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谈虫色变:被这种蜱虫咬一口,也就告别肉食了
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:blackie
  • 发布时间:2017.06.23
导语:夏季期间,人们遇到蜱虫的机会增多。被孤星蜱叮咬的几率也随之增加,还会导致过敏。
 
 谈虫色变:被这种蜱虫咬一口,也就告别肉食了
图为美洲犬蜱,虽然不会传播α-半乳糖甘酵素过敏症,但它们可能会导致许多其它疾病。
摄影:Joel Sartore,National Geographic Photo Ark
 
撰文:Sarah Gibbens
 
  α-半乳糖甘酵素(Alpha-Gal)听起来可能颇具威力,实际上这种糖分子可能会导致你对肉食过敏。
 
  这种糖分子可通过孤星蜱传播,孤星蜱因其后背上长有德州形状的斑纹而得名。一旦遭到孤星蜱的叮咬,人体的免疫系统就会发生改变。
 
  “比如当你穿越树林时,遇到一只饱食牛血的蜱虫,而这只蜱虫恰好携带α-半乳糖甘酵素。如果被它咬了一口,你的过敏和免疫系统就会被激活,”范德堡大学的变态反应与免疫学研究员Cosby Stone解释道。
 
  被咬之后,你的身体会产生α-半乳糖甘酵素抗体,而且会将α-半乳糖甘酵素视为威胁。大多数患有α-半乳糖甘酵素过敏症的患者,直到吃肉之后才会意识到自己患病,因为肉食中富含α-半乳糖甘酵素。这种糖分子还存在于一些利用明胶作为稳定剂的药物中。
 
  “吃肉和产生过敏反应之间存在一些延迟,”Stone说道,这也是一些人并未立即意识到自己产生过敏反应的原因。“α-半乳糖甘酵素必须通过胃肠道才能排出。数小时之后,患者就会出现疹子、呼吸短促、呕吐以及腹泻症状。”
 
  在一些罕见案例中,患者必须进入重症监护室接受抢救。
 
  “有些病人必须给予生命补给,因为其血压过低,随时面临死亡的危险,”Stone说道,他治疗过这类过敏反应的患者。
 
  “大多数病人不知道自己患了什么病,”他解释道。通常情况下,只有反复出现这类过敏反应,人们才会将发病原因与饮食联系起来。此外,反复遭蜱虫叮咬会使过敏反应更严重。多次遭蜱虫叮咬回事患者产生更多α-半乳糖甘酵素抗体,其过敏症状也更为显著。
 
  目前,治疗这种过敏症的方法会产生副作用,而且尚未研发出有效疫苗。
 
发病率是否处于上升趋势?
 
  α-半乳糖甘酵素过敏症最初主要发现于美国东南部地区,随着温度不断上升,这种疾病在美国北部和西部地区也可能会更加常见。北到纽约长岛地区,西至明尼苏达州,都已经开始出现蜱虫叮咬导致的疾病案例。
 
  美国疾病控制中心并未登记α-半乳糖甘酵素过敏症的病例,因此大多数关于该疾病处于上升趋势的报道都是坊间传闻。
 
  “5年前,患有α-半乳糖甘酵素过敏症的病人大概为50人,如今可能增加到200人,”Stone说道。不过,除非确认过去10年发生的首批病例,否则很难得知关于这种肉类过敏症的起源。
 
  “人们对α-半乳糖甘酵素的认识在不断增加,还有可能是由于过敏症的发病率总体在上升,对α-半乳糖甘酵素产生过敏的人也在增多,”Stone说道。
 
  已经有研究发现,随着温度不断上升,因类似花粉的过敏原而导致的植物性过敏症也在增加。
Stone认为,卫生条件的进步致使我们用于抗击过敏症的一些天然免疫力减弱。
 
  在接受《今日美国》采访时,过敏和哮喘网络组织的Purvi Parikh称,随着气候不断变暖,蜱虫已开始向更北的地区扩张。
 
  无论如何,在温度不断上升的季节里,人类与蜱虫的接触将会越来越频繁,Stone建议要做好预防蜱虫的工作:使用驱虫剂、对衣物进行提前处理以及避开高草和灌木的自然环境。
 
  (译者:流浪狗)
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