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一个都不能少:蚂蚁也讲救死扶伤
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.05.12
撰文:Jason Bittel
 
  像人类常会发生争斗一样,蚂蚁也时常如此。马塔贝勒蚁是一种黑色的小蚂蚁,生活在撒哈拉以南的非洲地区,生活中难免会和它们最爱的食物白蚁发生争斗。
 
  每次饥饿的马塔贝勒蚁打开一个巨大的白蚁丘后,就会立即冲到阴暗的深处,和自己的猎物来一场殊死搏斗。
 
  但一项新研究发现,这种蚂蚁会采取一种此前从未见过的策略,来帮助侵略大军应对战斗减员的问题。并且与其他蚂蚁不同,马塔贝勒蚁会把伤员带回家。
 
  德国维尔茨堡大学的蚁学家Erik T. Frank是这次研究的负责人,他表示,这种行为看起来是对获救个体的小恩惠,但这些小英雄的数量可是颇为可观。
 
视频:在与白蚁的战斗中,“军医”蚂蚁救回了伤员。
 
  Frank的研究发表于4月12日的《科学进展》杂志上。他说:“这对于整个种群来讲,益处良多。这些受伤的蚂蚁可以参加未来的袭击,在蚁群中继续发挥作用。”
 
  此外,Frank和同事估计,正因为它们没有见死不救,和那些抛弃伤员的蚁群比,这些蚂蚁的数量要多出30%。
 
一个都不能少:蚂蚁也讲救死扶伤
一个都不能少
在象牙海岸,一只蚂蚁正带着受伤的同伴前行。
摄影:ERIK T. FRANK
 
一个都不能少:蚂蚁也讲救死扶伤
实验室突袭
科学家们在蚂蚁身上做了各种各样的试验,看看它们面对袭击是如何反应的。
摄影:ERIK T. FRANK
 
一个都不能少:蚂蚁也讲救死扶伤
潜在危险
一只捕食性蜘蛛正从上方悄悄接近蚂蚁。背着白蚁的蚂蚁移动速度较慢,很容成为蜘蛛的袭击目标。
摄影:ERIK T. FRANK
 
一个都不能少:蚂蚁也讲救死扶伤
交战地带
一只白蚁在战斗中咬住了马塔贝勒蚁。白蚁很快就会撕裂袭击者的肢体或头部。
摄影:ERIK T. FRANK

一个都不能少
 
  白蚁靠暴力自卫,比如撕扯掉对方的肢体和触角,或者直接拽掉侵略者的头部。
 
  研究团队在象牙海岸潮湿的草原林地中,对野生蚂蚁进行野外观察后发现,白蚁还有第二个简单的策略:死死咬住入侵者。虽然这不会直接杀死入侵者,但被白蚁咬住的马塔贝勒蚁会比那些轻装上阵的同胞速度更慢。
 
  这些蚂蚁会因此而落在队伍后面,成为附近伺机而动的蜘蛛的猎物。
 
拿什么拯救你,我的战友
 
  另一方面,受伤的或者被白蚁缠住的马塔贝勒蚁会带着战场上的幸存者返回巢穴,然后再把缠在背上的白蚁处理掉。
 
  即便是那些失去了多条腿的马塔贝勒蚁也能在一天左右的时间里恢复过来。令人惊讶的是,几乎所有被救回来的蚂蚁都能参与之后对白蚁的袭击战。
 
  虽然其他蚂蚁在遇到紧迫危险的时刻,也会拯救同伴的生命,但马塔贝勒蚁的行为却非常独特,因为它们的救助行为并不取决于受伤蚂蚁是否有生命危险。
 
  “这是行为进化中一个很好的例子,个体不需要知道为什么会做出这样的行为。”
 
人人为我,我为人人
 
  虽然很容易认为,蚂蚁的这种行为是同情心的一种表现,但Frank表示事实并非如此:“蚂蚁并不是出于好心才帮助伤员。”
 
  科学家从蚂蚁的下颚里找到一些化合物,把其中的化学物质分离出来后,再应用到完全健康的蚂蚁身上,最后证明是信息素引发了救助行为。这意味着帮助者甚至都没有意识到同类是否受到了伤害。
 
  研究结果让Helen McCreery大吃一惊。McCreery是科罗拉多大学博尔德分校研究蚂蚁行为的生物学家,她没想到受伤的蚂蚁对整个蚁群仍有重要价值。
 
  即便如此,McCreery还是认为:“看起来,文章中所描述的救援行动可以帮助蚁群保持强大。”
 
  “这增加了个体的寿命,但更重要的是在进化背景下,这种做法为蚁群节约了资源。”
 
  换句话说,每只蚂蚁都获益匪浅。(当然,除了白蚁和蜘蛛。)
 
(译者:Sky4)
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