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你知道吗?很多动物的记忆短得惊人
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  • 发布时间:2015.02.28
你知道吗?很多动物的记忆短得惊人
狗狗见到老朋友可能会很高兴,不过,它们却不记得上次见面是什么时候——两分钟内它们就会把某个事件忘掉。
摄影:BILL BACHMAN, ALAMY
 
撰文:James Owen
 
  下次你的狗狗兴高采烈地欢迎某个老朋友时,你可得记住:你的狗狗很可能不记得他们上次是什么时候见的面。
 
  我们经常会说某个人“过目不忘”,或者,如果遇到健忘的人,我们就会说他就像是一条金鱼(传说金鱼的记忆只有七秒钟)。但是,拿我们的记忆力跟动物相比,真的好吗?
 
  最近关于短期记忆的调查发现,很多动物根本记不住事件的大部分细节,它们只会记住那些对它们生存有用的信息。
 
  研究人员对从海豚到蜜蜂等25个物种进行了研究,结果发现,这些动物短期记忆的平均时长为27秒,恰好是记忆丧失之前的中间点。该研究团队的负责人是瑞典斯德哥尔摩大学文化演变研究中心(Centre for the Study of Cultural Evolution)的动物行为学家Johan Lind。
 
  狗在两分钟内就会忘记某个事件,黑猩猩的记忆只有20秒左右,比老鼠还糟糕,而另外三种灵长类动物——狒狒、豚尾猴和松鼠猴的记忆力只超过了蜜蜂。(蜜蜂是本研究中唯一一种既不是哺乳动物,也不是鸟类的动物。)
 
  鉴于黑猩猩是我们人类的近亲,因此Lind对它们糟糕的表现很惊讶。这表明,600多万年前,人类从与黑猩猩共同的祖先中分化出来之后,人类的记忆力才进化到今天这一步的。
 
  2014年末,该研究结果发表在了《行为过程(Behavioural Processes)》期刊上。该论文从将近一百份对于圈养动物的研究中收集了数据,这些研究都采用了一种名为“延迟取样匹配(delayed matching-to-sample,DMTS)”的方法,对动物的最近随机事件(recent random events)记忆进行了测试。
 
  在这种测试中,一般会对动物进行视觉刺激,如亮起红色圆圈。然后,红色圆圈消失,间隔一段时间之后,再进行另外一种刺激,比如说,亮起蓝色方块。如果动物能够选出它最先看到的那个信号,就能得到实验人员的食物奖励。
 
  与动物相比,这种测试对人类而言简直就是小菜一碟——研究发现,即使经历了48小时之后,我们也能毫不费力地选出正确的信号。
 
  Lind说:“这些数据告诉我们,动物们对于任意事件没有长期记忆。”而根据这项新研究的结果,“我们认为,人类记忆任意事件的能力是独一无二的。”
 
记忆力并非生而平等
 
  这种能力也被称作情景记忆(episodic memory)。有了这种能力,不管多么琐碎的事情,我们都能记住很久。
 
  Lind说:“我们每天都在经历这样的事,比如我们记得把车停在了哪里,记得下周必须要交房租。”
 
  然而,拥有长期记忆的动物也有很多:大象永远不会忘记某个人的相貌,猫咪在看过一次兽医之后就会害怕宠物笼,燕子每年都会返回前一年夏天筑的巢。据Lind称,它们用的并不是情景记忆。
 
  他说,这些动物的行为都是由“关联记忆引起的”,并非基于“对特定事件的记忆而产生的。比如,猫咪会把宠物笼跟危险关联在一起。这类记忆非常强健,会在动物体内长期存在,甚至会伴随终生。”
 
  研究人员推断,这是因为动物们可能有专门的记忆系统,与某种特定的“生物相关信息(如找到食物的存放地点)”相互关联。
 
  以西丛鸦(western scrub jay)为例。这种会收集、储藏食物的鸟能记住埋藏食物的地点,并能在不同地点之间做出选择。西丛鸦的这种行为便成了动物界存在情景样记忆(episodic-like memory)的证据。
 
  不过,Lind称,“如果西丛鸦跟人类一样拥有情景记忆,那么,它们也完全能够应对延迟取样匹配实验。”
 
  “然而,西丛鸦在实验中的表演与其它鸟类并无区别。不到半分钟,它们的记忆就开始衰退了。”
你知道吗?很多动物的记忆短得惊人
 
如上图的西丛鸦能记住它们埋藏食物的地点,但是,据研究人员称,它们的短期记忆也并不好。
摄影:VICENT J. MUSI,国家地理
 
心理时间
 
  科学家们将这种记忆差别视为弄清人类与其它动物心智技能异同的关键。
 
  Gema Martin-Ordas在英国纽卡斯尔大学神经科学研究所进行动物和人类认知方面的研究,她在电子邮件中说:“研究情景记忆至关重要,因为,人们仍在争论动物们能否像人类一样寻回自己对过往事件的记忆。”她并未参与该项研究。
 
  她说:“打个比方,我记得我昨天去公园跑步,而且我完全能意识到这段记忆就是我个人过往经历的一部分。”
 
  然而,她补充说,鉴于我们现在的对其它生物的了解水平有限,“我们还不能确切地说只有人类才能对心理上的时间有前后概念。”
 
  美国罗德岛州普罗维登斯学院(Providence College)的心理学家Victoria Templer指出,Martin-Ordas自己的研究发现大猩猩确实能把类似情景的细节记住几天甚至几年。
 
  这两位研究人员都表示,解读这项新研究的结果时,要务必慎重。
 
  Templer说,正如该论文的作者自己观测到的那样,“某些物种或者动物个体能很好地适应实验室环境,而另外一些则不能适应。”
 
  比如说,有可能黑猩猩在延迟取样匹配实验中表现得比老鼠还差,但是很可能是因为老鼠在记忆任务方面经历过更多训练。
 
  但是,如果大猩猩及其它灵长类动物的短期记忆时间确实如实验结果一样表现不佳,那么,“这项研究就提醒了我们,进化并非一架单向的梯子:人类在前,猩猩却并未紧随其后。”
 
  还有一点我们人类要记住:我们可能并不像自己想的那样聪明。
 
(译者:mikegao)
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