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为爱痴狂变情种:这五种动物竟愿以身赴死
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.03.01
为爱痴狂变情种:这五种动物竟愿以身赴死
一对红大马哈鱼在不列颠哥伦比亚的河流中交配。包括红大马哈鱼在内的所有大马哈鱼属都会在繁殖后死去。
摄影:PAUL NICKLEN, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Liz Langley
 
  寻找伴侣是一条漫漫长路,一些动物为寻爱殚精竭虑,甚至最终会在与配偶完成交配后死去。
 
  本周的《千奇百怪动物问答》(Weird Animal Question of the Week)栏目中,我们将详细了解名为“终生一胎”(也叫自杀式繁殖)的繁殖策略。这类动物会将毕生精力集中消耗在一次繁殖过程中,然后死去。
 
  袋鼩(Antechinus)是此类现象的典型代表,它原产于澳大利亚,是一种生命短暂的小型啮齿动物。这种哺乳动物会展开一场疯狂的交配狂欢(有时长达14个小时),随后因致命的免疫系统崩溃而死。
 
  这种行为或可称作父母式牺牲:雄性宽足袋鼩临死前知道,它们精子的传播范围已足够宽广。
 
  “作为回报,终生一胎的动物往往能够产下更多后代,”牛津大学昆虫学家Jeyaraney Kathirithamby说道。
 
扭曲的寄生虫
 
为爱痴狂变情种:这五种动物竟愿以身赴死
一只捻翅目雌性寄生虫钻进蟋蟀体内。它将在这里交配、生育和死亡。
摄影:JEYARANEY KATHIRITHAMBY
 
  举例来讲,雌性捻翅目寄生虫(Strepsiptera)会在终生一次的交配过程中产下1,000到7,5000只幼虫。
 
  这些动物的生活习惯非常奇特,雌性会将身体钻进宿主体内(例如独居蜂),且从不离开。这些雌性寄生虫无需翅膀、眼睛、腿部和触角,始终保留着幼时特征,看上去仿佛迷你版棉花糖。
 
  它们唯一从宿主体内伸出来的部分是卵管,雄性寄生虫通过卵管将精子输入雌性体内,幼虫也通过卵管爬向外面的世界。
 
  Kathirithamby表示,雄性为寻找隐居的雌性会不断飞行近六小时,一旦交配成功,它就会死去。而雌性也会在幼虫孵化后死去。
 
神秘的鳗鱼交配
 
  鱼类以产卵数量众多而闻名。
 
  大马哈鱼属会在产卵后死去——以大鳞大马哈鱼(Chinook)为例,它能产下约5,000颗卵。
 
  加拿大安大略女王大学的John Casselman教授表示,美国鳗鱼一次性能产下3,000万颗鱼卵,但它们的性生活却仍然是一个谜。
 
  这些鳗鱼需要花费20年时间才能成熟,之后便会游向马尾藻海(Sargasso Sea)。尽管科学家尚未观察到它们产卵的过程,但猜想应该是在极深的海域进行,且此前曾记录到鳗鱼苗从那个方向传来的脉冲。
 
  然而由于过度捕捞和大坝造成的栖息地破坏等原因,美国鳗鱼正处于濒危状态,因此我们或许永远也无法知晓它们的交配秘密了。
 
为爱痴狂变情种:这五种动物竟愿以身赴死
这对螳螂繁殖后将很快死去。有时雌螳螂也会咬下雄性的头部,吃掉对方。
摄影:GEORGE GRALL, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
自我牺牲的蜘蛛
 
  雌性蜘蛛因其吃掉配偶的行为而臭名远播,然而沙漠穹蛛(Stegodyphus lineatus)却会为了孩子而自愿赴死。
 
  沙漠穹蛛的卵孵化后,“母蛛会先将食物反刍喂给新出生的小蜘蛛,然后再让它们吃掉自己,”斯卡伯勒市多伦多大学的博士生Catherine Scott说道。
 
  其他雄蜘蛛则会以牺牲自己的身躯为代价确保自己的父亲身份。
 
  Scott表示,雄蜘蛛会将“两个名为触肢的精子转移用器官,”插入雌性的精子储存区。雄性金珠(Argiope)会在插入第二根触肢后死去。
 
  “雄蜘蛛死后,身体会悬挂在雌性的生殖孔外,”其他雄蜘蛛便很难再和这只雌蜘蛛交配。
 
  雄性金珠常常会与刚完成脱皮的雌性交配,因为此时的雌性无法吃掉它们。但如果遇到一只更年长的雌性,“雄性金珠便多半难逃死后被吃掉的命运。”Scott说道。
 
  无论如何,牺牲自己来确保父亲身份总好过成为交配对象的口食。
 
(译者:红心之王)
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