headlog
犀牛的朋友圈——粪堆
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:fan
  • 发布时间:2017.01.12
犀牛的朋友圈——粪堆
在南非,一头雄性白犀牛正在异性的粪堆上嗅来嗅去。
供图:MARNEWECK
 
撰文:Carrie Arnold
 
  不管是营地的篝火还是办公室的饮水机,这些都是人们聚集在一起分享最新见闻的好地方。但要说到白犀牛,它们聊天的地方则是一坨屎。
 
  新的研究发现:白犀牛粪便中的化学物质向同伴展示了年龄、性别、综合健康水平和生殖状况等诸多信息。所以它们的聊天的地方又叫作粪堆,也就是白犀牛的“公共厕所”。
 
  该项研究的负责人、 南非夸祖鲁纳塔尔大学的生态学博士Courtney Marneweck介绍道:“在人类眼中的屎只是排泄物,但却是动物用来交流的不二之选。长久以来,人类忽视了粪便中暗藏的大量信息。”
 
  很多动物都可以通过查验同类的尿液或者粪便中的化学物质来了解对方的近况,这也是为什么狗狗如此迷恋消防栓。
 
  与狗狗的不同,白犀牛群会在同一个地方排便。
 
  当然还有不少动物会通过粪堆来获取信息,尤其是群居生活的哺乳动物,例如瞪羚、猴子和兔子,从前我们并不知道犀牛也是如此。
 
人造粪堆
 
  Marneweck及其同事在南非追踪了多个群落中的200多头白犀牛,并在它们造访过“公共厕所”后采集粪便样本。这样做能让研究小组精确地了解哪一头犀牛留下了哪些信息。
 
  据Marneweck介绍:寻找粪堆场不是难事,因为这些高大的哺乳动物总是沿着道路边的草地行进,即使内急也不会偏离道路很远。而且它们的粪堆很明显,有25米宽。(犀牛的粪堆并不难闻,因为其中的主要组成就是干草。)
 
  采集样本之后,科研人员便开始分析粪便中的化学成分。结果显示,不同年龄和性别的白犀牛排泄的粪便有很大区别,例如幼崽、雄性头领和发情期雌性的粪便都含有不同的化学物质。
 
  随后,科研人员利用干草和泥土制备冒牌的粪堆,并将以上三组样本中发现的特殊化学物质喷洒在粪堆上。接着把它们放在随即抽取的粪堆场上以观察雄性头领嗅探后的反应。
 
  果不其然,喷洒了发情期雌性粪便特殊物质的人工粪堆引起了雄性犀牛的兴趣,比其他同伴花在嗅粪堆上的时间都要长。不仅如此,雄性头领还会反复光顾这处“公共厕所”,并在冒牌粪堆上排泄自己的粪便,或许这就是它们的回应方式。该项研究的具体内容在1月11日已发表在《皇家学会学报B》上。
 
  Marneweck总结道,雄性白犀牛的种种行为说明它们从粪便中的化学物质里提取到了重要信息。
 
持续关注
 
  德国法兰克福大学的博士Madlen Ziege认同道,白犀牛从粪堆场收获了大量的积极因素。
 
  她解释道:“作为同一个团队的成员,互相了解极为重要,用粪便的方式就能代替它们互相寻找或是打架来得知各自的现状。”
 
  同一物种不同群落间的沟通同样重要,例如领地接壤处的粪堆场有助于维护各自的领地范围等等。
 
  负责人Marneweck认为,科学家认为对动物排泄物的研究远不止用于开玩笑,绝不容忽视。比如对白犀牛粪便的研究就让我们知晓了它们的沟通方式,为今后保护白犀牛的工作提供了帮助。
 
  作为国际自然保护联盟认证的濒危物种,白犀牛的处境非常艰难,它们最大的威胁是侵入保护区进行非法狩猎。
 
(译者:清泉石上流)
 
本文内容为国家地理中文网原创或者授权编译,未经正式书面授权不得以任何形式转载或使用。
  • 微博评论
  • 网站评论
发表您的评论