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精美地图揭示动物的秘密生活
  • 内容来源:本站原创
  • 网站编辑:kate
  • 发布时间:2016.11.21
借助最新的科技,制图师能够追踪狒狒、秃鹰等各种动物的活动线路。

精美地图揭示动物的秘密生活
灰头信天翁的追踪数据表明,有些灰头信天翁会一直待在领地,另一些则会跟随季风进行25000公里的迁徙。

撰文:Greg Miller

  不久之前,如果想追踪野生动物,就必须带着笔记板和双筒望远镜在森林中艰苦跋涉,同时暗自祈祷能够看到一只动物,或者至少是一堆动物的粪便。不过近年来,随着科技的进步,科学家能够在远距离更加精确的追踪动物活动情况,无论是盘旋于南极洲上空的信天翁、遨游于大西洋的蠵龟,还是试图穿越越来越受到人类影响的土地的非洲象,都不在话下。

  地理学者James Cheshire和设计师Oliver Uberti(国家地理前雇员)利用大量数据绘制了50张精美的地图,揭示了通过卫星、相机陷阱、无人机以及其它工具跟踪的动物的活动情况。这些地图也被收入了两位作者的新书《动物去哪儿了》(《Where the Animals Go》)。

  两位作者与大量科学家进行了交流。虽然少数研究者不愿意与他们分享自己花了数年甚至几十年时间收集的数据,更多的人还是乐意相助。事实上,有些研究者早已把自己的发现公开发表在类似Movebank和zoaTrack这样的网站上。

  “他们拥有的数据恐怕这辈子都处理不完,”Cheshire说道。

精美地图揭示动物的秘密生活
系附在兀鹫身上的传感器表明,在寻找食物的过程中,这种鸟会利用上升气流飞到高空。
节选自《动物去哪儿了》,作者 James Cheshire、Oliver Uberti

  新书里介绍了许多动物的奇异旅程,如荷兰燕鸥的创纪录迁徙之旅:它们会从荷兰出发,飞到非洲西海岸,再飞到塔斯马尼亚,之后飞往南极洲停留一段时间,最后沿路返回,全程达9万公里。此外,书中还介绍了其它一些动物的活动线路:不那么为人所知但却同样令人好奇的德国蜜蜂、利用上升气流飞翔的法国秃鹰以及无惧人类试图将其重新安置的澳大利亚鳄鱼。

  随着追踪设备变得越来越小,能够装载更多传感器,同时能够存储更多数据,科学家也获取了更多动物在野外活动情况的详细信息。“不久之前,科学家们每天只能获得追踪动物的1-2个位置信息,现在每秒就能获得多个位置信息,”Cheshire说道。

精美地图揭示动物的秘密生活
研究者追踪了一群生活在肯尼亚埃瓦索恩吉罗河沿岸的狒狒,以研究到该行动的时候狒狒如何做决策。

  在肯尼亚的 Mplala研究中心,人类学者Margaret Crofoot对狒狒装配了采样率更高的GPS项圈,以此研究其决策行为。如果有一只狒狒从群体中走开,其它的会跟随吗?是否跟随与这只狒狒的身份有关吗?这些都是Crofoot 试图研究的问题。

  这本书中的一张地图揭示了有一天当两只低级别的狒狒离开其群体后发生的事情。令研究者意外的是,几分钟之内另外几只狒狒也跟着离开,很快整个群体的46只狒狒都开始移动。

  如果社交行为是动物跟踪研究的一方面,摄食行为则是另一方面。“当我们询问研究者接下来会研究什么问题时,他们都表示很想知道动物能吃多少食物,因为这最能代表它们有多成功,”Cheshire说道。

  比如说,斯旺西大学的Rory Wilson已经开创出数种追踪企鹅消耗的食物量的方法。其中一个是温度计测量法,当企鹅的肚子进入从寒冷的海水中捕食来的鱼时温度计就会计数;另一种是“鸟嘴计数器”,通过企鹅张嘴的频率及大小来测量其进食量。

  Uberti表示,如果要问从所有这些动物追踪研究中得出什么结论,那就是动物也会单独行动。“它们不是像毛茸茸的机器人一样集体行动,”他说道。就像人类一样,其它动物也会有自己喜欢的行动路线、食物种类以及同伴。在新书中,无论是整个群体还是单个动物的活动线路,Uberti和Cheshire都同样重视。

  Uberti称,促使他出版《动物去哪儿了》的动力是他为2007年国家地理一篇关于大象偷猎文章制作的地图。这张地图描绘了一头被偷猎者猎杀的非洲象的行走线路。“这张地图第一次让我了解一只动物的生命历程,这次工作经历对我的影响是不可磨灭的,”Uberti在一次采访中说道。

精美地图揭示动物的秘密生活
虽然人们认为澳大利亚鳄鱼构成很大的威胁并将其重新安置,这张地图表明它们很快就找到了回家的路。

  追踪科技被越来越多的用于保护和研究动物。以肯尼亚的察沃国家公园为例,自从建造了一条横穿公园的铁路之后,拯救大象组织一直在利用GPS项圈调查大象是否使用专门为其建造的地下通道(早期迹象值得欣慰)。

  拯救大象组织也与一些科技公司进行了合作,对大象进行实时跟踪,同时利用其项圈中加速计(类似智能手机中计步的设备)记录的数据发送信息,进而提醒监测者大象是否减慢速度或停止移动——可能表明大象遭偷猎者猎杀。

  “如果大象的速度降到某个标准之下,监测者就可通知执法者,同时派人了解大象的情况,”Uberti说道。

精美地图揭示动物的秘密生活
在秘鲁,研究者利用GPS追踪器和相机陷阱研究美洲豹的活动范围和它们如何与其它动物分享森林领地。
 
(译者:流浪狗)
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