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蜻蜓还是飞蛾?世界最大昆虫到底是什么?
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  • 发布时间:2016.10.18
在史前时代,那些令人毛骨悚然的大型爬虫,堪称昆虫界巨兽。
 
蜻蜓还是飞蛾?世界最大昆虫到底是什么?在所有昆虫里,阿特拉斯蛾有着表面积最大的翅膀。
摄影:JOEL SARTORE, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
 
撰文:Liz Langley
 
  好吧,不骗你,我们就是喜欢大虫子。
 
  所以,当我们的朋友Doug Rhodehamel问道:“有史以来最大的昆虫是哪个?”时,我们决定把古往今来所有的大虫子全都筛一遍。
 
  于是,我们发现了一些远古巨兽,有些很可爱,还有的不用化妆就能参加万圣节。
 
大虫子的生活
 
  想象一下,一只大蜻蜓的翅膀把20寸的电视屏幕挡得严严实实,是一种什么样的体验。
 
  圣克鲁斯加州大学的古生物学家Matthew Clapham说,目前发现的最大的昆虫化石是原蜻蜓(griffinflies)和巨蜻蜓(giant dragonflies)。这两种昆虫之间在解剖学上有着微妙的差异。
 
  Clapham在邮件中说,已知的最大昆虫是史前大蜻蜓(巨脉蜓属),其翼展可以达到68厘米。其中最大的化石出土于法国和堪萨斯州,年代在3亿年到2.8亿年前。相比之下,现代蜻蜓就娇小多了,它们的翼展最多只有20厘米。
 
  那么,问题来了,这些大虫子为什么“缩水”了呢?
 
蜻蜓还是飞蛾?世界最大昆虫到底是什么?在今天幸存下来的昆虫中,白女巫蛾的翼展最大。
供图:AMAZON IMAGES, ALAMY
 
  普渡大学的昆虫学家Tom Turpin通过邮件告诉我们,这可能和史前大气层中含氧量较高有关系。那时氧气充足,大型昆虫过得不错,但随着含氧量降低,情况就不容乐观了,大个子可能无法生存下去。
 
  昆虫体型变小也和鸟类的出现有关,这么说是有证据的。Clapham在2012年发表的一项研究中指出,侏罗纪晚期,虽然氧气浓度有所上升,但随着鸟类成为更敏捷的飞行动物,昆虫的体型仍在缩小。
 
  Clapham在邮件中写道,“大昆虫的灵活性比较差,尤其是从树枝或地面起飞的时候”,而且它们很容易变成鸟儿的食物,与此同时,它们还要和鸟儿一起争夺食物。
 
现代怪物
 
  亚利桑那大学的昆虫学家Katy Prudic表示,目前,翼展最大的昆虫当属美丽的白女巫蛾,它们生活在南美洲中部和北部,翼展的长度在25到30厘米。亚洲阿特拉斯蛾也是当仁不让,翅膀的表面积有400平方厘米,比DVD盒子还要大(后者不到285平方厘米)。
 
  在蝶类中,翅膀最大的是新几内亚的亚历山大女皇鸟翼凤蝶,翼展在19厘米到28厘米之间。Prudic说:“和很多鸟类一样,雄性蝴蝶的色彩更艳丽。”
 
  在佛罗里达大学的《昆虫的记录》(Book of Insect Records)一书中,最具万圣节风格的昆虫是巨沙螽,据说它也是最重的昆虫。根据Roger Priddy在《昆虫叮咬》(Fact Bites: Bug Bites)中的说法,毛利人把巨沙螽称作为“丑物之神”。
 
蜻蜓还是飞蛾?世界最大昆虫到底是什么?树沙螽是世界上最重的成虫,不过花金龟科大甲虫的幼虫要更重一点。
摄影:JOEL SARTORE,影像方舟
 
  这种濒临灭绝的蟋蟀家族成员仅生活在新西兰,重达71克,和一只小冠蓝鸦差不多。
 
  然而,树沙螽竟然被花金龟科大甲虫的幼虫打败了,后者的重量在116克!不过呢,谁也不希望被树沙螽的成虫惦记着,对吧?
 
  至于最长的昆虫,最佳候选人当属陈氏竹节虫,这是一种原产于马来西亚婆罗洲的竹节虫,雌性能长到近60厘米长。
 
  我看出来了,你们个个都身怀绝技!
 
(译者:Sky4)
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