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世界最高龄“产妇”——66岁野鸟妈妈
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:xiaoran
  • 发布时间:2017.02.20
世界最高龄“产妇”——66岁野鸟妈妈
在帕帕哈瑙莫夸基亚国家海洋保护区,信天翁智慧正小心照顾着最近孵出的小宝宝。
摄影:NAOMI BLINICK, USFWS VOLUNTEER
 
撰文:Carrie Arnold
 
  60年来,信天翁智慧(Wisdom)几乎每年都会在家乡中途岛环礁(Midway Atoll)产下一枚鸟蛋。2017年2月16日,美国鱼类和野生动物管理处宣称,智慧刚刚孵出一只雏鸟。
 
  美国中途岛环礁国家野生动物保护区的安全区副主任Deisha Norwood解释说,智慧强大的繁殖能力非常值得关注,有两方面尤为重要。
 
  首先作为世界上已知年龄最大的野鸟,智慧为科学家们带来了宝贵的研究机会,科学家们可以更深入地了解年老动物的生育情况。不仅如此,黑背信天翁几乎每年只下一枚蛋,所以能有一只雏鸟顺利孵化已然大力推动了该物种的保护工作。国际自然保护联盟已把黑背信天翁列为近危物种。
 
  Norwood说:“智慧孵出小鸟后特别激动。它这个年龄的信天翁还能诞下后代真是非常了不起,它在这方面做得相当不错。”
 
超级母亲
 
  1956年12月10日,生物学家Chandler Robbins在如今的帕帕哈瑙莫夸基亚国家海洋保护区为一只面貌普通的黑背信天翁带上了脚环。这只鸟此后便销声匿迹,直到46年后的2002年才碰巧与Robbins再次相逢。
 
  “智慧”虽然年长却身体健康,这种特点为它赢得了“智慧”这个名字。(和智慧一样,年事已高的Robbins也依旧活跃。98岁的他仍在马里兰州的帕塔克森特野生动物研究中心里研究鸟类。)
 
  信天翁成年后,其准确年龄便很难进行确认。但是Robbins表示,在1956年时智慧就已经是一只完全性成熟的成年信天翁,这意味着如今它至少有66岁。
 
  智慧和伴侣阿克阿卡迈(Akeakamai)每年都会返回同一个地点来延续血脉,这一点和所有的信天翁一样。那么,那里很有可能就是智慧几十年前诞下后代的地方。
 
  信天翁通常会从一而终,与伴侣终身相守,但如果一只死亡,它们就会寻找新的伴侣。智慧比她的很多伴侣活的还久。自2006年,智慧和阿克阿卡迈一起抚育了很多小信天翁,她这一生可能养育了30到35个后代。
 
世界最高龄“产妇”——66岁野鸟妈妈
智慧和伴侣孵了两个月蛋,然后这只尚未命名的小家伙诞生了。
摄影:NAOMI BLINICK, USFWS VOLUNTEER
 
  然而智慧的特殊不仅仅在于高龄仍能下蛋,更在于它强大的生育能力,这一能力远强与大多数信天翁:她在2015年时也产下了一枚蛋,但是它的同类通常每两年才能有一个孩子。
 
  Norwood说:“虽然连续两年下蛋不是绝无仅有,但这真的很罕见。”
 
全天候护理
 
  科学家们已经为智慧最小的孩子戴上了脚环,但还没来得及给这个灰色的小家伙起名字。智慧和阿克阿卡迈正轮流守护着新生儿,并飞向大海为自己和孩子寻找食物。
 
  智慧和伴侣在六七月份之前会频频回巢照看新生儿,但在那之后雏鸟便能自己照顾自己了。
 
  2018年,智慧还会当妈妈吗?或许只有时间才能告诉我们答案。
 
(译者:Sky4)
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