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视频:拳击蟹助攻海葵无性繁殖!
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  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.02.17
视频:拳击蟹助攻海葵无性繁殖!
拳击蟹(Lybialeptochelis)会用两只大蟹钳握住艾丽西亚(Alicia)海葵。这种共生关系能保护螃蟹免受捕食者伤害,也能让海葵获取食物。
摄影:YISRAEL SCHNYTZER
 
撰文:Mary Bates
 
  在印度洋-太平洋的浅海地带里居住着一种体态很小的“拳击运动员”。这种螃蟹会将毛绒绒的海葵紧握在蟹钳里,酷似戴着拳击手套的运动员,因此人们常将其称作“拳击蟹”或“砰砰蟹”(pom-pom crabs)。
 
  海葵色彩艳丽却带有尖刺,常常喜欢附着在蟹钳上,虽然拳击蟹的体型只有硬币般大小,但是有了海葵的这一层保护却可逃过捕食者。海葵亦可以吃螃蟹口中残留的食物为生。
 
  大多数螃蟹都会用其强健的蟹钳来抓取、进食或防御。但是拳击蟹的蟹钳却很小,如同小镊子一样,尺寸和形状恰好能够握住海葵。
 
视频:拳击蟹将手上活生生的“拳击手套”撕成了碎片。
感谢YisraelSchnytzer提供研究视频
 
  最近,一项新研究发现,当一只拳击蟹失去海葵时,它就会从其他螃蟹的蟹钳上偷走一只海葵。然后这两只螃蟹就会把各自手上剩下的那一个海葵撕成两半,正好套在两只蟹钳上。
 
克隆蟹
 
  多年来,一支研究团队从以色列的红海中收集并观察了一百多只拳击蟹,每只拳击蟹都握着一对海葵。
 
  以色列校际海洋研究所的研究人员从某只螃蟹的手中移除了一个海葵,让它手上只剩一只“拳击手套”。
 
  以色列巴伊兰大学的YisraelSchnytzer称:“它们可不会心甘情愿地放弃海葵。我们把它们放在培养皿里,通过显微镜和一对小镊子才缓慢小心地剥去了海葵。”
 
  这只螃蟹失去海葵后就会把剩下的那个海葵撕成两块相同的碎片。几天后,碎片就会重新变成两个新的海葵。
 
  这是科学家首次发现一种动物刺激另一种动物进行无性繁殖。该研究成果也因此于1月31日在《PeerJ》期刊上发表。
 
偷窃并撕裂海葵
 
  在第二个实验中,Schnytzer和同事仔细观察了一只没有海葵的螃蟹会如何行动:他们把一只没有海葵的螃蟹与一只握着两个海葵的螃蟹放进同一个水族箱里。
 
  这两只螃蟹很快便开始搏斗,几乎每次都是没有海葵的那只螃蟹从对手那里偷走一个海葵。
 
  最终,研究人员对野生螃蟹手中的海葵DNA进行了分析。
 
  结果发现,每只螃蟹手中的两个海葵DNA都完全相同。这就表明,实验中所观察到的偷窃并撕裂海葵的行为在自然界中也时有发生。
 
“非凡的生命探索之旅”
 
  然而对于这种奇特的关系,Schnytzer和同事还有许多疑问。比如,他们还不清楚这些拳击蟹是在什么时间,什么地点,依靠何种方式获得了海葵。
 
  举例来说,从红海捕捞的拳击蟹手中握着的海葵是艾丽西亚海葵属里一个很特别的物种。尽管研究团队搜寻了多年,但是他们仍然没有找到任何脱离蟹钳独自生活的海葵。
 
  “尽管在自然界中也存在偷窃和撕裂行为,但是这并不代表这是拳击蟹用来获取海葵的所有手段。”Schnytzer说道。
 
  法国自然史博物馆的蟹类专家DaniѐleGuinot(未参与该研究)认为,这项研究也对此类海葵与蟹的共生关系演化过程提出了新疑问。
 
  在这种共生关系中,握住海葵似乎对螃蟹非常必要。她说:“该研究的实验构想很好,也很认真谨慎地进行了具体操作。”
 
  “这是生命探索的又一次非凡之旅。”
 
(译者:Mikegao)
 
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