度捕捞的恶果中恢复过来。
 
  不过,Burgess也说,科学就是这么回事。“我们四处传播的真理,并非石刻铭文般一成不变。它们就像指尖在沙滩上留下的痕迹,下一波浪花就能将其抹平,而我们只能把规则重写。”
 
(译者:mikegao)
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