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每年九十万公斤的角马尸体,将会如何影响塞伦盖蒂
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.06.26
导语:每年,数千头死于迁徙途中的角马是重要的生态资源。
 
每年九十万公斤的角马尸体,将会如何影响塞伦盖蒂
每年有120万头角马围绕着塞伦盖蒂做顺时针迁徙,还是有数千头角马没能活着渡过马拉河。
摄影:NORBERT WU, MINDEN PICTURES, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:ShaenaMontanari
 
  对于角马而言,穿越塞伦盖蒂的年度性迁徙事关生死。
 
  一百多万头角马长途跋涉1600公里,穿越坦桑尼亚和肯尼亚的稀树草原,鳄鱼和大型猫科动物等捕食者都会潜伏于沿途。
 
  然而,在大迁徙中最严重、同时也最容易被忽视的威胁却是溺亡。当数千头角马同时横渡马拉河时,会有许多成员被急流冲走。
 
  因此,科学家首次评估了角马每年迁徙途中的死亡数量:平均死亡6250头,总重量相当于10头蓝鲸。
 
  不仅如此,纽约卡瑞生态系统研究所的水域生态学博士后研究员Amanda Subalusky及其同事发现,它们腐烂的尸体为塞伦盖蒂的水道提供了重要的营养。
 
  “每当有角马溺亡情况发生时,我们就会放下手中所有工作,前往事发地研究。”Subalusky的研究将刊登在本周的《美国国家科学院院刊》。
 
生命的循环
 
  九十多万公斤腐败的角马肉对河流生态系统到底有何影响,想要搞清楚这个问题可不轻松。
 
  在研究中,Subalusky及其团队将溺亡的角马从河水中拖出来,进行解剖以确定其营养成分。
 
  他们将部分角马放在特制笼子里,扔回河中。观察角马的皮肤、肌肉和骨骼在河流中的分解时间。
 
  他们对当地河水和鱼类进行化学检测,以查看角马尸体中的营养成分有多少融入到环境中去。该研究团队发现,只有少部分角马尸体沦为鳄鱼的腹中餐——因为鳄鱼吃不了那么多。
 
每年九十万公斤的角马尸体,将会如何影响塞伦盖蒂
成堆的角马尸体躺在塞伦盖蒂的马拉河岸。这些动物由于河水高涨和湍急而数以千计地溺亡。
摄影:AMANDA SUBALUSKY
 
遗产
 
  这些溺亡角马对生态系统的主要贡献在于其骨骼。角马骨骼分解周期约为七年,期间会缓慢释放出磷元素,磷对于动植物生长至关重要。一种名为生物膜的胶状薄膜会生长在这些骨头上,成为河里的鱼类的食物。
 
  “当有动物溺水身亡时,会通过这样的方式为生态系统作出贡献,”Subalusky说道,她在耶鲁大学读研究生期间曾受到国家地理学会的资助。
 
  史密森尼国家自然历史博物馆的地球化学家Kendra Chritz(并未参与该研究)表示,知晓死去角马如何对环境产生影响这件事非常及时。因为这告诉我们,角马种群或是迁徙角马数量下降将有何后果。
 
  “由于人口增长和对土地利用的变化,许多大型非洲哺乳动物不再进行迁徙,或是缩短迁徙距离,”Chritz说道。
 
  尽管塞伦盖蒂公路修建计划现已取消,角马迁徙不再受其威胁,但世界上有许多其他动物参与迁徙的数量已然下降,甚至彻底不再迁徙,例如跳羚和野牛。
 
营养都去哪了?
 
  尽管新的结果表明,大约有一半的角马尸体营养进入到生态系统中,但总数仍然对不上。“我们不知道另外一半碳和氮的去向,”Subalusky解释道。
 
  化学分析表明,河流里的鱼类会进食掉其中一部分营养,但具体数量未知。
 
  总体而言,一次陆地迁徙竟然能对水生生态系统产生如此大的影响,这实在出人意料,这方面还需要作进一步探索。
 
  “我们曾经以为,角马尸体会在短时间内消失无踪,”她说道,但新研究表明“这件事的规模远超我们想象”。
 
  (译者:红心之王)
 
 
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