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狮虎兽很萌?猫科动物专家可不这么认为!
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.03.07
狮虎兽很萌?猫科动物专家可不这么认为!
狮虎兽Zita正和一个月大的幼仔走在俄罗斯的新西伯利亚动物园里。狮虎兽是雌虎和雄狮的后代。
摄影:ILNAR SALAKHIEV, AP
 
撰文:Jani Actman
 
  你可曾听说过狮虎兽?这种动物实际上是雄狮和雌虎的后代。除此以外,猫科混血儿家族中还有虎狮兽(雌狮和雄虎的后代)和豹狮兽(狮子和美豹子的后代)。
 
  但是猫科动物杂交的现象在自然界中并不会发生,通常来讲,生活在野外的狮子和老虎会各占一方,不会进入对方领地(印度的吉尔森林除外,迄今为止那里仍无狮虎兽出现)。即使大型猫科动物占据着同一片领地,它们也不会越过物种的界限进行交配。它们对彼此没有兴趣,这就好比人类不会被黑猩猩所吸引一样。
 
  然而对于人工饲养的大型猫科动物来说,情况可就不同了。上述那些动物就是圈养猫科动物杂交的后代,它们似乎一生下来就注定成为动物园和野生动物园里的“新鲜物”。能亲眼看到这些动物或许是极为有趣的一次经历,但大型猫科动物保护的倡导者表示,这种杂交并非表面那般光鲜无害。
 
  野生猫科动物保护组织Panthera的负责人Luke Hunter说:“让这些动物进行杂交或会造成遗传学上的混乱。”这意味着在动物成长过程中出现不育和其他缺陷的可能性会大大提高。
 
  大型猫科动物杂交现象是否已具备普遍性?关于这一问题目前还没有明确的答案。因为自然界中并没有这样的动物,而科学家对它们也还没有太多的研究。
 
  但是目前很多杂交动物生活健康,有一些甚至还诞下了后代——2012年,俄罗斯动物园里的一只雌狮虎兽和雄狮交配,生下了一只所谓的狮狮虎。
 
  然而目前仍未可知的是猫科家族的混血儿究竟有多少。Usman Masood认为,狮虎兽的数量大约在100只。Masood一直在收集网络上的狮虎兽相关报告,并负责网站ligerzoos.com的运营。
 
  2004年的一部另类电影《大人物拿破仑》让狮虎兽进入了公众视野。其巨大的体型好比是一座金矿,让研究者们为之痴迷。狮虎兽体表有着不规则条纹,这一物种可以长到1.5米高,重量达到900斤,是雄狮和母虎体型的两倍多。
 
  全球各地关于狮虎兽出生的报道偶有出现,1月下旬,俄罗斯一家动物园就宣布诞生了一只狮虎兽宝宝,取名Tzar。但ligerzoos.com网站表示,大部分狮虎兽都在美国私人手中。国有动物园不太能接受让大型猫科动物杂交。
 
  伍迪私家动物园的Gregg Woody在提到自己照顾的两只7岁大狮虎兽Hank和Charlie时说:“我的这些猫成熟又健康,都是大家伙了”,该动物园位于伊利诺斯州的马尔伯里格罗夫。作为狮虎兽巡回展览的一部分,Woody还会带着Hank和Charlie在全国旅行。他表示,它们的体型“震惊了”所有人。
 
  据Woody表示,狮虎兽的父母在一起待了很长时间,之后才进行了交配。但是科学家表示,在狮子和老虎同住于一个狭窄的空间时,它们别无选择只能进行交配。
 
  明尼苏达大学狮子研究中心的主任Craig Packer之前曾告诉《国家地理》:“早在700万年前,狮子和老虎就在进化的道路上分道扬镳了,但它们之间有着足够紧密的亲缘关系,正因如此才可以进行杂交。”
 
无保育价值
 
  动物园与水族馆协会的发言人Rob Vernon表示,对于大型猫科动物的遗传多样性和自然保育价值而言,猫科动物杂交后代起不到任何帮助作用。美国的230家和其他国家的少量动物园都隶属于该协会。
 
狮虎兽很萌?猫科动物专家可不这么认为!
这只狮虎兽Bahier出生在德国波罗的海附近的诺亚方舟私人动物园。大型猫科动物专家表示,狮虎兽没有自然保育价值。
摄影:CHRISTIAN CHARISIUS, REUTERS
 
  动物园与水族馆协会认为,今天的动物园应该成为濒危动物的方舟,并提高公众对保护工作的认识。该协会反对有意培育动物来获得罕见的特征,“繁殖那些不具有正常特征的动物和变异物种,会带来教育信息的混乱。”
 
  保育科学家Luke Dollar称,促使猫科动物之间发生任何杂交行为都是不道德的,是贪婪和不负责任的育种产物。
 
  《国家地理》大型猫科动物计划的负责人Dollar说:“我无法为狮虎兽或者虎狮兽的存在找到任何合理的理由。如果我们希望看到大型猫科动物在野外自由生活的画面,那为什么还要在完全非自然、不符合生物学的基础上做这样的杂交实验呢?”
 
野外世界里的杂交行为
 
  虽然就目前来讲,狮子和老虎在野外并不会一起生活,但难保它们不会在自然条件下进行交配。Hunter说:“一旦生殖机会变得非常有限,野外的食肉动物或会进行杂交。”
 
  在美国和加拿大东部,东部郊狼(狼和丛林狼的后代)的数量有上百万之多。之所以杂交行为愈发增多,大部分原因在于森林砍伐、狩猎和中毒事件在东部地区频繁发生。这些丛林狼从美国西南方跑到了东部狼的领地。
 
  除此以外,环境变化也是影响因素之一。科学家预测,融化的北极冰将会迫使超过20种海洋动物杂交。而事实上,灰熊已经向北部更高维度的区域移动,并和北极熊发生交配行为。这样的结果就是生下棕色熊掌,白色皮毛的“北极灰熊”。
 
(译者:Sky4)
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